domingo, 26 de junio de 2016

En casa, al amanecer - Alexis Harrington

Home by morning
1# Powell Spring
Alexis Harrington
Romántica histórica
Amazon
Diciembre 2015




Octubre de 1918. Mientras viaja de Nueva York a Seattle, la doctora Jessica Clayton hace una parada en su pequeño pueblo natal de Oregón, donde se reencuentra cara a cara con Cole Braddock, el primer y único amor de su vida.

Aunque ambos están convencidos de haber superado tanto aquella pasión de juventud como el desengaño que vino después, se alegran de que la visita fugaz de Jessica apenas les dé la oportunidad de hurgar en viejas heridas. Sin embargo, el destino quiere que el pueblo se vea azotado por la epidemia de gripe que asola el país, justo antes de que la doctora Clayton se marche. Jessica deberá tomar una decisión que podría cambiar su vida, pero salvar muchas otras.

Con el telón de fondo de la Primera Guerra Mundial y la epidemia de 1918, En casa, al amanecer es una historia apasionante de traición, desengaño y reconciliación.

Después de graduarse en la escuela de medicina para mujeres en Philadelphia, Jessica Clayton ha pasado los últimos años trabajando en Nueva York. Allí ha atendido a los más desfavorecidos; sus pacientes viven hacinados en los edificios neoyorquinos en condiciones inhumanas, por lo que además de combatir contra la enfermedad, lo hace contra la pobreza, la hambruna y la debilidad.

Hubo una época en que sus ideales marcaron el rumbo de las decisiones que tomó, cuando creía que con su trabajo podría marcar la diferencia, salvar vidas, y cuando confiaba en un amor leal y estable, pero tras meses trabajando en condiciones infrahumanas, viendo como tantas vidas se le escapan de las manos, comienza a padecer pesadillas y a pagar las consecuencias de su esfuerzo denodado.

De modo que cuando surge la oportunidad, acepta la oferta para trabajar como investigadora en los laboratorios del Hospital General de Seattle. En su camino a su nuevo trabajo, se detiene en Powell Spring, en Oregón, su ciudad natal para visitar a su hermana Amy. 

Allí se reencuentra con Cole Braddock, el que un día fuera su prometido, el único hombre que ha habido en su vida, pero que ahora está a punto de comprometerse con Amy. Por ello, Jessica posterga todo lo que puede la visita para evitar verlo, aunque ello supongo también evitar a su hermana.

Pero apenas llega a Powell Spring Jessica debe atender un caso de gripe, un caso que no será aislado, sino el inicio de la gran epidemia que asoló en 1918, durante la Primera Guerra Mundial, y que hará que su estancia en la ciudad no sea tan breve como había planeado.
Mientras combate contra la enfermedad y lucha por salvar la vida de sus vecinos, su corazón emprende otra batalla: no volver a enamorarse de Cole.

Cole Braddock está convencido de que su historia con Jess es agua pasada. Tanto es así que está pensando en comprometerse con Amy, quien desde que su hermana se marchó a Nueva York a trabajar, se convirtió en un gran apoyo y se mostró ante sus ojos como la esposa ideal: una mujer abnegada, devota de su hogar y su marido. El dolor ante el abandono de Jessica, lo ha endurecido, pero su regreso a Powell Spring reabre  viejas heridas y basta un encuentro para que la certeza de haberla olvidado se tambalee.

En casa, al amanecer transcurre durante la Primera Guerra Mundial, en el año 1918, y se sitúa en  los albores de la pandemia de la gripe española que diezmó la población mundial. El marco en que acontece dota la historia de una atmósfera subyugante que te embruja por tratarse de un escenario diferente y por las connotaciones que adopta el vínculo entre la pareja protagonista de esta novela en tales circunstancias.

Siendo como soy una lectora con debilidad por las historias ambientadas en épocas diferentes, y contando entre mis preferidas novelas que transcurren durante tiempo de guerras, me llamó poderosamente la atención. También, reconozco, porque al tratarse de una ambientación diferente a las típicas que imperan en la novela romántica jugó a su favor. Y porque también son mi debilidad las novelas de reencuentros y las de protagonistas modernas y que rompen estereotipos. 

Como Jessica. 
Una protagonista fascinante que mantiene una férrea batalla entre su vocación, sus ideales y  la dura realidad, entre el sueño de amor de una adolescente y la madurez que la decepción y el desengaño le ha dotado.

La trama es apasionante. Pese a tratar sobre un tema tan devastador como una epidemia mortal, a la descripción de tratamientos médicos, la historia no está envuelta en un halo deprimente. La pareja protagonista es maravillosa. 
Ella es una mujer moderna, liberal que ha soñado con ser médica desde la infancia, siguiendo los pasos de su padre.
Él es un hombre sencillo, que trabaja en el rancho familiar y en la herrería, que sueña con una familia y con la mujer que desde la adolescencia le robó el corazón. 

Si bien Cole es un protagonista más típico, es un protagonista igualmente encantador y cautivador. Fuerte, de arraigadas tradiciones y que vive bajo el yugo insatisfecho de un padre que lo compara con su hermano Riley, que lucha en el ejército.
Pero el regreso de Jess le hace replantearse muchas cosas y hacer grandes descubrimientos.

La novela cuenta con un plantel de personajes secundarios que enriquece las diferentes historias que se entrelazan: la de Jessica, Amy y Cole, la de Susannah, la de Emmaline...

