martes, 20 de septiembre de 2016

Te esperaré solo a ti - Kristan Higgins

Waiting on you
3º Blue Heron
Kristan Higgins
Romántica contemporánea
Libros de Seda
Ebook Junio 2016/Papel Noviembre 2016



Colleen O’Rourke está enamorada del amor... pero no cuando tiene que ver con ella. La mayoría de las noches las pasa tras la barra del bar de Manningsport, Nueva York, un negocio del que es propietaria junto a su hermano mellizo, dando consejos sobre el amor a los corazones dolientes, preparando martinis y siguiendo soltera y feliz, más o menos. Y es que, hace diez años, Lucas Campbell, su primer amor, le rompió el corazón... Desde entonces, vive feliz picando aquí y allá, y jugando a hacer de casamentera con sus amigos.

Pero una emergencia familiar ha hecho que Lucas regrese a la ciudad. Está tan guapo como siempre y todavía sigue siendo el único hombre capaz de echar abajo sus defensas. Para conseguirlo, Colleen tendrá que bajar la guardia o arriesgarse a perder por segunda vez al único hombre al que ha amado de veras.

Te esperaré solo a ti es una novela de segundas oportunidades, de una pareja cuya historia dio comienzo cuando eran unos adolescentes, la historia de un primer amor que no sobrevivió a la juventud y que, doce años más tarde, tiene una nueva oportunidad. Ése es el punto de partido de Te esperaré solo a ti.

Colleen O'Rourke es la mitad de los gemelos O'Rourke que regentan la taberna de Manningsport, O'Rourke's, punto de encuentro de sus vecinos y, entre cuyas paredes han acontecido los encuentros y desencuentros de algunas parejas del pueblo. Bajo la atenta y perspicaz mirada de Colleen, que se jacta -aunque los hechos le dan la razón- te emparejar a almas gemelas que necesitan un pequeño empujoncito en la dirección adecuada. 

A sus treinta y un años Colleen no puede negar que tiene una vida agradable. Es camarera y una de las propietarias del O'Rourke's. Pese a las pullas constantes con Connor, su hermano y gemelo, lo cierto es que es feliz trabajando codo con codo con él. También adora a su medio-hermana Savannah, hija del segundo matrimonio de su padre, tiene amigos de toda la vida que están a su lado, tiene a Rufus, su adorable y gigantón perro, y una chispa de orgullo la invade cuando ve los ojos brillantes de esas parejas a las que ha ayudado a unir.

Sin embargo, y aun cuando cree en el amor para toda la vida, no cree que sea su caso. A los dieciocho años se enamoró perdidamente y acabó con el corazón roto. Nunca más volvió a enamorarse ni a tener una relación seria y duradera. Algún flirteo o aventurilla sin más. 

Pero cuando Lucas Campbell, su primer y único amor, el joven que le rompió el corazón y le hizo renegar del amor para toda la vida, regresa  a Maningsport para estar junto a su tío Joe, a las puertas de la muerte, y se reencuentran, Colleen siente como la coraza con que se ha protegido durante años se resquebraja. ¿Será capaz de coquetear con él como con cualquier otro o volverá a tropezar dos veces en la misma piedra (llámese Lucas Campbell)?

Lucas Campbell, mitad puertoriqueño, fue el uno de los chicos cuya presencia despertó la curiosidad de las chicas. Pero acababa de instalarse en Manningsport cuando su mirada y la de Colleen se cruzaron en la clase de literatura inglesa. Y ya nada fue igual.
Tras la muerte de su madre y el ingreso en la cárcel de su padre, se fue a vivir con sus tíos Joe y Didi. Pero aunque Joe y su primo Bryce lo recibieron con los brazos abiertos, su tía siempre fue fría y distante con él. Después de todo le recordaba los orígenes humildes de su marido, en el sur de Chicago, algo que Didi, snob y pretenciosa, quería ocultar. Los planes de Lucas eran claros, al acabar el instituto estudiaría en la universidad de Chicago y dejaría atrás Manningsport. Pero la llegada a su vida de Colleen fue algo que no estaba planeado. 

Y pese a que estuvieron juntos durante cuatro años, al final la relación acabó rompiéndose. Doce años más tarde, la enfermedad terminal de Joe, vuelve a unirlos. Lucas tiene pensado regresar a Chicago tras la muerte de su tío. Colleen nunca ha pensado en abandonar Manningsport. ¿Es posible que la casamentera acabe siendo cazada por fin? ¿Puede un corazón roto como el de Colleen volver a arriesgarse? ¿Habrá una segunda oportunidad para conseguir el final feliz de esta pareja?

Desde que leí Entre viñedos me llamó la atención el personaje de Colleen. No sólo porque era la mejor amiga de Faith, sino porque su chispeante personalidad, su relación con su gemelo y el papel de casamentera que jugaba la hacían alguien alocado y divertido. Por ello tenía muchas ganas de que Kristan Higgins escribiera su historia. Y es una historia que me ha gustado y calado tanto que la he leído ya varias veces. La última con la “excusa” de escribir estas líneas.

