When the Laird returns - Karen Ranney

lunes, 28 de noviembre de 2011

Título original: When the Laird returns
 Autora: Karen Ranney
 2º S. The Highland Lords








Han transcurrido treinta años desde el fin de One man's love, When the Laird retuns narra la historia de Alisdair MacRae e Iseabal Drummond.

Alisdair MacRae es el mayor de los cinco hijos de Ian y Leitis. A su regreso a Escocia, tierra de sus padres y antepasados, Alisdair no puede evitar la tentación de visitar Gilmuir, la que un día fue la fortaleza y propiedad de los MacRae para descubrir que el codicioso vecino, laird Magnus Drummond ha tomado posesión de ella para que pasten sus ovejas!!

Furioso Alisdair se enfrenta a su odioso vecino para increparle y exigirle abandone sus tierras. El arrogante laird no sólo le pide una enorme suma de dinero a cambio, sino que también le exige... se case con su hija Iseabal.
Alisdair no está interesado en casarse y menos con una desconocida, pero una furia cegadora se apodera de él y acepta casarse con Iseabal con tal de recuperar Gilmuir.

Iseabal es una joven que no ha recibido más que golpes y humillaciones por parte de su padre, es una joven asustadiza, débil y soñadora. Su único punto de refugio es la escultura. Es a Gilmuir, adonde le gusta escaparse para visitar las ruinas y soñar en cómo debió esa fortaleza ser un día tiempo atrás, donde recoge piedras y rocas para esculpir y donde conoce al apuesto laird MacRae.
Pese a que sueña con casarse por amor y sabe para Alisdair ella no es más que un medio para recuparar la herencia de sus ancestros, Iseabal acepta encantada la idea del matrimonio. Después de todo éste la alejará de su violento y malvado padre.

El matrimonio entre Alisdair e Iseabal empieza siendo nada más que un matrimonio de convenciencia, como tantos otros. Pero Iseabal piensa que Alisdair podría ser el marido que siempre ha soñado, el hombre que la ayude a abandonar ese temor ante la vida, ese miedo a mostrarse tal como es en el fondo, no la frágil muchacha que ha vivido bajo los dictados de un tiránico padre. Alisdair pese a casarse con ella, planea obtener la anulación de su matrimonio y regresar a Nueva Escocia para seguir construyendo barcos, que es a lo que se dedica. No obstante su no buscada y esperada novia le atrae inmensamente, le intriga y pese a su renuencia se siente atraído por su belleza y su silencioso carácter. Por lo que empieza a pensar en como sería si su matrimonio fuera real y no un simple acuerdo...

Poco a poco la relación entre Iseabal y Alisdair va transformándose desde una fría y distante compañía a amistad, deseo y...¿amor?. Ambos son renuentes a dar un nombre al vínculo que va naciendo entre ellos, que se afianza más fuerte con el tiempo, pero saben innegablemente que existe algo más profundo y vital entre ellos. Pero la sombra de Magnus Drummond sigue erigiendose entre ellos y marcando el destino de la pareja....

Como la anterior novela me ha parecido una historia preciosa. Repleta de dulzura, sensibilidad, miedo y ternura. Además de narrarnos la relación entre Alisdair e Iseabal, historia muy emotiva, donde vemos como va variando la naturaleza de los lazos entre ambos, vemos la historia de dos personalidades muy diferentes. Intrépido y seguro de sí mismo él, débil y frágil ella. Tal vez no es el perfil de protagonista que más me gusta, la mayor parte del libro es asustadiza, temerosa... pero me ha encantado. Me ha encantado porque no se trata de una joven sin personalidad ni carácter, sino de una mujer que se ha visto obligada a ocultar su verdadera naturaleza, sus sueños y su valía. Teme mostrarse tal y como es, no sabe como relacionarse con otra gente, el más mínimo gesto la hace esconderse en sí misma. Y aquí entra Alisdair. Al principio no la entiende, no sabe como tratarla, pero después... se siente intrigado por ella, por ese aura de fragilidad que la envuelve, por sus secretos pensamientos que querría conocer y compartir y como el aventurero que es, el hombre decidido y valiente, lucha por conocer a la verdadera Iseabal y a ayudarla a florecer como es realmente.

