¡¡Feliz Navidad!!

sábado, 24 de diciembre de 2011


Falsa apariencia - Elizabeth Thornton

martes, 20 de diciembre de 2011

Título original: Whisper his name
Autora: Elizabeth Thornton
Editorial: Titania


Año 1814.
La guerra entre Francia e Inglaterra ha terminado, por lo que el viaje que Abbie hace a París junto a su hermano George no parece entrañar peligro alguno. Sin embargo una inocente visita a una librería la convierte, sin ella saberlo, en una pieza clave en un complot que implica a franceses e ingleses.

Abbie Vayle es una joven a la que su edad, veintisiete años, la hace una solterona a ojos de parte de la sociedad inglesa. Pero Abbie es una mujer independiente que tiene las ideas muy claras. Años atrás sufrió una decepción amorosa que la hecho una mujer cauta y realista en lo que a amores se refiere. Sabe que no posee las virtudes que un hombre busca en una esposa. No es dulce ni dócil, no es sumisa ni callada. Tal vez sea una mujer muy avanzada para el tiempo en que le ha tocado vivir.

Su gran pasión son las antigüedades y los libros. Y es gracias a esta afición que conoce a Hugh Templar, un hombre que a primera vista le hizo pensar en un centurión romano pero que, con el paso del tiempo, ha resultado ser un erudito, serio y tranquilo. De algún modo se ha convertido en su mejor amigo, el único hombre que le inspira confianza. Pero a pesar de ser un hombre muy viril y atractivo, y de la atracción que siente por él, sabe que él nunca la mirará como un hombre mira a una mujer que le interesa.

Cuando su hermano George desaparece, al parecer secuestrado por un espía francés que quiere un libro que Abbie se supone tiene en su poder, su primer instinto es recurrir a Hugh, ¿pero qué puede hacer por ella un hombre tan pacífico como Templar?

Puede que en apariencia Hugh Templar sea un hombre pacífico, un erudito que siempre está inmerso en un libro o en mitad de una excavación buscando ruinas romanas, pero en realidad es un hombre peligroso y letal. Durante años ha trabajo al servicio de la Corona británica como espía. Pero tras el fin de la guerra entre Francia e Inglaterra lo único que quiere es una vida tranquila. Fue gracias a su pasión común, las ruinas romanas, como conoció a la impetuosa señorita Abbie Vayle, una joven que le inquieta y atrae sobremanera. Pero Hugh no cree en el amor ni desea volver a casarse. Ya una vez cometió ese error. Por eso teme que si deja traslucir las tumultuosas y nada fraternales emociones que despierta en él Abbie, pueda perder su amistad.

Sin embargo conoce a Abbie mejor que ningún hombre y su instinto como avezado espía le dice que la señorita Vayle está metida en un buen lío, aunque ¿podrá el erudito señor Templar hacer que confíe en él y le confiese en qué peligrosa situación se encuentra?

Antes de comenzar mi análisis sobre Falsa apariencia quisiera decir que tengo la triste impresión de que ésta no es una novela muy conocida entre las lectoras de novela romántica. Sobre todo las que se han iniciado no hace muchos años. En general creo que las novelas de Elizabeth Thornton no gozan de demasiada popularidad o, tal vez, sea que no se comentan mucho en los foros de novela romántica. Y en mi humilde opinión es una pena porque creo que es una historia que no tiene nada que envidiar a tantas otras que se han publicado.

Falsa apariencia fue la primera novela que leí de la tristemente desaparecida Elizabeth Thornton. Es una historia que considero que cuenta con los ingredientes primordiales para contar una apasionante y romántica historia, donde prevalecen identidades secretas, peligrosos espías, aventuras y, ¿cómo no?, una bonita y divertida historia de amor.