Pese a que no se puede negar que la historia de amor puede ser un tanto previsible, eso no evita que sea historia dulce, atormentada, donde la traición y del desengaño se entrelazan con el amor, la inseguridad y un nuevo comienzo. A veces ahogada por la angustia que provoca la muerte de decenas de vecinos, a veces por la desazón que el triángulo entre dos hermanas y un mismo hombre provoca, por los sueños rotos y postergados de sus protagonistas, pero, a la vez, empapado en un lienzo de esperanza y amor que traspasa las páginas del libro.

Alexis Harrington tiene un maravilloso don para narrar historias sencillas, dulces, conmovedoras que transcurren en ciudades del Oeste americano. Protagonizadas por vaqueros curtidos, por mujeres valientes y audaces, te atrapa en la magia que teje su pluma prodigiosa alrededor de todo ello.

lunes, 13 de junio de 2016

Placeres robados - Brenda Novak

When snow falls
#2 Wiskey Creek
Brenda Novak
Romántica contemporánea
Harlequín
Agosto 2014





Tras haberse criado viviendo en moteles baratos y viajando de ciudad en ciudad con su hermana y su madre, Cheyenne agradecía poder mantenerse por fin a sí misma. Sin embargo, continuaba inquietándola el misterio de sus primeros recuerdos, presididos casi todos por una mujer rubia y sonriente. Una mujer que no era su madre.
Aunque había pedido repetidamente explicaciones, las personas que podían ayudarla no estaban dispuestas a hablar. Cheyenne anhelaba encontrar respuestas, pero sin tener siquiera una partida de nacimiento, no era fácil.

La situación se complicó aún más cuando su mejor amiga comenzó a sentirse atraída por el hombre del que ella estaba secretamente enamorada. Por el bien de Eve, decidió apartarse de su camino, y aterrizó en los brazos de Dylan Amos. Era la clase de hombre que Cheyenne se había prometido evitar… aunque, quizá, dejarle marchar fuera un error...

La vida de Cheyenne nunca fue fácil. Criada por una madre alcohólica, desnaturalizada, que no le mostró el menor cariño, que las arrastró a ella y su hemana Presley de ciudad en ciudad, a malvivir en moteles infectados de alimañas, en el coche y a pedir, siente como la dualidad de sentimientos que le provoca batallan en su interior. Ahora que la mujer, envejecida y desahuciada, yace en el lecho no puede evitar que la compasión pero también el rencor confluyan en su interior. A pesar de que su infancia es nada más que un recuerdo borroso, que la nieve le hace evocar a una mujer rubia  y sonriente, y a una niña con un elegante vestidito, a pesar de  las duras experiencias vividas junto a Anita, su madre, siente que en Wiskey Creek, donde se instalaron cuando contaba con catorce años, tiene una vida estable. Rodeada por el cariño de su grupo de amigos, se siente segura en ese pueblecito y orgullosa de su trabajo en la posada de su mejor amiga Eve. 

Cuando Eve comienza a sentirse atraída por el mismo hombre del que Cheyenne ha estado secretamente enamorada durante años, decide apartarse. Entonces su camino se cruza con el de Dylan Amos, uno de los terribles y rebeldes hermanos Amos, el hombre del que toda madre le aconsejaría se mantuviera alejada. Dylan es, como ella, una persona que se ha criado entre la pobreza, perseguido por la vida problemático e su padre. Alguien con el que tener tanto en común la hace huir. Pero, ¿puede que lo que comenzó como una relación casual, una noche juntos sin ataduras, esté pasando a convertirse en algo más?

Placeres robados nos hace regresar al pueblecito de Wiskey Creek y nos narra la historia de Cheyenne y Dylan. Ambos tienen claro que lo que les une es nada más que atracción sexual, pero cuando Joe, el hombre del que lleva años enamorada, comienza a interesarse en ella, Cheyenne se siente dividida entre la seguridad y estabilidad que éste le ofrece y la pasión descontrolada que Dylan ha despertado en ella.
A pesar de estar amparada por su leal grupo de amigos, Cheyenne siente un vacío en su interior producto del rechazo que su madre siempre le ha demostrado, aun a las puertas de la muerte. Y a esos recuerdos confusos que nadie, ni Anita ni Presley, la han ayudado a esclarecer. Lo que tiene claro es que su nacimiento está rodeado de misterio y preguntas sin respuesta.
Para complicar aún más la situación Dylan aparece en su vida poniéndola de pies a cabeza. 

Cheyenne es la protagonista indiscutible de esta historia. Es en torno a ella que giran el resto de tramas que cuenta: el misterio de su nacimiento y la confusión de sus sentimientos hacia Dylan y Joe.

Placeres robados cuenta una bonita, misteriosa e hipnótica historia de amor y de intrigas familiares que nos envuelve en dos tramas: una romántica, que gira en torno a los confusos sentimientos de Cheyenne hacia Dylan, otra con un punto de misterio que puede desentrañar el origen de sus sueños y desvelar la identidad de la mujer rubia que en ellos aparece.

Si bien, en el fondo, es fácil presuponer tanto cuáles son los sentimientos reales de Cheyenne hacia Dylan y Joe y quién es la misteriosa mujer de sus sueños, la novela me ha encantado. Es una historia cargada de emociones, que describe sentimientos y emociones variables, confusos pero subyugantes.
Y pese a que Cheyenne es la protagonista indiscutible, el papel de Dylan se hace más marcado y gana protagonismo según avanza la novela.