Por otro lado conocemos al resto de hermanos MacRae, que forman un grupo unido y que se ayudan unos a otros, siendo presentados en este libro como preámbulo a los próximos tres libros donde se conoceremos sus propias historias. Personalidades muy diferentes, rasgos distintos, pero todos y cada uno parecen presagiar unas historias de lo más interesante. Por otro lado conocemos que ha sido de la vida de Ian y Leitis. Además de otros secundarios que fueron importantes en su libro.

Especialmente me ha gustado la sorpresa que nos regala Karen Ranney con determinado personaje que lógicamente no puedo mencionar pues estropearía la intriga, el regalo añadido de la historia del amor de juventud de Leah la madre de Iseabal, una historia triste pero bonita, y para mi decepción demasiado breve. Al principio del libro cuando se perfila la historia de Leah me dio la sensación de que iba a ser mucho más detallada y extensa, pero apenas si se trata, pese a que en cierto modo está presente en gran parte del libro a través de comentarios de Leah, Iseabal y otros personajes...

Como punto negativo del libro, señalaría éste, me habría gustado que esta historia de amor hubiese estado más desarrollada, pues me ha parecido breve y el final algo precipitado. Me habrían gustado más páginas y más escenas entre esta pareja, pues apenas si llegan a verse.
Pero en conjunto me ha parecido un libro que refleja una historia muy dulce, muy bonita y que como acostumbra Karen Ranney es narrada con sensibilidad con una escritura casi poética y con una mezcla de alegría y tristeza que conmueve y no puede dejarte indiferente.


One man's love - Karen Ranney

martes, 22 de noviembre de 2011

Título original: One man's love
Autora: Karen Ranney
1º The Highland Lords
Editorial: Avon Books
April 2001





Alec John Landers es el coronel del 11º regimiento del ejército inglés, conocido también como el Carnicero de Inverness, una leyenda por las atrocidades que se le asignan en nombre del duque de Cumberland. No obstante también es Ian MaCrae, nieto del laird MacCrae. Es un hombre cuya lealtad se ve dividida entre dos países. Nació en Inglaterra, pero hasta los once años pasaba los veranos en Escocia, los que eran sin duda los días más felices de su vida, hasta el fatídico día de su onceavo cumpleaños en el que su madre fue brutalmente asesinada. Desde ese momento juró renegar y aborrecer todo lo escocés y jamás regresó a su tierra materna hasta pasados los años...

Exactamente un año después de la batalla de Culloden, cuando es enviado a su pesar a dirigir uno de los fuertes militares instalados en Gilmuir, tierra de sus ancestros escoceses. De este modo se reencuentra con sus raíces y también con su amor de la niñez y primer amor, Leitis MacCrae.

Leitis es una joven que tras la devastación de la guerra ha perdido todo cuanto poseía, su familia, sus amigos, su casa... Su odio hacia los ingleses es innegable y por tanto hacia el Carnicero de Inverness, pese a que éste evite la destrucción masiva de toda la aldea de Gilmuir, pese a la suavidad y dulzura con que la trata. Ella no reconoce a Ian tras ese uniforme inglés ni esas condecoraciones, tan solo ve a su enemigo al que jura odiar a muerte.

Por su parte Alec/Ian reconoce a Leitis instantáneamente y en parte para protegerla, en parte para tenerla cerca la retiene como prisionera bajo mando inglés a cambio de la liberación de su rebelde tío Hamish. Esto naturalmente acrecenta el odio de la joven hacia él pero no disminuye el afán de protección por parte de su amigo de la infancia y el nacimiento de unos sentimientos hacia ella, mezcla de reminiscencias de la niñez mezcla de una atracción más adulta y carnal.