Tengo debilidad por las historias de segundas oportunidades,  de parejas largamente separadas y con un pasado en común. Me fascinan esas historias que te atrapan porque son agridulces, porque sus personajes una vez se amaron pero se separaron y, con los años, tienen una nueva oportunidad, ya más maduros y desconfiados, de resarcirse de errores pasados y superar el anterior fracaso. Como Colleen y Lucas.

Son una pareja maravillosa. A Lucas se lo describe como un Heatcliff moderno, a Colleen como una Emma del siglo XXI. No son perfectos. Al contrario.  Y los errores del pasado que una vez les pasaron factura, aún les pesan. Pero, con sus altibajos, con sus dudas y con esa miríada de sentimientos que desbordan, Te esperaré solo a ti es una novela que te atrapa desde la primera página. Alternando episodios y recuerdos del pasado con la historia presente, vislumbrando el cambio entre los Colleen y Lucas adolescentes  y los adultos es una lectura deliciosa.

Además la novela cuenta con un plantel de personajes secundarios fantástico: los recién casados Levi y Faith, Tom y Honor, la familia Holland, Connor, Savannah, Bryce y Paulie, los padres de Colleen y Connor, y el resto de habitantes de Manningsport. 
Como es habitual, las mascotas de los protagonistas, son parte estelar de los personajes. En este caso es Rufus, el perro de Colleen. Y mientras Colleen sigue haciendo de casamentera deberá decidir si se arriesga a volver a entregar a Lucas su corazón y sus secretos.

Cualquier novela de Kristan Higgins es garante de una lectura inolvidable, pero Te esperaré a ti es desbordante, chispeante, divertida, conmovedora, romántica y sexy. Es una historia que no te dejará indiferente.


miércoles, 14 de septiembre de 2016

Una tentación para el duque - Lorraine Heath

¡Hola de nuevo! Lo prometido es deuda.  Y hoy comparto la primera reseña/crítica después del  verano. Tengo muchas en el tintero. Intentaré que la próxima no tarde tanto, aunque sea escribiéndola y subiéndola a horas intempestivas. Me encantaría conocer vuestras opiniones sobre las lecturas... ¡Hasta pronto!


Lord of Temptation
1º The lost Lords of Pembrook
Romántica histórica
Top novel
Enero 2016




Tres jóvenes herederos encerrados por un despiadado tío escaparon en dirección al mar, a las calles o a guerras lejanas, esperando el día en que pudieran regresar y reclamar sus derechos de herencia.

Sebastian Easton había jurado vengar su juventud robada. El legítimo duque de Keswick había regresado de la guerra herido, endurecido. Era un hombre distinto, pero no había conseguido olvidar a la valiente chiquilla que les había salvado, a él y a sus hermanos, de una muerte segura.

Lady Mary Wynne-Jones había pagado un alto precio por ayudar a escapar a los lores de Pembrook, y no había olvidado la promesa hecha a Sebastian tantos años atrás: reunirse con él una vez más en las ruinas de la abadía donde habían osado darse un beso de niños. Aunque Mary estaba prometida a otro, una amistad forjada sobre oscuros secretos no podía ser ignorada. Inesperadamente, la pasión había regresado para arder peligrosamente entre ambos, tentando a Sebastian a abandonar su búsqueda de venganza y luchar por un amor que podría, una vez más, hacerle libre.

Después de leer la preciosa saga de Los huérfanos de St. James, así como las novelas protagonizadas por los hijos e hijas de estos, no confiaba con que The Lost Lords of Pembrook pudiera calarme de igual manera.
En honor a la verdad, no puedo garantizar que todas las novelas me cautivarán igual, pero Una tentación para el duque, la historia que le da comienzo, es sencillamente maravillosa.

Para las lectoras que llevan años descubriendo novelas de valor incalculable, también para aquéllas que van aún están maravillándose con este bonito género, para todas, es una historia con muchos de los elementos más emblemáticos y garantes de éxito -en mi humilde opinión- en una novela romántica.

Tres lores desaparecidos que huyen para salvar sus vidas, pero prometen regresar para recuperar su herencia. Una venganza del pasado. Un duque impenitente dispuesto a reclamar sus derechos de nacimiento y honrar sus orígenes. Un héroe de guerra que regresa de entre los muertos, herido y marcado por las barbaries vividas. Una heroína aguerrida, valiente y de gran corazón, que no ha olvidado nunca a aquel muchacho a quien dio su primer beso. Tres hermanos que se reencuentran y un futuro incierto para ellos. Y una dulce e incipiente historia de amor es todo lo que cuenta entre sus páginas.
¿Son o no promesa de una historia inolvidable?