Dylan es el típico chico malo, pero en el fondo tiene una historia y una vida tan difícil como la de Cheyenne. Ambos tiene eso en común, algo que los une, más allá de la pasión que sienten. Pero mientras esa similitud repele a Cheyenne, a Dylan no le sucede lo mismo y, capítulo tras capítulo, va demostrando ser un personaje más íntegro y leal de lo que se presupone.
Siendo el mayor de cinco hermanos, se convirtió en el cabeza de familia con apenas dieciocho años. Está habituado al trabajo duro, a sacrificarse por sus hermanos y no dejarse amilanar ante nada ni nadie. De voluntad indoblegable, junto a Cheyenne nos muestra su lado más vulnerable.

Preciosa historia la de Cheyenne y Dylan, que deberá superar obstáculos, prejuicios y miedos, sobre todo por parte de sus protagonistas. Pero, poco  a poco, va envolviéndote en una lectura magnética y conmovedora.
Como es habitual en esta saga, el resto de amigos del grupo de Cheyenne intervienen a lo largo de la novela. Pero destacan sobre todo Presley y Aaron, la hermana y hermano de Cheyenne y Dylan respectivamente, que viven una historia compleja, destructiva y peligrosa.

Me ha gustado sobre todo el personaje de Dylan, no sólo porque es el prototipo del chico malo y rebelde que se ha hecho a sí mismo, sino porque bajo esa apariencia dura -después de todo en el pueblo lo ven como a un delincuente- esconde un lado romántico, dulce y protector.

Bajo una apariencia sencilla, aderezada con una pequeña dosis de misterio, Placeres robados cuenta un dulce y romántica historia de amor, protagonizada por dos personajes fuertes, vapuleados por la vida y un tanto solitarios. Juntos forman una combinación explosiva. 

domingo, 8 de mayo de 2016

Después de la tormenta - Brenda Novak

When Lightning Strikes
1º Wiskey Creek
Brenda Novak
Novela romántica contemporánea
Harlequín
Marzo 2014




Wiskey Creek es un pequeño pueblecito de poco más de dos mil habitantes, de tradición minera,  donde de algún modo u otro todos se conocen. Gail DeMarco es oriunda de él. Allí tiene un grupo de amigos a los que conoce desde la infancia, con los que se mantiene en contacto a través del teléfono o por e-mail o, cuando puede acudir, a las reuniones semanales en la cafetería Black Gold. Se marchó de Wiskey Creek a California, donde lleva más de diez años viviendo, y donde abrió su agencia de relaciones públicas gracias a la que ha conseguido una exclusiva lista de clientes.

Gail está muy orgullosa con la trayectoria de su agencia, hasta que sus desavenencias con la estrella de cine Simon O'Neal pueden conducirla a la bancarrota. Preocupada por el futuro de sus empleados está dispuesta a llegar a un acuerdo con Simon para evitar la ruina de su negocio. Pero Simon no está muy por la labor de ayudarla hasta que la situación se desborda un poco, creando un escándalo que la prensa no deja de explotar.

Simon O'Neal es una de las estrellas más deslumbrantes de Hollywood, pero tras su divorcio se ha vuelto en alguien un tanto salvaje que salta de un escándalo a otro, algo que terminó por agotar a Gail, quien decidió romper su relación profesional. A partir de entonces el manager del actor se dedicó a hacer la vida imposible a Gail y a robarle todos sus clientes hasta dejarse a las puertas de la bancarrota.
Pero cuando un nuevo escándalo salpica a Simon y Gail, la publicista y el actor aúnan fuerzas para salvar sus respectivas carreras. 

La solución propuesta por el manager de Simon no entusiasma a Gail, pero accede. Para alejar su nombre del escándalo y recuperar la custodia de su hijo, Simon debe casarse con una mujer de reputación intachable como la propia Gail.
¿Pero tiene alguna oportunidad de sobrevivir el matrimonio del actor más mujeriego del momento y la recatada y sencilla publicista en el despiadado mundillo de Hollywood? Y aún más improbable, ¿tiene alguna oportunidad Gail de salir con el corazón intacto?

Pese a que la saga Wiskey Creek nace con una historia corta, la de Olivia y Brandon, Después de la tormenta se considera la primera novela de la misma y, en mi caso, es una de mis preferidas. ¿La razón? Es una divertida y entrañable presentación del grupo de amigos de Wiskey Creek y es una historia romántica que tiene momentos que incitan a la risa mientras otros te emocionan.
Además, tengo que reconocer, que siento debilidad por esas novelas que tratan sobre un grupo de amigos o conocidos que viven en una pequeña comunidad.

Gail y Simon son una pareja no solo mal avenida sino sin nada en común, salvo la necesidad de que la prensa crea en la autenticidad  de un matrimonio en el que ni ellos creen. Para ello es vital que Simon se reforme, deje de beber y de protagonizar escándalos y de cambiar semanalmente de amante. 
Gail cree que Wiskey Creek es el lugar idóneo para esconderse un tiempo, para que Simon se recupere y para dejar que se desvanezca el eco del último escándalo del actor. Además es un enclave perfecto para unos recién casados que buscan intimidad.

Pero día a día Gail descubre que Simon es mucho más que una cara bonita, algo más que el actor mujeriego estrella de Hollywood. Y Simon, alejado de malas influencias y del alcohol, descubre que el silencio y la quietud de aquel pueblecito puede hacer mucho por sanar su corazón y su alma. Además, la presencia leal y la confianza inquebrantable que Gail demuestra en él es su mayor descubrimiento.