Pero Leitis no confía en él, en cambio si lo hace en Raven, un misterioso enmascarado que lucha por la causa escocesa, robando a los soldados ingleses para alimentar a los hambrientos aldeanos escoceses, en su mayoría mujeres, niños y ancianos. Raven no es otro que Alec/Ian, por lo que aún adquiere una tercera identidad, ¿o más bien se trata de una misma separada en tres roles diferentes?


La afinidad y la atracción entre Leitis y Raven no tarda en brotar y arder cada vez más intensa a medida que la relación entre ellos se va estrechando.

Ian ve debilitado su odio hacia los escoceses a medida que descubre nuevos aspectos sobre la muerte de su madre, y ve acrecentado su respeto y su admiración por esos humildes escoceses que se aferran a su orgullo cuando no les quede ya otra cosa. Leitis se siente confundida ante el coronel John Landers o Carnicero de Inverness, atraída por Raven en el que reconoce a Ian, de modo que se encuentra inmersa en un triángulo inquietante o más es.. que simplemente cierra los ojos a la auténtica realidad....

Me ha parecido una novela preciosa por varios motivos. La época histórica retratada pese al cariz dramático y a las consecuencias desoladoras para la rebelión escocesa, está narrada con una sensibilidad y una profundidad increíbles. Los personajes son sencillamente el producto de la historia que les ha tocado vivir y su comportamiento y personalidad está ajustada a ella de una manera creíble. 


La historia de amor entre Ian y Leitis es preciosa, conmovedora. El conocerse desde niños, el vivir y luchar en un principio para bandos opuestos, la dureza de la situación en que viven dan pie a un relación compleja pero a la vez sencilla cuando se expresan sus sentimientos. 


Creo que el personaje de John/Ian/Raven es muy complejo por la diversidad de aspectos que lo conforman, pero la escritora crea un protagonista muy humano, de profundas y firmes convicciones y maneja muy bien sus múltiples personalidades. Sencillamente me ha encantado.


Otro aspecto muy bonito del libro es como se vislumbran lazos a través de la relación de los diferentes personajes tanto protagonistas como secundarios entre dos naciones enfrentadas. Cómo se liman asperezas, como se establecen vínculos... en algunos momentos. Las descripciones de Escocia me han parecido preciosas, descripciones que hablan en ocasiones de esta tierra como de un ser vivo y sobre todo me ha encantado como prima la idea de que son sus gentes quienes crean un país....

El jinete de bronce

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Título original: The Bronze horseman
Autora: Paullina Simons
Editorial: Debolsillo Reedición Noviembre 2011


El jinete de bronce no es sólo una historia de amor en tiempos de guerra, sino una historia de amor en mayúsculas, de ésas que recuerdas aun mucho después de haberla leído, de ésas que necesitas volver a leer para revivir lo que te hizo sentir, de ésas cuyos protagonistas sientes que dejan huella y cuyos diálogos permanecen grabados en tu memoria, diría que casi indefinidamente.
Cuando una novela me cala hondo, se queda en mi cabeza y no dejo de pensar en fragmentos o diálogos, en todo lo que sentí al leerla. Eso es lo que me ha sucedido con El jinete de bronce. Así, no sé si es una gran novela, puesto que como con todas es muy subjetivo, pero para mí es una de las mejores que he leído nunca.

La acción arranca en 1941, días antes de que Rusia sea invadida por la Alemania nazi. Tatiana, la protagonista, es una joven que empieza a despertar como mujer. Su cuerpo apenas acaba de madurar, pero en su cabeza y en su alma aún siente y piensa como una adolescente. En muchos aspectos todavía es una niña, nunca se ha enamorado ni ha visto su mundo sacudido, algo que en poco tiempo cambiará irremediablemente a causa del amor… y de la guerra.

Cuando se difunde por la radio la noticia de que estalla la guerra, Tatiana se siente alborozada imaginando la evacuación de Leningrado. En su imaginación lo ve como una gran aventura, algo que no tardará en cambiar y en lamentar.