Sebastian Easton es el Duque de Keswick, título que heredó tras la muerte de su padre cuando apenas contaba con catorce años. Por otra parte, una muerte que el joven siempre pensó que no fue accidental. Por ello, los tres hermanos decidieron separarse para que al menos uno de ellos lograra sobrevivir y juraron reencontrarse años más tarde en las ruinas de la abadía para reclamar y recuperar su herencia.
Mary Wynne-Jones era vecina de los tres jóvenes nobles, aunque siempre tuvo una relación especial con Sebastian. Fue con él con quien compartió su primer beso. Fue ella quien los ayudó a escapar y jugó un papel primordial.

Años más tarde se produce el reencuentro entre los tres hermanos. También entre Sebastian y Mary. Y entre los tres lores y el tío de ellos, heredero del título y la fortuna, al haberse dado por muertos a los sobrinos. 

Una tentación para el duque cuenta la historia de Sebastian, el heredero, y Mary, su fiel amiga de la infancia. En sus años de ausencia, Sebastian se unió al ejército, donde luchó valientemente y resultó gravemente herido. El joven que regresa a Londres es un hombre atormentado por sus cicatrices y por su rostro, devastado por la guerra. No cree que ninguna mujer pueda enamorarse de él, por lo que planea casarse por honrar el deber a su título y engendrar un heredero.
Pese a ello se siente poderosamente atraído por Mary, quien, con los años, se ha convertido en una joven de gran belleza. Pero la muchacha está comprometida, con lo un futuro entre ellos es imposible... 

Pese a que, tal vez, Una tentación para el duque contiene algunos estereotipos de la novela romántica histórica: venganzas, un héroe con cicatrices, una pareja que se conoce desde la infancia, intentos de asesinatos... se trata de una novela deliciosa. Dulce, romántica, conmovedora, envuelta en los enigmas que esconden los corazones de Sebastian y Mary, en la difícil relación entre unos hermanos que, al fin, son unos desconocidos los unos para los otros, pues han pasado doce años separados.
Pero la maravillosa pluma de Lorraine Heath ha creado un mundo al que te traslada a través de sus palabras, las imágenes y emociones que provoca al adentrarte en las páginas de esta historia.

Como digo puede que, en el fondo, no estemos sino ante una novela con elementos que ya hemos leído y conocido en otras, pero eso no es óbice para que la descubres como una historia nueva, diferente. Pues el don de esta autora para emocionar, para construir tramas y personajes con gran calado, para envolver entre las guedejas tan bien hilvanadas que conforman esta urdimbre, te deje con el corazón encogido, con una sonrisa en los labios y feliz, inmensamente feliz por leer novela romántica. Porque Una tentación para el duque es una de esos libros que acabas y, al menos yo, pensé '¡Qué maravilloso es leer romántica!'

En cuanto a la historia de amor en sí, la historia de Sebastian y Mary, de la que apenas esbozo sus comienzos, añadir que tenéis que descubrirla por vosotras mismas, que cuanto menos sepáis más os atrapará y que, simple y llanamente, una de esas historias que te llegan al corazón. Preciosa, dulce, romántica e inolvidable.


domingo, 11 de septiembre de 2016

Llegó septiembre



Llegó septiembre. El verano se acerca a su ocaso y, en el horizonte, anuncia su presencia el otoño. Después de un mes estival tan caluroso, confieso que ése es mi más ferviente deseo. Pero lo cierto es que, además, tengo debilidad por el otoño. Por los aromas a humo, tierra, bosque que lo impregnan. Por los colores rojizos, ocres y dorados que lo rodean. Por la mezcolanza de sabores a dulces y a frutas que se respira en el aire.

Con el mes de septiembre llegan, ¡cómo no!, nuevas novelas, lecturas apasionantes, divertidas y conmovedoras, pero continúan estando ahí las historias antiguas, tantas veces releídas y tan atesoradas.

Después  de casi tres meses de silencio, no me nacía comenzar a escribir así, de sopetón, una entrada con una opinión sobre una novela. Lo cierto es que mi intención era aprovechar el verano y dedicar tiempo al blog, pero también necesitaba desconectar un poco y descansar de los meses anteriores. Eso sí, he disfrutado con muchas lecturas que, poco a poco, confío en ir comentando en este espacio. Porque pese a todo, sigo siendo la misma y siempre tengo un libro entre las manos.

Con la llegada de septiembre y del nuevo curso, se propicia el comienzo de proyectos y planes para los próximos meses. Creo que cualquier momento es idóneo para construir y crear y disfrutar de esas aficiones a veces olvidadas o a las que dedicas poco tiempo.  Y es un precioso instante para regresar y escribir nuevas entradas en Mundo de letras.

¡Gracias por las visitas al blog en el que pronto comenzaré a escribir de nuevo!