Después de la tormenta cuenta la historia de un hombre y una mujer que huyen del frívolo  mundo de mentiras, envidias y engaños que ha destrozado la vida del actor más famoso del momento, al mismo tiempo que les permite conocerse en un marco sencillo y apacible, donde siempre es fácil encontrar una mano amiga y un hombro en el que apoyarse, donde no se vive siendo objeto de observación constante y donde se puede ser uno mismo sin miedo a ser juzgado o criticado.

Es en esta novela donde por primera vez conocemos al grupo de amigos al completo, pues en When we touch -la historia de Olivia y Brandon- aparecieron muy brevemente. Es en esta novela donde los conocemos más en profundidad y  donde muestran el alcance de esa amistad.

Es una historia donde por un lado habla del glamuroso Hollywood, del mundo de las celebridades, de lujo, dinero y escándalos, pero por otro nos traslada a Wiskey Creek, un pequeño pueblecito de tradición minera. Ambos escenarios no pueden ser más opuestos, como lo son Gail y Simon.

Pero es también una historia de segundas oportunidades para personas que, como Simon, tratan de rehacer su vida. Es una historia donde Gail que al principio es casi como la cenicienta o la mujer de origen humilde que queda eclipsada bajo el brillo de los focos de Hollywood, logra descongelar el corazón del mujeriego más escandaloso del momento.

Es, en definitiva, una de esas historias donde el aspecto físico de los protagonistas oculta a personajes diferentes de cómo se ven al principio; es una historia con sabor al cuento del patito feo. Es una novela dulce, romántica y divertida que te deja con una sonrisa en los labios. 

lunes, 18 de abril de 2016

If you only knew - Kristan Higgins

If you only knew
Novela sin traducir
Kristan Higgins
Narrativa femenina
HQN Harlequin
Agosto 2015



La hermandad en todo su drama, hilaridad y lágrimas es el corazón de la cautivadora novela de Kristan Higgins, que retrata el ingenio y el romance que sus lectoras han llegado a esperar de la autora de la saga de Blue Heron...

La diseñadora de vestidos de novia Jenny Tate entiende el negocio de “y fueron felices para siempre”, aunque todavía está vinculada a la vida de su ex-marido. De hecho, la nueva esposa de Owen podría -inexplicablemente- ser la nueva mejor amiga de Jenny. Sintiéndose de ese modo, manteniendo ese tipo de relación, no la ayuda a pasar página y seguir adelante con su vida. Por ello Jenny cambia los edificios de Manhattan por si ciudad natal a orillas del Hudson, donde podrá disfrutar de la idílica vida familiar de su hermana Rachel... y con suerte crear una propia.

Pero el momento  no podría ser más perfecto, puesto que Rachel necesitará la ayuda de su hermana menor. Su idílico matrimonio acaba de hacerse pedazos después de descubrir la infidelidad de su marido con una de sus colegas. Las segundas oportunidades no forman parte de la naturaleza de Rachel, pero el deseo de mantener intacta su familia le hace replantearse su postura frente al adulterio, para la gran sorpresa de Jenny. Rachel señala el matrimonio perfecto de sus padres como ejemplo, pero para protegerla, su hermana Jenny tendría que manchar la memoria -y su relación- y revelar un secreto sobre su familia que ha guardado desde la infancia.

Durante este verano de secretos y mentiras, tentación y revelación, Jenny y Rachel confiarán la una en la otra para encontrar el humor en medio de sus catástrofes personales, la alegría de sus triunfos... y la fortaleza para continuar adelante.

Desde que leí la primera novela de Kristan Higgins me cautivó la pluma y la magia de sus historias. Mientras seguía su trayectoria y leía -hasta día de hoy- catorce de sus novelas hecomprobado como, novela tras novela, no sólo el poderoso magnetismo que desprenden sus historias se mantenía, sino que se intensificaba y maduraba. Con el tiempo he apreciado cambios; algunos sutiles, otros más marcados.
Para empezar sus primeras historias estaban escritas en primera persona, más tarde pasó a narrarlas desde el narrador omnisciente, dando paso a una manera diferente de cautivar al lector, y con If you only knew ha logrado sorprenderme contando un tipo de historia diferente. No es que se trate de una innovación, sino de un cambio de registro.

Se trata de una novela de narrativa femenina que no parte de una historia de amor, si bien la historia de amor acaba siendo consecuencia de las historias que cuenta esta maravillosa novela. Es una historia de amor y lealtad, de reinventarse una misma, de madurez y crecimiento y, también, de cerrar puertas y abrir nuevas.

Las protagonistas de esta historia son Jenny y Rachel, dos hermanas cuyas vidas cambian un verano por diferentes circunstancias.

Jenny es diseñadora de vestidos de novia. El amor es parte de su negocio, el pilar de un sueño que nació cuando abrió su propia tienda de vestidos de novia. Aun tras su divorcio ha sido capaz de mantener la ilusión del “y fueron felices para siempre” ante sus clientas, de no mancillar la imagen idílica con que preparan sus bodas cuando, como ella, podría vivir el fin de ese amor.