Mientras los primeros disparos y bombas caen sobre Leningrado, Tatiana conoce a Alexandr, un joven y atractivo oficial del ejército rojo. La atracción entre ambos es inmediata: para Alexandr se trata de un sentimiento para el que no estaba preparado y para el que no hay hueco en su vida, menos en tiempos de guerra; para Tatiana es despertar al primer amor, ese vértigo y ese ensueño con que todo lo envuelve, ése que le hace capaz de buscar atisbos de esperanza y futuro incluso en mitad de la devastación de la guerra.

Pero mientras ese enamoramiento va floreciendo, sobre los jóvenes caen infinidad de obstáculos que empañan ese amor naciente,  empeñados en separarlos y en no permitir que crezca. Por un lado la guerra, siendo Alexandr un soldado su lugar está en el frente de batalla; por otro está Dasha, la hermana mayor de Tatiana, también enamorada de éste y al que presente ante la familia Metanov como su novio, y por otro Dimitri, un amigo de Alexandr que también se interpone entre ellos por medio de ardides y secretos.

Tatiana se siente dividida entre ese extraño sentimiento que le inspira Alexandr, un sentimiento al que no logra definir, y su lealtad y amor por  su hermana, a la que no desea herir.  Pero tampoco sabe como afrontar todos los sentimientos que surgen en esa vorágine que no comprende y no sabe como explicar.
Alexandr la cautiva pero la asusta, lo admira pero teme que le haga daño, después de todo ella no es más que una joven, apenas una niña, inexperta y sin el exuberante atractivo de Dasha.
Pero su inocencia, su ingenuidad y su corazón, desbordante de amor, es lo que enamora a Alexandr y lo que los une de un modo sutil, casi inapreciable, de un modo que sólo puede explicar el amor.

A la vez que los estragos de la guerra se difunden: la pobreza, el hambre, la muerte…, Tatiana y Alexandr tratan de ocultar sus sentimientos para no herir a Dasha, mientras a su vez, luchan por sobrevivir a tanta barbarie.
Si la situación no es suficientemente peligrosa y compleja, aún aparecen nuevos elementos, cuando Alexandr le confiesa a Tatiana un secreto que de ser divulgado, pondría en peligro la vida del oficial y la de todo aquél cercano y querido para él.

El jinete de bronce se sustenta en una impecable base histórica, bien documentada y bien ambientada. Al margen de la historia de amor, la segunda guerra mundial durante la invasión nazi en Rusia, queda reflejada con rigurosidad, pero la autora se centra en los aspectos que afectan a la vida de los ciudadanos rusos, de la gente más humilde.
La historia de amor entre Alexandr y Tatiana es sencillamente preciosa, desgarradora por momentos, dulce, sensual y ante todo muy tierna. Entremezcla inocencia y dulzura, pasión y celos, traición y desconfianza dando como resultado una trama que te envuelve de principio a fin.

Quizá el personaje mejor retratado, o al menos con mayor detalle, es el de Tatiana. Sabes qué siente y piensa en todo momento, sufres con ella, te emocionas con ella. En cambio Alexandr es más hermético, durante la mitad del libro no sabes con certeza qué piensa, aunque si lees entre líneas, si interpretas sus gestos y palabras, habla de un modo que te emociona mucho porque muestra un amor silencioso, un amor secreto hacia Tatiana.
No voy a decir que todo el libro es perfecto o que todo me ha gustado. Hay momentos en que me he sentido tentada de cerrar el libro y dejar de leer por la tristeza y el dolor de Tatiana, pero ahí achaco a ella como responsable por no luchar abiertamente, por ceder …
La verdad es que el personaje de Tatiana es indescriptible por el amor que profesa, por su lealtad y su fe, por su falta absoluta de egoísmo. Algo que en ocasiones le provoca lágrimas y dolor. Entiendo que es una mujer muy joven que no ve la maldad ni el egoísmo de los demás, con lo que a la vez que una virtud también me parece un defecto.