Sin duda es la pareja protagonista la que en mi caso ha hecho que esta novela me cautivara de principio a fin. De hecho es un libro que he releído recientemente, simplemente porque me apetecía volver a disfrutar de su lectura.
Cierto es que a primera vista, cuando comienzas la lectura, parece que Abbie y Hugh protagonizarán una típica y tópica historia más que transcurre en Londres tras el fin de la guerra con Francia. Siendo sincera sé que Falsa apariencia no cuenta una historia nueva jamás contada, pero sí cuenta con la chispa suficiente para lograr que con elementos un tanto comunes sea ésta una novela diferente.

Como decía, Abbie parece la típica mujer que por su “avanzada” edad, veintisiete años, está considerada una solterona. Y no es que no sea una joven bonita ni goce de buenos contactos para hacer un buen matrimonio, o al menos, aceptable. El problema radica en que Abbie es una mujer liberal e independiente que disfruta de su soltería. Tiene inquietudes que sabe no contarán con la aprobación de un futurible marido. Y después de que años atrás el joven que la cortejara terminara casándose con su hermana, que la supera en belleza, eso ha hecho que no se sienta lo suficientemente bonita ni segura de sí misma. El único hombre con el que se relaciona es el depistado y soñador Hugh Templar, un hombre atractivo y que goza de buena posición, pero que siempre tiene su patricia nariz metida en un libro o en unas ruinas romanas. Pero la relación de amistad que la una a Hugh hace que su familia, deseosa de verla casada, vea la oportunidad de que Abbie encuentre finalmente al hombre que la arrastre al altar. Algo que ella no comparte. ¿Cómo su amigo Hugh va a sentir algo por ella más que camaradería y amistad? Sin embargo cuando George desaparece, esos pensamientos ya no tienen cabida en la mente de Abbie. Y es entonces cuando descubre una faceta de Hugh que no conocía. ¡Hugh no es el pusilánime que parecía ser!

Sé que esta “doble personalidad” no es que sea original, puesto que hay muchas otras novelas que cuentan con tal elemento, pero el como esas dos facetas de Hugh Templar chocan y muestran una forma de ser desconocido por Abbie, hace inevitablemente que la relación entre los dos amigos cambie. Y esa atracción latente que ambos ignoraban empieza a florecer. Eso unido al hecho de que Abbie se ve envuelta en una situación peligrosa, convirtiéndose en el objetivo de un renombrado espía, hacen que la trama sea muy amena, emocionante y fascinante.

El atractivo de Hugh, al menos para mí, se ve potenciado al desvelarse ese lado oscuro y peligroso que esconde. Una parte de él que no quiere que Abbie conozca. Pero cuando así sucede las máscaras comienzan a caer y cambia el curso de la vida de ambos.

Creo que Falsa apariencia es una novela con un ritmo muy ágil, donde se entremezclan los acontecimientos que rodean la desaparición de George y los hombres que, por diferentes razones, persiguen a Abbie en busca de ese ansiado libro, y la relación de Abbie con Hugh. Además hay algo que me ha encantado y que en mi opinión hace que la historia sea aún más emocionante, y es que el acercamiento entre Abbie y Hugh no es fácil ni se produce en el capítulo tres. Aun cuando parecen trabajar en el mismo bando siguen existiendo secretos y desconfianzas que los separan. Y a la vez la atracción entre ellos es cada vez más palpable. Eso da lugar a algo que no siempre encuentro en las novelas románticas: tensión sexual. Esa incertidumbre y ese deseo de seguir y seguir leyendo para saber si Abbie y Hugh se rendirán a sus sentimientos y desvelarán lo que sienten. Y mientras lees y crees que está a punto de suceder algo lo impide.

Por ello y aunque la historia de espías -que en mi opinión es muy emocionante y al menos a mí me ha mantenido en vilo- no supone una temática innovadora, Falsa apariencia me parece una novela muy buena. Cuenta con un planteamiento coherente, lógico, sin apresuramientos, donde la intriga y la tensión sexual marcan el devenir de la historia y hacen que no puedas abandonara la lectura.