Nos leemos

domingo, 26 de junio de 2016

En casa, al amanecer - Alexis Harrington

Home by morning
1# Powell Spring
Alexis Harrington
Romántica histórica
Amazon
Diciembre 2015




Octubre de 1918. Mientras viaja de Nueva York a Seattle, la doctora Jessica Clayton hace una parada en su pequeño pueblo natal de Oregón, donde se reencuentra cara a cara con Cole Braddock, el primer y único amor de su vida.

Aunque ambos están convencidos de haber superado tanto aquella pasión de juventud como el desengaño que vino después, se alegran de que la visita fugaz de Jessica apenas les dé la oportunidad de hurgar en viejas heridas. Sin embargo, el destino quiere que el pueblo se vea azotado por la epidemia de gripe que asola el país, justo antes de que la doctora Clayton se marche. Jessica deberá tomar una decisión que podría cambiar su vida, pero salvar muchas otras.

Con el telón de fondo de la Primera Guerra Mundial y la epidemia de 1918, En casa, al amanecer es una historia apasionante de traición, desengaño y reconciliación.

Después de graduarse en la escuela de medicina para mujeres en Philadelphia, Jessica Clayton ha pasado los últimos años trabajando en Nueva York. Allí ha atendido a los más desfavorecidos; sus pacientes viven hacinados en los edificios neoyorquinos en condiciones inhumanas, por lo que además de combatir contra la enfermedad, lo hace contra la pobreza, la hambruna y la debilidad.

Hubo una época en que sus ideales marcaron el rumbo de las decisiones que tomó, cuando creía que con su trabajo podría marcar la diferencia, salvar vidas, y cuando confiaba en un amor leal y estable, pero tras meses trabajando en condiciones infrahumanas, viendo como tantas vidas se le escapan de las manos, comienza a padecer pesadillas y a pagar las consecuencias de su esfuerzo denodado.

De modo que cuando surge la oportunidad, acepta la oferta para trabajar como investigadora en los laboratorios del Hospital General de Seattle. En su camino a su nuevo trabajo, se detiene en Powell Spring, en Oregón, su ciudad natal para visitar a su hermana Amy. 

Allí se reencuentra con Cole Braddock, el que un día fuera su prometido, el único hombre que ha habido en su vida, pero que ahora está a punto de comprometerse con Amy. Por ello, Jessica posterga todo lo que puede la visita para evitar verlo, aunque ello supongo también evitar a su hermana.

Pero apenas llega a Powell Spring Jessica debe atender un caso de gripe, un caso que no será aislado, sino el inicio de la gran epidemia que asoló en 1918, durante la Primera Guerra Mundial, y que hará que su estancia en la ciudad no sea tan breve como había planeado.
Mientras combate contra la enfermedad y lucha por salvar la vida de sus vecinos, su corazón emprende otra batalla: no volver a enamorarse de Cole.

Cole Braddock está convencido de que su historia con Jess es agua pasada. Tanto es así que está pensando en comprometerse con Amy, quien desde que su hermana se marchó a Nueva York a trabajar, se convirtió en un gran apoyo y se mostró ante sus ojos como la esposa ideal: una mujer abnegada, devota de su hogar y su marido. El dolor ante el abandono de Jessica, lo ha endurecido, pero su regreso a Powell Spring reabre  viejas heridas y basta un encuentro para que la certeza de haberla olvidado se tambalee.

En casa, al amanecer transcurre durante la Primera Guerra Mundial, en el año 1918, y se sitúa en  los albores de la pandemia de la gripe española que diezmó la población mundial. El marco en que acontece dota la historia de una atmósfera subyugante que te embruja por tratarse de un escenario diferente y por las connotaciones que adopta el vínculo entre la pareja protagonista de esta novela en tales circunstancias.

Siendo como soy una lectora con debilidad por las historias ambientadas en épocas diferentes, y contando entre mis preferidas novelas que transcurren durante tiempo de guerras, me llamó poderosamente la atención. También, reconozco, porque al tratarse de una ambientación diferente a las típicas que imperan en la novela romántica jugó a su favor. Y porque también son mi debilidad las novelas de reencuentros y las de protagonistas modernas y que rompen estereotipos. 

Como Jessica. 
Una protagonista fascinante que mantiene una férrea batalla entre su vocación, sus ideales y  la dura realidad, entre el sueño de amor de una adolescente y la madurez que la decepción y el desengaño le ha dotado.

La trama es apasionante. Pese a tratar sobre un tema tan devastador como una epidemia mortal, a la descripción de tratamientos médicos, la historia no está envuelta en un halo deprimente. La pareja protagonista es maravillosa. 
Ella es una mujer moderna, liberal que ha soñado con ser médica desde la infancia, siguiendo los pasos de su padre.
Él es un hombre sencillo, que trabaja en el rancho familiar y en la herrería, que sueña con una familia y con la mujer que desde la adolescencia le robó el corazón. 