Alexandr poco a poco va mostrando más de sí mismo. Al principio es más difícil entenderlo, pero según su relación con Tatiana se afianza, descubrimos nuevas facetas de él y se nos revela como un soldado y un hombre de principios y capaz de los mayores sacrificios.

No añado más. Poco más puedo decir sobre lo que esta novela me ha hecho sentir. Sólo que es mejor leerla y descubrir por uno mismo esta inolvidable historia de amor.

Una noche mágica

miércoles, 9 de noviembre de 2011

Título original: Christmas eve at Friday Harbor
Editorial: Vergara
Noviembre 2011
1º  Friday Harbor



La repentina muerte de Victoria Nolan es un duro golpe para sus tres hermanos y para su hija Holly quien, traumatizada, no ha pronunciado palabra desde el accidente que le costó la vida a su madre. Victoria no dejó testamento pero sí una última voluntad: a su hermano Mark le pide que se convierta en el tutor legal de Holly y le da un único y conmovedor consejo: “empieza queriéndola, el resto llegará solo”.
Así, de la noche a la mañana, Mark pierde a una hermana y se convierte en el mundo de su sobrina de seis años. Hasta entonces la relación que tenía con Holly no pasaba de reuniones en fechas especiales y algún regalo. Mark es un soltero convencido y aunque tiene una relación, no está preparado para dar un paso más ni quiere imponer a nadie las que considera son sus responsabilidades. Pero sí logra persuadir a su hermano Sam para que Holly y él se muden a su casa. Sam accede y así se inicia la convivencia entre la silenciosa y tímida Holly y dos de sus tíos. Una convivencia que los cambiará a los tres.

Maggie Conroy enviudó dos años atrás. Aunque su numerosísima familia vive en Bellingham, se traslada a Friday Harbor, en las islas de San Juan, cerca de Washington. Allí abre una tienda de juguetes y allí conoce a la pequeña Holly, que le roba el corazón al instante, y a su adusto tío Mark que le provoca emociones que creía muertas y se juró no volver a sentir.
Gracias a Maggie y a su don para conectar con la imaginativa mente de los niños, Holly recupera la voz y un vínculo muy especial se forma entre ellas.
A pesar de mantener una relación con Shelby, Mark se siente cada vez más atraído por la huidiza y hogareña Maggie, una mujer con la que parece tener muy poco en común.
Mark es un solitario, un hombre endurecido y un tanto cínico que no cree en el amor, en la familia ni mucho menos la magia. Maggie es un alma herida, soñadora que cree que los sueños pueden hacerse realidad gracias a la magia.
La pequeña Holly, necesitada de una familia, lazos y seguridad los unirá día a día de un modo que ninguno busca ni quiere, pero contra el que les resulta muy difícil luchar. ¿Pero será suficiente para derribar los obstáculos que los separan?

Una noche mágica es una historia corta, dulce y entrañable, una lectura perfecta para una época en que sólo desees creer en la bondad de la gente y la magia del amor. Es casi como un cuento navideño. Y a diferencia de las tres anteriores novelas contemporáneas de Lisa Kleypas, está escrita en tercera persona. Pese a su extensión -cuenta con poco más de doscientas páginas- me ha parecido una historia enternecedora que te deja con las emociones a flor de piel.

El argumento de esta novela es muy sencillo, con lo que no hay grandes sorpresas ni grandes secretos. Un hombre que no cree en el amor, una mujer que ha sufrido por amor y una niña pequeña que necesita sentirse querida y segura son los tres vértices de esta historia.
Mark Nolan es el mayor de los hermanos. Todos viven en Friday Harbor, en la isla de San Juan. Victoria es la única que abandonó las islas, el resto siguen allí. Mark tiene una cadena de cafeterías, Sam dirige unos viñedos y Alex, el menor y más taciturno, tiene una constructora. Ninguno de los hermanos Nolan cree en el matrimonio ni el amor. Aunque Alex está casado no parece feliz. Y cada uno se ha volcado en sus respectivos trabajos y los han convertido en el eje de sus vidas. Pero llega Holly... y Maggie. Y todo cambia.