Lo cierto es que, aun siendo dolorosa la ruptura con su ex-marido, Owen, no fue tan traumática, sino todo lo contrario: madura y consecuente, sin dramas ni demostraciones histriónicas por su parte. Incluso ha logrado mantener la amistad con él y con su nueva y embarazada esposa. Pero no ha rehecho su vida. Y cuando se encuentra ayudando a dar a luz a la mujer por la que Owen la abandonó, comprende que debe alejarse de él, de su pasado y rehacer su vida.
De modo que decide abandonar Manhattan, donde vive desde que comenzó sus estudios universitarios, y regresa a su ciudad natal. Allí es donde reside su hermana mayor, Rachel, felizmente casada con Adam, el único hombre que ha habido en su vida, y es madre de trillizas. 

El regreso de Jenny no podría haber sido más oportuno para Rachel que acaba de descubrir la infidelidad de su marido. El matrimonio perfecto que creía tener resulta no serlo tanto. Rachel siempre fue de la convicción de que si un día su marido la engañaba, su matrimonio habría acabado. Pero con tres niñas pequeñas y un matrimonio feliz, hasta ese desliz de Adam, Rachel no está tan convencida y, finalmente, decide dar una nueva oportunidad a su marido, a pesar de que siente que Jenny no cree que esté haciendo bien.

Juntas, Jenny y Rachel, comienzan una nueva etapa en sus vidas. Jenny alquila una casa y abre una tienda en la ciudad a la vez que comienza a sentirse atraída por Leo, su misterioso y solitario casero, un hombre lleno de contrariedades y secretos que no impiden que Jenny acaba enamorándose de él. Rachel comienza una nueva etapa en su matrimonio, herida aún por la infidelidad de su marido y la inseguridad que eso despierta en ella como mujer. 
Los lazos entre las hermanas se convierte en algo vital para ambas.

Kristan Higgins tiene el maravilloso don de lograr con su pluma despertar infinidad de emociones a la vez que te envuelve en sus historias: las risas pero en ocasiones también las lágrimas impregnan la lectura de novelas, cuyos protagonistas evolucionan, maduran y se reponen de dolores pasados, mujeres y hombres capaces de comenzar de nuevo, historias de segundas oportunidades y renacimientos.

Estamos ante una de esas historias tan impregnadas de matices, de luces y sombras, de emociones que, aun cuando la historia de amor es parte de la trama, confluyen en ella otras que ta mantienen en vilo, despiertan en ti sentimientos tan poderosos como el nuevo amor de Jenny.
Es una novela que gira en torno a la infidelidad en diferentes historias; es una historia madura, conmovedora, romántica y esperanzadora.

Adoro las novelas más románticas de Kristan Higgins, pero en esta nueva faceta me ha conquistado de todas todas. Ansío leer no sólo otras historias suyas románticas, sino también como ésta, más sentimental. Para las que buscan y atesoran autoras que cuentan algo más que una historia de amor, que anhelan más profundidad y se aburren de novelas que abusan de las escenas eróticas, ésta es una maravilla de lectura.


sábado, 16 de abril de 2016

Faery - Érika Gael

Faery
Érika Gael
Fantasía/Romántica paranormal
Ediciones b/Zeta
Abril 2010


Hace mucho, mucho tiempo, cuando la naturaleza regía las leyes humanas y los dioses y las hadas gobernaban sobre ella... Uno de esos dioses, y una de esas hadas se vieron obligados a dejar atrás el rencor para luchar juntos contra los romanos. 

Pero hay misiones que no son tan fáciles como parecen... Porque ni todos los dioses son piadosos, ni todas las hadas son seres dulces y adorables... 

Un hada castigada por sus travesuras en el mundo mortal... 

Un dios forzado a expiar las culpas de los demás... 

Un pueblo que sólo busca seguir con vida... 

Pasión. Lucha. Rencor. Remordimientos. Venganza. Magia. Diversión... Y sobre todo, AMOR. 

Podría decir que Faery es una novela romántica de fantasía, paranormal, incluso histórica. Y no mentiría en ninguno de los casos porque es un poco todo esto y algo más.

Faery nos traslada al mundo de las hadas donde Xesa, un hada de agua, viaja al año 25 a. C. a Tara, en tierras irlandesas, con la misión de salvar a su pueblo, el pueblo luggon, en el norte de Hispania, en peligro ante la inminente invasión romana. El problema es que el pueblo luggon no es un pueblo guerrero que sepa de guerras ni sea ducho en el manejo de las armas. Por ello necesita la ayuda del Dios Lugh, el Dios del sol, a quien Xesa humilló siglos atrás y por ello viaja hasta el panteón que se alza en las verdes colinas de Tara.

Lugh, arrogante y aún herido por la afrenta sufrida a manos de la impetuosa hada del agua, se niega rotunda y categóricamente a ayudarla. Xesa puede ser caprichosa, infantil, extravagante e incluso insensible en ocasiones, pero ama a su pueblo por encima de todo y no está dispuesta a rendirse y dejarlo perecer bajo las hordas de invasores romanos. Lo salvará cueste lo cueste.  hará cuanto esté en su mano inmortal para lograr el testarudo y apuesto Dios mestizo deje a un lado su orgullo herido y acepte ayudarle.

A Xesa, castigada por el consejo, sólo la mueve resarcirse de sus errores pasados. Lugh ni perdona ni olvida. Siglos atrás Xesa juró que jamás volvería a entregar su corazón a un hombre ni Dios. Lugh, escarmentado con creces, prometió no volver a confiar en la cabeza hueca y sibilina haga de agua. Pero del amor al odio hay un paso, y viceversa.  ¿Podrán dejar a un lado rencillas pasadas por el bien común de salvar el asentamiento luggon? ¿Volverán a arder las llamas de la atracción que ya los consumió y quemó siglos antes?