Si bien Cole es un protagonista más típico, es un protagonista igualmente encantador y cautivador. Fuerte, de arraigadas tradiciones y que vive bajo el yugo insatisfecho de un padre que lo compara con su hermano Riley, que lucha en el ejército.
Pero el regreso de Jess le hace replantearse muchas cosas y hacer grandes descubrimientos.

La novela cuenta con un plantel de personajes secundarios que enriquece las diferentes historias que se entrelazan: la de Jessica, Amy y Cole, la de Susannah, la de Emmaline...

Pese a que no se puede negar que la historia de amor puede ser un tanto previsible, eso no evita que sea historia dulce, atormentada, donde la traición y del desengaño se entrelazan con el amor, la inseguridad y un nuevo comienzo. A veces ahogada por la angustia que provoca la muerte de decenas de vecinos, a veces por la desazón que el triángulo entre dos hermanas y un mismo hombre provoca, por los sueños rotos y postergados de sus protagonistas, pero, a la vez, empapado en un lienzo de esperanza y amor que traspasa las páginas del libro.

Alexis Harrington tiene un maravilloso don para narrar historias sencillas, dulces, conmovedoras que transcurren en ciudades del Oeste americano. Protagonizadas por vaqueros curtidos, por mujeres valientes y audaces, te atrapa en la magia que teje su pluma prodigiosa alrededor de todo ello.

lunes, 13 de junio de 2016

Placeres robados - Brenda Novak

When snow falls
#2 Wiskey Creek
Brenda Novak
Romántica contemporánea
Harlequín
Agosto 2014





Tras haberse criado viviendo en moteles baratos y viajando de ciudad en ciudad con su hermana y su madre, Cheyenne agradecía poder mantenerse por fin a sí misma. Sin embargo, continuaba inquietándola el misterio de sus primeros recuerdos, presididos casi todos por una mujer rubia y sonriente. Una mujer que no era su madre.
Aunque había pedido repetidamente explicaciones, las personas que podían ayudarla no estaban dispuestas a hablar. Cheyenne anhelaba encontrar respuestas, pero sin tener siquiera una partida de nacimiento, no era fácil.

La situación se complicó aún más cuando su mejor amiga comenzó a sentirse atraída por el hombre del que ella estaba secretamente enamorada. Por el bien de Eve, decidió apartarse de su camino, y aterrizó en los brazos de Dylan Amos. Era la clase de hombre que Cheyenne se había prometido evitar… aunque, quizá, dejarle marchar fuera un error...

La vida de Cheyenne nunca fue fácil. Criada por una madre alcohólica, desnaturalizada, que no le mostró el menor cariño, que las arrastró a ella y su hemana Presley de ciudad en ciudad, a malvivir en moteles infectados de alimañas, en el coche y a pedir, siente como la dualidad de sentimientos que le provoca batallan en su interior. Ahora que la mujer, envejecida y desahuciada, yace en el lecho no puede evitar que la compasión pero también el rencor confluyan en su interior. A pesar de que su infancia es nada más que un recuerdo borroso, que la nieve le hace evocar a una mujer rubia  y sonriente, y a una niña con un elegante vestidito, a pesar de  las duras experiencias vividas junto a Anita, su madre, siente que en Wiskey Creek, donde se instalaron cuando contaba con catorce años, tiene una vida estable. Rodeada por el cariño de su grupo de amigos, se siente segura en ese pueblecito y orgullosa de su trabajo en la posada de su mejor amiga Eve. 

Cuando Eve comienza a sentirse atraída por el mismo hombre del que Cheyenne ha estado secretamente enamorada durante años, decide apartarse. Entonces su camino se cruza con el de Dylan Amos, uno de los terribles y rebeldes hermanos Amos, el hombre del que toda madre le aconsejaría se mantuviera alejada. Dylan es, como ella, una persona que se ha criado entre la pobreza, perseguido por la vida problemático e su padre. Alguien con el que tener tanto en común la hace huir. Pero, ¿puede que lo que comenzó como una relación casual, una noche juntos sin ataduras, esté pasando a convertirse en algo más?

Placeres robados nos hace regresar al pueblecito de Wiskey Creek y nos narra la historia de Cheyenne y Dylan. Ambos tienen claro que lo que les une es nada más que atracción sexual, pero cuando Joe, el hombre del que lleva años enamorada, comienza a interesarse en ella, Cheyenne se siente dividida entre la seguridad y estabilidad que éste le ofrece y la pasión descontrolada que Dylan ha despertado en ella.
A pesar de estar amparada por su leal grupo de amigos, Cheyenne siente un vacío en su interior producto del rechazo que su madre siempre le ha demostrado, aun a las puertas de la muerte. Y a esos recuerdos confusos que nadie, ni Anita ni Presley, la han ayudado a esclarecer. Lo que tiene claro es que su nacimiento está rodeado de misterio y preguntas sin respuesta.
Para complicar aún más la situación Dylan aparece en su vida poniéndola de pies a cabeza. 