Maggie vio morir de cáncer a su marido, lo vio apagarse poco a poco y es tanto el dolor que aún siente que se niega volver a enamorarse. No cree poder soportarlo. Pero la pequeña Holly le roba el corazón, con su dulzura y con esa necesitad de cariño que parece gritar a los cuatro vientos. Poco a poco Maggie y Holly se hacen amigas, confidentes, cómplices... tal vez algo más.
Pero si Holly le tiene cautivada, su serio tío aún más.

Aunque pudiera parecer que se trata de una novela con motivo o excusa de las Navidades, creo que su función es más bien la de presentarnos a los hermanos Nolan de cara a las próximas novelas. Es cierto que el espíritu navideño está de algún modo presente en la historia, pero desde mi punto de vista es más bien la creencia en la magia y en hacer realidad los sueños el punto de partida de Una noche mágica.
Ésta es una de esas novelas con las que tengo la sensación que depende de lo que busques para determinar si te decepciona o no. En mi caso me ha gustado muchísimo, pero como digo en cada libro de Lisa Kleypas, siempre disfruto con sus historias. Creo que todas tienen algo especial.
Es cierto que estamos ante una novela muy corta, pero no me he quedado con la sensación de que todo suceda apresurado o que queden flecos sueltos.

En esta primera novela de Friday Harbor nos presenta el marco donde transcurre la historia y transcurrirán el resto, el entorno, el tipo de vida y costumbres en las islas. En definitiva cómo vive la gente de Friday Harbor.
Se centra en Mark pero nos presenta a Alex y Sam, y se dan las primeras puntadas que tejerán esta nueva saga.

Después de leer los libros sobre los hermanos Travis, me apetecía muchísimo volver a leer a Lisa Kleypas en otra novela contemporánea que para mí ha sido una de las grandes y maravillosas revelaciones en estos últimos años.
Aunque hubiera preferido una novela más extensa, Una noche mágica no me ha decepcionado. Para mí es una de esas historias que sé que me dejarán siempre con una sonrisa en los labios, una novela dulce y entrañable, un puerto seguro en el que refugiarme cuando quiera volver a leer algo de estas características. Para mí pasa a serlo. Es casi como una de esas comedias románticas que ves acurrucada en el sofá una tarde de invierno, sin más. Una historia que me ha caldo por su sencillez.

Creo que aunque el entorno es primordial, casi un personaje más, el núcleo de la novela son los hermanos Nolan, sobre todo Mark... y también Holly. Aunque parte de la historia gira en torno a la vida en Friday Harbor, a por qué Mark, Alex y Sam son como son y tienen esa concepción del amor y del matrimonio, la historia de amor de Mark y Maggie me ha parecido preciosa, dulce, paciente... realmente muy bonita.
Me gusta porque son personas muy diferentes, con bagajes emocionales que les han marcado. Me gusta sus concepciones tan dispares. Y me gusta el resultado.
Si tuviera que recomendar esta novela, lo recomendaría sin dudarlo. A pesar de que es corta, a pesar de que sirve como introducción al resto, a pesar de que podrías esperar algo más.
A mí si una historia me despierta emociones, me deja con el corazón en la garganta y una sonrisa en la boca me basta. Es lo que busco, es lo que quiero encontrar al leer una novela romántica. Y Lisa Kleypas lo consigue con Una noche mágica.