A medio camino entre hechos históricos, la mitología astur e irlandesa, entre la magia y la pura imaginación, se conforma el tapiz de Faery, una novela que como su autora indica, no pretende ser una historia sustentada en la historia ni en la realidad, sino que brota de su imaginación. No obstante, tengo que remarcar, que imaginación hay un lado, se sustenta en una exhaustiva investigación histórica y mitológica, pues, confieso, otras de mis debilidades son la historia antigua y la mitología. Y sin conocer o haberse documentado con seriedad, ni la imaginación más portentosa podría haber alcanzado los recovecos a los que nos traslada Faery.

Porque el que una novela sea de fantasía no implica que el caos más absoluto impere, la época, los personajes mitológicos, las leyendas y la historia deben encajar minuciosamente para, de la mano de su autora, construir una trama alocada y que desborde pura imaginación. Érika Gael lo consigue.

Dejando de lado el mundo de fantasía donde transcurre la historia, Xesa es uno de los mayores atractivos de Faery. Es un personaje irreverente, es impulsiva, un poco cabeza hueca -al menos así parece de entrada- y caprichosa. A medida que avanza la acción y la trama se desarrolla, a medida que los acontecimientos tienen lugar y que la relación con Lugh se retoma, descubrimos un lado más vulnerable del hada del agua, la raíz a su manera de ser. Es uno de esos personajes que cuando conoces realmente ves bajo otro prisma y descubres que también ella tiene un corazoncito.

La relación de Lugh y Xesa es uno de los ejes de Faery. Pues, pese a que necesita del Dios sol para salvar al pueblo luggon, esta misión queda supeditada a que exista un tácito compromiso de ambos, a que dejen atrás el pasado y encaren el presente como un frente común. Mas las desavenencias entre ambos están enquistadas durante siglos y no pueden desaparecer de un plumazo. Lo que provoca encuentros y desencuentros, duelos verbales y una lucha de voluntades e ingenio sin igual.

Pese a que Xesa es más brillante, reluce más que Lugh que, a su lado, es más pacífico, la historia que oculta este personaje es la que más me ha calado, pues a través de él y del legado de su padre, de su condición de mestizo formoré y Tuatha Dé Danann, el que aporta esa historia que conmueve, que llega al corazón por la dureza de su infancia. Son historias así las que me llegan al alma y reconozco que he acabado el libro deseando conocer más de la vida de sus padres.

Pero Faery es una historia de luz, un torbellino de sentimientos y aventuras, es una amalgama de épocas pasadas y presentes, tal vez incluso futuras, de mitología astur e irlandesa. Es una historia que desborda imaginación e irrealidad pero que está narrada como la historia más verídica. 

jueves, 7 de abril de 2016

La pareja perfecta - Kristan Higgins

The perfect match
#2 Blue Heron
Romántica contemporánea
Libros de Seda
Abril 2016



A Honor Holland acaba de dejarla el chico del que lleva enamorada toda la vida. Y tan solo tres semanas más tarde, don Perfecto se ha comprometido con su mejor amiga. Honor se propone resurgir de sus cenizas saliendo con otro... Claro que eso es más fácil de decir que de hacer si una vive en Manningsport, una población con tan solo setecientos quince habitantes.

El encantador y atractivo profesor británico Tom Barlow solo quiere lo mejor para su hijastro, Charlie, pero su visado está a punto de caducar. Si no soluciona ese asunto, se tendrá que ir de los Estados Unidos dejando atrás al niño.
De manera impulsiva, Honor decide ayudarle proponiéndole un matrimonio de conveniencia para que así, de paso, su ex se ponga celoso. Sin embargo, batallar en todos los frentes no resultará tarea fácil. Y cuando empiecen a saltar chispas entre Honor y Tom... ¿Y si la pareja perfecta fuera una gran sorpresa?

Recién cumplidos los treinta y cinco años Honor tiene todo... o casi todo... cuanto necesita: una familia  a la que adora y con la que, excentricidades a un lado, siempre puede contar, un trabajo fabuloso en los viñedos de la familia y está enamorada del hombre perfecto. Pero ha llegado el momento en que quiere un marido cariñoso y un par de niños para alcanzar la felicidad completa. 

Así que se arma de valor y le pide matrimonio a su amigo con beneficios, Brogan Cain, del que lleva secretamente enamorada desde hace diecisiete años. 
Cuando Brogan la rechaza y le confiesa que en ella ve sólo una amiga, la mejor, pero nada más, Honor decide que ha llegado el momento de conocer otros hombres. Tras unas cuantas citas a ciegas se cerciora que el problema es que en Mannigsport es difícil encontrar el hombre de sus sueños, siendo un pueblo de poco más de setecientos habitantes.

Entonces su abuela Goggy le habla del sobrino de una queridísima amiga que necesita renovar su visado. La abuela cree que sería la pareja perfecta para su nieta.  Renuente, Honor accede a tener una cita con él. Aunque atractivo, su cita a ciegas resulta ser llanamente un patán, desagradable y grosero. Y Honor no está tan desesperada... aún. 