Cheyenne es la protagonista indiscutible de esta historia. Es en torno a ella que giran el resto de tramas que cuenta: el misterio de su nacimiento y la confusión de sus sentimientos hacia Dylan y Joe.

Placeres robados cuenta una bonita, misteriosa e hipnótica historia de amor y de intrigas familiares que nos envuelve en dos tramas: una romántica, que gira en torno a los confusos sentimientos de Cheyenne hacia Dylan, otra con un punto de misterio que puede desentrañar el origen de sus sueños y desvelar la identidad de la mujer rubia que en ellos aparece.

Si bien, en el fondo, es fácil presuponer tanto cuáles son los sentimientos reales de Cheyenne hacia Dylan y Joe y quién es la misteriosa mujer de sus sueños, la novela me ha encantado. Es una historia cargada de emociones, que describe sentimientos y emociones variables, confusos pero subyugantes.
Y pese a que Cheyenne es la protagonista indiscutible, el papel de Dylan se hace más marcado y gana protagonismo según avanza la novela.

Dylan es el típico chico malo, pero en el fondo tiene una historia y una vida tan difícil como la de Cheyenne. Ambos tiene eso en común, algo que los une, más allá de la pasión que sienten. Pero mientras esa similitud repele a Cheyenne, a Dylan no le sucede lo mismo y, capítulo tras capítulo, va demostrando ser un personaje más íntegro y leal de lo que se presupone.
Siendo el mayor de cinco hermanos, se convirtió en el cabeza de familia con apenas dieciocho años. Está habituado al trabajo duro, a sacrificarse por sus hermanos y no dejarse amilanar ante nada ni nadie. De voluntad indoblegable, junto a Cheyenne nos muestra su lado más vulnerable.

Preciosa historia la de Cheyenne y Dylan, que deberá superar obstáculos, prejuicios y miedos, sobre todo por parte de sus protagonistas. Pero, poco  a poco, va envolviéndote en una lectura magnética y conmovedora.
Como es habitual en esta saga, el resto de amigos del grupo de Cheyenne intervienen a lo largo de la novela. Pero destacan sobre todo Presley y Aaron, la hermana y hermano de Cheyenne y Dylan respectivamente, que viven una historia compleja, destructiva y peligrosa.

Me ha gustado sobre todo el personaje de Dylan, no sólo porque es el prototipo del chico malo y rebelde que se ha hecho a sí mismo, sino porque bajo esa apariencia dura -después de todo en el pueblo lo ven como a un delincuente- esconde un lado romántico, dulce y protector.

Bajo una apariencia sencilla, aderezada con una pequeña dosis de misterio, Placeres robados cuenta un dulce y romántica historia de amor, protagonizada por dos personajes fuertes, vapuleados por la vida y un tanto solitarios. Juntos forman una combinación explosiva. 

domingo, 8 de mayo de 2016

Después de la tormenta - Brenda Novak

When Lightning Strikes
1º Wiskey Creek
Brenda Novak
Novela romántica contemporánea
Harlequín
Marzo 2014




Wiskey Creek es un pequeño pueblecito de poco más de dos mil habitantes, de tradición minera,  donde de algún modo u otro todos se conocen. Gail DeMarco es oriunda de él. Allí tiene un grupo de amigos a los que conoce desde la infancia, con los que se mantiene en contacto a través del teléfono o por e-mail o, cuando puede acudir, a las reuniones semanales en la cafetería Black Gold. Se marchó de Wiskey Creek a California, donde lleva más de diez años viviendo, y donde abrió su agencia de relaciones públicas gracias a la que ha conseguido una exclusiva lista de clientes.

Gail está muy orgullosa con la trayectoria de su agencia, hasta que sus desavenencias con la estrella de cine Simon O'Neal pueden conducirla a la bancarrota. Preocupada por el futuro de sus empleados está dispuesta a llegar a un acuerdo con Simon para evitar la ruina de su negocio. Pero Simon no está muy por la labor de ayudarla hasta que la situación se desborda un poco, creando un escándalo que la prensa no deja de explotar.

Simon O'Neal es una de las estrellas más deslumbrantes de Hollywood, pero tras su divorcio se ha vuelto en alguien un tanto salvaje que salta de un escándalo a otro, algo que terminó por agotar a Gail, quien decidió romper su relación profesional. A partir de entonces el manager del actor se dedicó a hacer la vida imposible a Gail y a robarle todos sus clientes hasta dejarse a las puertas de la bancarrota.
Pero cuando un nuevo escándalo salpica a Simon y Gail, la publicista y el actor aúnan fuerzas para salvar sus respectivas carreras. 

La solución propuesta por el manager de Simon no entusiasma a Gail, pero accede. Para alejar su nombre del escándalo y recuperar la custodia de su hijo, Simon debe casarse con una mujer de reputación intachable como la propia Gail.
¿Pero tiene alguna oportunidad de sobrevivir el matrimonio del actor más mujeriego del momento y la recatada y sencilla publicista en el despiadado mundillo de Hollywood? Y aún más improbable, ¿tiene alguna oportunidad Gail de salir con el corazón intacto?