El sustituto

martes, 8 de noviembre de 2011

Título original: The replacement
Edición: Círculo de lectores 2011
Género: Juvenil


Sinopsis:

En apariencia, Gentry podría pasar por una ciudad más. Pero Gentry tiene dos caras, tan opuestas entre sí como el día y la noche. A la luz del sol, sus calles son un mar de monovolúmenes, jardines y golden retrievers; al caer la oscuridad, sin embargo, el secreto inunda todos sus hogares, recordando a sus moradores la siniestra razón de su fortuna. Sí, porque aquel lugar en el que todos parecen nacer, crecer y morir sin sentir necesidad de marcharse es el mismo en el que nadie olvida jamás comprobar dos veces la cerradura de su casa, colgar herraduras sobre la entrada, llevar varios amuletos o, en ocasiones, dejar incluso una pequeña ofrenda en el patio trasero para lo que pueda acechar entre las sombras. En Gentry se da por hecho que, cada siete años, un niño morirá…
O mejor dicho, como Mackie Doyle sabe de sobra, que un pequeño será raptado de su cuna y suplantado por un doble que, al poco tiempo, fallecerá y será enterrado sin que nadie vuelva a hablar de ello. Mackie, un quinceañero pálido, retraído y de profundos ojos negros, sufre en especial la carga de Gentry: con sólo acercarse al acero o a un rastro de hierro en el aire o con oler el aroma dulzón de la sangre, sus mareos y dolores se acrecientan. Emma, su adorada hermana, siempre le ha hablado de la noche en que suplantó al benjamín de los Doyle. Él es lo que en Gentry todos temen, pero no «existe». Él fue en su día el sustituto. Y ahora tal vez pueda por fin entender por qué sobrevivió y a qué lugar pertenece.

Opinión:

Hacía mucho que no me sucedía lo que me ha sucedido con esta novela: tener el pálpito de que iba a gustarme sin tener ni la más remota idea de qué trataba o de por qué iba a ser así.
Salvo su portada, que fue lo primero que me llamó la atención, y la sinopsis que, francamente, me dejó con la miel en los labios, ni siquiera conocía a esta autora, Brenna Yovanoff, y dado que no suelo leer novela juvenil, tampoco tenía en mente una historia de estas características.
Pero la curiosidad pudo conmigo y, también, confieso que esta pequeña presentación despertó en mí recuerdos de algunas de las novelas que leí en mi adolescencia. Así que la leí. Y éstas son mis impresiones...

Aunque a simple vista, tal vez, El sustituto pueda parecer otra novela juvenil más con ese regusto paranormal que es tan frecuente encontrar entre la oferta que nos ofrece el mercado editorial, para mí, sinceramente, ha resultado una gran y grata sorpresa. De ningún modo creo que sea una novela más. Es una novela, desde mi punto de vista, diferente.
Intriga, misterio y un halo de oscuridad se dan la mano en una historia que, curiosamente, transcurre durante Halloween. Digo casualmente porque la empecé a leer en dicha fecha. Fue una simple casualidad, pero francamente creo que es uno de esos libros idóneos para leer en fechas así, si te apetece algo oscuro y con un poco, ¿por qué no?, de terror.

Porque en cierto modo, El sustituto me ha parecido casi como un cuento de terror juvenil. A priori, Gentry parece un lugar apacible, un entorno donde todos se conocen, donde es frecuente ver monovolúmenes circular pos sus calles, con lo que nos dice que es un lugar donde viven familias, perros en los jardines perfectamente cuidados y donde el oficio dominical es el momento en que todos se encuentran en la parroquia del reverendo Doyle. Mas no es así. Gentry tiene un lado oscuro. Una maldición pesa sobre ella. Cada siete años un niño muere misteriosamente. Pero en realidad lo que sucede es que un niño es raptado y sustituido en su cuna por otro ser que ocupa su lugar pero poco después muere.