Tom Barlow es un profesor de ingeniería mecánica que lleva varios años residiendo en los Estados Unidos. Tras la muerte de su prometida, permanece en el país para estar cerca de Charlie, su casi hijastro. Durante los dos últimos años ha intentado sin descanso acercarse a Charlie, que vive con sus abuelos maternos.Y del Charlie dulce que lo adoraba poco queda, en su lugar encuentra a un adolescente de estética gótica, de carácter huraño, malhumorado y silencioso. 
Mas Tom está dispuesto a lo que sea por estar cerca de él. 

Cuando le informan en el instituto donde trabaja que no le renovarán el contrato y por tanto pierda su visado, Tom accede a acudir a una cita a ciegas que le concierta su tía que le dije que su mejor alternativa es  casarse.
Pero cuando conoce a Honor no es capaz de aprovecharse de sus buenas intenciones y seguir adelante con la charada de un matrimonio por conveniencia.

Sin embargo, tras su primera y desastrosa cita, Honor y Tom vuelven a encontrarse y esta vez saltan las chispas entre ellos. ¿Podría ser que después de todo la idea de un matrimonio por conveniencia no sea tan disparatada? ¿Está Honor dispuesta a ir a la cárcel por fraude si la descubren? ¿Podrían ser la pareja perfecta?

La pareja perfecta es una de esas raras e incontables novelas que te regalan una lectura perfecta que te deja con mariposillas en el estómago y una sonrisa en los labios. ¿Sabéis ese dicho que dice que la cara es el espejo del alma? Pues creo, sinceramente, que mientras lees la novela su rostro refleja las emociones que te hace sentir: una felicidad absoluta.

Durante gran parte la novela tienes una sonrisa perpetua en los labios, estallas en carcajadas en alguna que otra escena, se te encoge el alma o, incluso, llegas a enfadarte o casi llegar a derramar alguna lágrima. Pero lo cierto es que tengo debilidad por las historias de Kristan Higgins. Siempre me resultan deliciosas, divertidas, románticas, hilarantes pero conmovedoras. Y La pareja perfecta es maravillosa. 

La historia de Honor y Tom de entrada puede resultar chocante. ¿Un matrimonio por conveniencia en pleno siglo XXI? Pero la realidad es que es así como comienza: dos extraños que acuerdan casarse durante dos años para que Tom consiga su visado y Honor haga realidad su sueño de ser madre. Sin embargo, y aunque no empiezan la relación con muy buen pie, poco a poco, intereses a un lado, ambos descubren que en circunstancias normales podrían haberse sentido atraídos el uno por el otro.

Tras la horrible imagen que le dio la primera vez que lo vio -aunque antes de que abriera la boca y comenzara a decir groserías, le parecía un hombre muy atractivo, lejos del estereotipo de profesor de matemáticas, con un acento muy sexy- Honor descubre en Tom a un hombre cariñoso, detallista, divertido y que la cuida. Podría ser el marido y padre perfecto.

Tom descubre que tras esa imagen un tanto recatada y conservadora, Honor tiene un corazón enorme. Vela por su excéntrica familia, dirige el negocio familiar, tiene tiempo para organizar eventos para los ancianos de Manningsport o eventos benéficos, es atenta y cariñosa con Charlie y se desvive para que ambos se sientan parte de los Holland. Incluso adora su odiosa perrita. Algo inexplicable para él.

Y aunque ambas entran en esa relación con los ojos bien abiertos, sabiendo que Honor podría seguir enamorada de su antiguo amigo y que Tom busca una manera de seguir junto a Charlie, cada uno empieza a anhelar algo más.

Adoro esta novela, tanto es así que la he leído varias veces ya desde que se publicó en USA. No es una historia de secretos ni misterios, con malos malísimos, sino personas normales y corrientes con problemas comunes. Eso es algo que me engancha de la novela romántica contemporánea, aunque claro está busco algo más. 

Kristan Higgins posee una pluma ingeniosa, chispeante, divertida pero tierna y conmovedora a la vez. Crea una trama absorbente en torno a una pareja encantadora, y a la adorable familia Holland cuyos encuentros provocan siempre risas y a veces también momentos para emocionarse. 
De no ser porque lo dijo con cada nueva novela que leo de esta autora, diría que es una de las mejores novelas suyas que he leído: un regalo para los sentidos que te deja con los sentimientos a flor de piel.

domingo, 3 de abril de 2016

La voz de Archer - Mia Sheridan

Archer's voice
Novela independiente
Mia Sheridan
New Adult
Editorial Phoebe
Febrero 2016




Cuando Bree Prescott llega a Pelion, un pequeño pueblo en el condado de Maine, anhela contra toda esperanza que ese sea el lugar donde finalmente pueda encontrar la paz que busca con desesperación. El primer día en su nuevo entorno se tropieza con Archer Hale, un hombre silencioso que vive aislado por un dolor tan intenso como el de ella.
Bree y Archer empiezan a sentirse atraídos el uno por el otro. Un deseo irresistible que los empuja a acercarse sin remedio. Pero su historia encuentra barreras que pueden ser insalvables… 
Un hombre solitario, la mujer que lo ayuda a encontrar su voz y una pasión dulce que esconde historias pasadas de secretos por desvelar. Una historia de amor,  destino y sufrimiento, pero, sobre todo, de su poder para transformarlo todo.

La voz de Archer es una de esas novelas que llegan con sigilo a tus manos, que abres sin saber qué vas a encontrar en su interior, pero que, página a página, te va atrapando como en una tela de araña, porque es una historia conmovedora, dulce y en ocasiones desgarradora. 