Pese a que la saga Wiskey Creek nace con una historia corta, la de Olivia y Brandon, Después de la tormenta se considera la primera novela de la misma y, en mi caso, es una de mis preferidas. ¿La razón? Es una divertida y entrañable presentación del grupo de amigos de Wiskey Creek y es una historia romántica que tiene momentos que incitan a la risa mientras otros te emocionan.
Además, tengo que reconocer, que siento debilidad por esas novelas que tratan sobre un grupo de amigos o conocidos que viven en una pequeña comunidad.

Gail y Simon son una pareja no solo mal avenida sino sin nada en común, salvo la necesidad de que la prensa crea en la autenticidad  de un matrimonio en el que ni ellos creen. Para ello es vital que Simon se reforme, deje de beber y de protagonizar escándalos y de cambiar semanalmente de amante. 
Gail cree que Wiskey Creek es el lugar idóneo para esconderse un tiempo, para que Simon se recupere y para dejar que se desvanezca el eco del último escándalo del actor. Además es un enclave perfecto para unos recién casados que buscan intimidad.

Pero día a día Gail descubre que Simon es mucho más que una cara bonita, algo más que el actor mujeriego estrella de Hollywood. Y Simon, alejado de malas influencias y del alcohol, descubre que el silencio y la quietud de aquel pueblecito puede hacer mucho por sanar su corazón y su alma. Además, la presencia leal y la confianza inquebrantable que Gail demuestra en él es su mayor descubrimiento.

Después de la tormenta cuenta la historia de un hombre y una mujer que huyen del frívolo  mundo de mentiras, envidias y engaños que ha destrozado la vida del actor más famoso del momento, al mismo tiempo que les permite conocerse en un marco sencillo y apacible, donde siempre es fácil encontrar una mano amiga y un hombro en el que apoyarse, donde no se vive siendo objeto de observación constante y donde se puede ser uno mismo sin miedo a ser juzgado o criticado.

Es en esta novela donde por primera vez conocemos al grupo de amigos al completo, pues en When we touch -la historia de Olivia y Brandon- aparecieron muy brevemente. Es en esta novela donde los conocemos más en profundidad y  donde muestran el alcance de esa amistad.

Es una historia donde por un lado habla del glamuroso Hollywood, del mundo de las celebridades, de lujo, dinero y escándalos, pero por otro nos traslada a Wiskey Creek, un pequeño pueblecito de tradición minera. Ambos escenarios no pueden ser más opuestos, como lo son Gail y Simon.

Pero es también una historia de segundas oportunidades para personas que, como Simon, tratan de rehacer su vida. Es una historia donde Gail que al principio es casi como la cenicienta o la mujer de origen humilde que queda eclipsada bajo el brillo de los focos de Hollywood, logra descongelar el corazón del mujeriego más escandaloso del momento.

Es, en definitiva, una de esas historias donde el aspecto físico de los protagonistas oculta a personajes diferentes de cómo se ven al principio; es una historia con sabor al cuento del patito feo. Es una novela dulce, romántica y divertida que te deja con una sonrisa en los labios. 

lunes, 18 de abril de 2016

If you only knew - Kristan Higgins

If you only knew
Novela sin traducir
Kristan Higgins
Narrativa femenina
HQN Harlequin
Agosto 2015



La hermandad en todo su drama, hilaridad y lágrimas es el corazón de la cautivadora novela de Kristan Higgins, que retrata el ingenio y el romance que sus lectoras han llegado a esperar de la autora de la saga de Blue Heron...

La diseñadora de vestidos de novia Jenny Tate entiende el negocio de “y fueron felices para siempre”, aunque todavía está vinculada a la vida de su ex-marido. De hecho, la nueva esposa de Owen podría -inexplicablemente- ser la nueva mejor amiga de Jenny. Sintiéndose de ese modo, manteniendo ese tipo de relación, no la ayuda a pasar página y seguir adelante con su vida. Por ello Jenny cambia los edificios de Manhattan por si ciudad natal a orillas del Hudson, donde podrá disfrutar de la idílica vida familiar de su hermana Rachel... y con suerte crear una propia.

Pero el momento  no podría ser más perfecto, puesto que Rachel necesitará la ayuda de su hermana menor. Su idílico matrimonio acaba de hacerse pedazos después de descubrir la infidelidad de su marido con una de sus colegas. Las segundas oportunidades no forman parte de la naturaleza de Rachel, pero el deseo de mantener intacta su familia le hace replantearse su postura frente al adulterio, para la gran sorpresa de Jenny. Rachel señala el matrimonio perfecto de sus padres como ejemplo, pero para protegerla, su hermana Jenny tendría que manchar la memoria -y su relación- y revelar un secreto sobre su familia que ha guardado desde la infancia.