Mackie Doyle, el hijo del reverendo Doyle, es uno de esos sustitutos. Él ocupó el lugar del verdadero Mackie Doyle. Y, misteriosamente, quince años después sigue vivo.
Mackie es un adolescente típico, si pasamos por alto que la proximidad del hierro o del acero le provoca un dolor intenso, profundo, que el olor de la sangre le produce mareos. Su extrema palidez habla de una debilidad que nadie comprende, ni siquiera él. Pero nadie habla de ello. Todos fingen que es normal. Sólo él sabe cuán “anormal” es.
A pesar de ello no deja de ser un adolescente con las inquietudes propias de la edad: sus amigos, las chicas, el instituto y la música. Le gusta tocar el bajo y Alice, una guapa estudiante junto a la que se siente normal. No le sucede lo mismo con Tate, otra compañera de clase que despierta en él algo que lo desconcierta. Junto a sus amigos Roswell y los mellizos Drew y Danny tiene una vida normal y corriente. Tanto como puede serlo dadas su pecualiaridades. Tanto como puede ser en Gentry.
Al menos es así hasta que sucede algo.
Eso de lo que nadie habla, eso que hace todos vuelvan la mirada en otra dirección. Otro niño amanece muerto en la cuna. Solo que en esta ocasión se trata de la hermanita de Tate y ella no está dispuesta a fingir como el resto. Solo que ella le pide a Mackie que la ayude a encontrar a su hermana.
Y Mackie se replantea las bases que componen su vida y los recuerdos de ese lejano día, quince años atrás, que Emma, su hermana, le ha narrado en más de una ocasión cuando él ocupó el lugar del verdadero Mackie. Ahora Mackie se enfrenta, por primera vez, a su verdadero yo y un Gentry desconocido.

En primer lugar debo decir que El sustituto no es una novela romántica. A pesar de que una parte de la historia gira en torno a Mackie y Tate, no es la temática romántica la que impera en ningún momento. Se trata de una novela juvenil, cuyo protagonista es un muchacho de quince años. Mackie. Él es un joven silencioso, taciturno, pálido y de profundos ojos negros. Un chico atípico, diferente en el sentido más estricto de la palabra.
Aunque pudiera parecerlo, tampoco es una novela de vampiros. Sin entrar en detalles sólo diré que nos describe un mundo paranormal diferente, donde realidad y mitos, miedos y secretos se aúnan y se convierten en piezas fundamentales de ese lado oscuro de Gentry. Y así entiendes el porqué de las herraduras y tijeras sobre las puertas de las casas.

La principal razón por la que me ha gustado El sustituto, más allá de la originalidad que en mi opinión cuenta esta historia, es descubrir las diferentes facetas de unos personajes según el prisma desde el que se miren. Sí, es una novela juvenil cuyos personajes principales son estudiantes de un instituto, pero entrelazada con las historias de personajes atemporales, siniestros, incluso aterradores. Es una novela donde la fealdad, la muerte y el ser diferente se aborda de una manera tan natural que resulta un poco espeluznante.
Me gustan las novelas que no sólo me cuentan una historia, sino que me transmiten emociones, tantos positivas como negativas, que me trasladan a otra época o mundo, que incluso te abren los ojos a creencias y mitos imaginarios, pero que, mientras lees, te resultan reales.

Antes de comenzar a leer la novela me llamó sobre todo la atención que tratara sobre bebés que desaparecían. La historia que he encontrado me ha sorprendido. No es una historia cercana ni realista. Es pura fantasía pero me ha envuelto en sus páginas desde el principio.
Me gusta El sustituto porque no es una novela blanca. Es una historia con luces y con sombras, donde los seres perfectos tienen también un lado feo, donde los seres imperfectos tienen un lado hermoso.
Y me ha gustado porque además de intrigarme, mantenerme en vilo y erizarme la piel me ha provocado emociones tan dispares pero incluso bonitas que es difícil describir.

Tengo que remarcar que me ha maravillado la capacidad de imaginación de Brenna Yovanoff, cómo describe unos personajes con tal minuciosidad que sientes el hedor que desprenden o el de las las tierras subterráneas, la escombrera, el hierro o el acero, pero también sientes el amor sin límites de sus personajes y los lazos que los unen. El sustituto más que contar una historia de amor romántico cuenta una historia de amor sin más, pero en un marco original que desprende un poco de terror.
A mí, sinceramente, me ha gustado y mucho.