En honor a la verdad, debo reconocer que ha sido una sorpresa increíble, inesperada, que me ha permitido descubrir a una escritora asombrosa que, sin duda, seguiré leyendo. 
Confieso que cuando comencé a leer me llamó la atención la edad de sus protagonistas, ambos tienen poco  más de veinte años, y eso me llevó a reparar entonces en que se trataba de un tipo de novelas que no suelo leer. Mas ya estaba atrapada y ni me importó.

Lo primero que me atrapó de La voz de Archer fue Bree Prescott, la protagonista de esta historia. Bree llega a Pelion buscando solaz para superar el dolor que guarda en su interior y que la invade noche tras noche, poblando su descanso de pesadillas. Junto al pintoresco lago donde se encuentra la casita que ha alquilado, busca un remanso de paz, un lugar donde curar sus heridas. 

Bree es una joven con un terrible trauma, con cicatrices en el alma que ni el tiempo ha logrado curar. No sólo debe lidiar contra sus pesadillas, sino con ataques de pánico diarios.
Consigue trabajo como camarera del restaurante de Pelion y comienza a integrarse, con renuencia, en la comunidad. Un día al salir del supermercado se topa con un hombre joven de barba desaliñada y cabellos descuidados que no parece responder a sus intentos de socializar.

He aquí  la otra razón por la que me atrapó La voz de Archer: Archer Hale, el ermitaño de Pelion. 
Es un joven solitario y excéntrico que vive aislado, lejos del pueblo, que no habla con nadie y que tan solo abandona sus tierras cuando es estrictamente necesario.

Archer sufrió una tragedia en su infancia que le dejó mudo y con cicatrices, tanto físicas como emocionales. Fue criado por un tío paranoico que acrecentó su aislamiento y su carácter retraído, hasta el punto de que puede pasar meses sin cruzarse con nadie. No se comunica con nadie... hasta que conoce a Bree quien no sólo trata de entablar relación con él, sino que comienza a comunicarse con lenguaje de signos.

Con paciencia Bree logra conectar con Archer y descubre que no es el excéntrico ermitaño que le han descrito los habitantes de Pelion, sino que, como ella, es un ser con profundas heridas. Pero así como Bree comienza a sanar al lado de Archer, lograr que él abra su alma y confíe es una ardua misión.

Da comienzo así una bonita amistad entre Bree y Archer, una relación que pasa de la amistad al amor en un instante, pero que deberá luchar contra sus heridas, cicatrices y azares inesperados para sobrevivir.

Hay una novela de Catherine Anderson, La canción de Annie, que me dejó una sensación indeleble que aún conservo cada vez que la recuerdo. La que me ha dejado La voz de Archer es muy parecida. Y no es porque las historias se parezcan ni que, en parte, Annie y Archer tengan algo en común: Annie era sordomuda, Archer es mudo. Sino que son más bien las emociones que dos seres tan silenciosos ocultaban,  como te llegan al corazón sus personalidades, sus maneras de ser cuando oyes la música inaudible que pueden llegar a transmitir.  Porque es como si oyeras música al adentrarte en sus almas.

Archer en apariencia es un ermitaño, excéntrico e incluso se dice que tan loco como su difunto tío. Pero la llegada de Bree, la relación que nace entre ellos, va desnudando un hombre con un mundo interior desgarrador, dulce, herido, romántico y protector, convirtiéndose en el protagonista de una historia de amor inolvidable.

En ocasiones he tenido la sensación de que Bree y Archer, sobre todo él, son como dos plantas que crecen en medio de un terreno árido y yermo, pero azotado a la vez por vientos huracanados que tratan de soltar sus raíces de la tierra. Archer es un ser desprotegido que se ha construido una coraza que ha dejado al mundo al otro lado: como si no sintiera, no anhelara y no soñara. Hasta que llega Bree y agrieta esa coraza. Entonces es como si un arco iris se filtrara e iluminara a su paso un mundo diferente, un ser con un corazón enorme. Pero eso lo hace menos inmune al dolor que ha tratado de enterrar.

Tal vez, en cierta manera, Archer Hale no diste de tantos otros héroes románticos atormentado, con un trauma en su pasado que los incapacita para enamorarse. Pero, a diferencia de tantos otros, a Archer lo han incapacitado para relacionarse y vivir una vida plena.
Cuando llega Bree, con paciencia, despierta de su letargo los sentimientos congelados de Archer, pero de una manera tan dulce que te conmueve. Bree no busca enamorarse, y al principio sólo ve a Archer como un amigo. Sin embargo poco a poco eso cambia. Y ahí radica la magia que desprende esta novela
El como, el cuando y el porqué son interrogantes que sólo si lees La voz de Archer podrás conocer. No seré yo quien los desvele.

Para acabar, comentar que la novela cuenta con un pequeño plantel de personajes secundarios, los habitantes de Pelion, que de un modo u otro entrelazan sus vidas con las de Bree y Archer y, de esa manera, se acercan a ellos con motivaciones muy diferentes. No todos son amigables... y no cuento más.

La voz de Archer es una preciosa historia de amor, de sentimientos, de superación y de esperanza. Es una lectura, dulce, cautivadora y deliciosa. Sin duda se ha convertido en un libro que conservaré en un lugar especial de mi estantería y en un joya dentro del género.