Durante este verano de secretos y mentiras, tentación y revelación, Jenny y Rachel confiarán la una en la otra para encontrar el humor en medio de sus catástrofes personales, la alegría de sus triunfos... y la fortaleza para continuar adelante.

Desde que leí la primera novela de Kristan Higgins me cautivó la pluma y la magia de sus historias. Mientras seguía su trayectoria y leía -hasta día de hoy- catorce de sus novelas hecomprobado como, novela tras novela, no sólo el poderoso magnetismo que desprenden sus historias se mantenía, sino que se intensificaba y maduraba. Con el tiempo he apreciado cambios; algunos sutiles, otros más marcados.
Para empezar sus primeras historias estaban escritas en primera persona, más tarde pasó a narrarlas desde el narrador omnisciente, dando paso a una manera diferente de cautivar al lector, y con If you only knew ha logrado sorprenderme contando un tipo de historia diferente. No es que se trate de una innovación, sino de un cambio de registro.

Se trata de una novela de narrativa femenina que no parte de una historia de amor, si bien la historia de amor acaba siendo consecuencia de las historias que cuenta esta maravillosa novela. Es una historia de amor y lealtad, de reinventarse una misma, de madurez y crecimiento y, también, de cerrar puertas y abrir nuevas.

Las protagonistas de esta historia son Jenny y Rachel, dos hermanas cuyas vidas cambian un verano por diferentes circunstancias.

Jenny es diseñadora de vestidos de novia. El amor es parte de su negocio, el pilar de un sueño que nació cuando abrió su propia tienda de vestidos de novia. Aun tras su divorcio ha sido capaz de mantener la ilusión del “y fueron felices para siempre” ante sus clientas, de no mancillar la imagen idílica con que preparan sus bodas cuando, como ella, podría vivir el fin de ese amor.

Lo cierto es que, aun siendo dolorosa la ruptura con su ex-marido, Owen, no fue tan traumática, sino todo lo contrario: madura y consecuente, sin dramas ni demostraciones histriónicas por su parte. Incluso ha logrado mantener la amistad con él y con su nueva y embarazada esposa. Pero no ha rehecho su vida. Y cuando se encuentra ayudando a dar a luz a la mujer por la que Owen la abandonó, comprende que debe alejarse de él, de su pasado y rehacer su vida.
De modo que decide abandonar Manhattan, donde vive desde que comenzó sus estudios universitarios, y regresa a su ciudad natal. Allí es donde reside su hermana mayor, Rachel, felizmente casada con Adam, el único hombre que ha habido en su vida, y es madre de trillizas. 

El regreso de Jenny no podría haber sido más oportuno para Rachel que acaba de descubrir la infidelidad de su marido. El matrimonio perfecto que creía tener resulta no serlo tanto. Rachel siempre fue de la convicción de que si un día su marido la engañaba, su matrimonio habría acabado. Pero con tres niñas pequeñas y un matrimonio feliz, hasta ese desliz de Adam, Rachel no está tan convencida y, finalmente, decide dar una nueva oportunidad a su marido, a pesar de que siente que Jenny no cree que esté haciendo bien.

Juntas, Jenny y Rachel, comienzan una nueva etapa en sus vidas. Jenny alquila una casa y abre una tienda en la ciudad a la vez que comienza a sentirse atraída por Leo, su misterioso y solitario casero, un hombre lleno de contrariedades y secretos que no impiden que Jenny acaba enamorándose de él. Rachel comienza una nueva etapa en su matrimonio, herida aún por la infidelidad de su marido y la inseguridad que eso despierta en ella como mujer. 
Los lazos entre las hermanas se convierte en algo vital para ambas.

Kristan Higgins tiene el maravilloso don de lograr con su pluma despertar infinidad de emociones a la vez que te envuelve en sus historias: las risas pero en ocasiones también las lágrimas impregnan la lectura de novelas, cuyos protagonistas evolucionan, maduran y se reponen de dolores pasados, mujeres y hombres capaces de comenzar de nuevo, historias de segundas oportunidades y renacimientos.

Estamos ante una de esas historias tan impregnadas de matices, de luces y sombras, de emociones que, aun cuando la historia de amor es parte de la trama, confluyen en ella otras que ta mantienen en vilo, despiertan en ti sentimientos tan poderosos como el nuevo amor de Jenny.
Es una novela que gira en torno a la infidelidad en diferentes historias; es una historia madura, conmovedora, romántica y esperanzadora.

Adoro las novelas más románticas de Kristan Higgins, pero en esta nueva faceta me ha conquistado de todas todas. Ansío leer no sólo otras historias suyas románticas, sino también como ésta, más sentimental. Para las que buscan y atesoran autoras que cuentan algo más que una historia de amor, que anhelan más profundidad y se aburren de novelas que abusan de las escenas eróticas, ésta es una maravilla de lectura.