Para mí ésta es una de las mejores novelas que escribió Elizabeth Thornton. De hecho es un libro que guardo con especial cariño y atesoro de manera especial, pues sé que, tristemente, no podré disfrutar de otros nuevos en el futuro. Por todo ello, Falsa apariencia es un libro que tiene un lugar privilegiado en mi estantería y que recomiendo encarecidamente. Una novela de las de antes, con todo lo que ello conlleva: secretos, malos entendidos, tensión sexual no resuelta y un romance salpicado de aventuras y pasión, por supuesto en un marco enigmático y elegante como lo es el Londres de 1814.


Único destino - Sandra Brown

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Título original: Above and Beyond
Autora: Sandra Brown
Editorial: Harlequín (reedición 2011)


Las cartas de amor que Kyra escribe a su marido, el sargento Richard Stroud, destinado en la embajada americana en El Cairo, son el único contacto que tienen durante meses. En ellas se describe un amor sin límites, capaz de llegar a él incluso al otro lado del océano. Desgraciadamente la tragedia se cierne sobre la joven pareja cuando unos terroristas atentan contra la embajada, convirtiéndose en víctimas los marines. Richard fallece. Mientras, Kyra da a luz al hijo de ambos.

Entre los supervivientes se encuentra Trevor Rule, el mejor amigo de Richard y su compañero. En medio del caos que sigue al atentado, mientras se encuentra en el hospital recuperándose de numerosas heridas en el cuerpo y en el rostro, le entregan las únicas pertenencias suyas que han logrado rescatar del amasijo del cuartel: una caja de metal que, casualmente, contiene las cartas de amor que la mujer de Richard le ha enviado a lo largo de los meses.

En su soledad y sufrimiento, Trevor encuentra refugio en las palabras de amor escritas a otro hombre, consuelo en la imagen que se hace de a Kyra... y se enamora de ella.
Cuando más de un año después del atentado, recibe el alta tras meses de duras sesiones de recuperación y fisioterapia, con las secuelas grabadas aún en el rostro -ha perdido un ojo- y en el cuerpo -una ligera cojera- Trevor tiene muy claro que quiere hacer con el resto de su vida: casarse con Kyra y cuidar de su hijo.
Trevor se muda a Texas, donde Kyra vive con sus padres e hijo, inicia un negocio de construcción y, entonces sí, se siente preparado para encontrarse con ella...

Más de un año después de la muerte de Richard, Kyra no olvida a su marido. Trata de mantener vivo su recuerdo para Aaron, su hijo. Después de mudarse a la casa de sus padres, abrió una floristería junto a Babs, su mejor amiga. El negocio les va bien y Aaron crece día a día, es un niño sano y despierto. Sin embargo Kyra se siente aletargada y de algún modo muerta como mujer.
Cuando conoce a Trevor, se siente atraída por él desde el primer instante. A pesar del parche en un ojo y la leve cojera es un hombre atractivo que arrastra sus propias pérdidas. Es consciente que interesa a Trevor como mujer pero no se siente preparada y aún sigue enamorada de Richard. Pero Trevor va minando sus defensas y siempre está a su lado, solícito, protector... Aaron parece haberse encariñado con él y a sus padres les gusta, incluso Babs la empuja a sus brazos.
Empieza así una lucha consigo misma, contra sus deseos como mujer y la promesa que se hizo de mantener vivo a Richard. No sabe que, en realidad, Trevor Rule es Besitos, aquel amigo de Richard que, sin conocerlo, le inspiró desconfianza y rechazo por su fama de mujeriego.

Único destino es una de las novelas de Sandra Brown publicadas por la editorial Harlequín. De las publicadas en este formato es una de mis preferidas.
Es un tanto diferente del tipo de historias y protagonistas masculinos que solemos encontrar en otras novelas de la autora. Y eso es precisamente una de las razones por las que ocupa un lugar especial para mí.
Además creo que es una historia conmovedora, triste pero preciosa.

¿Puede un hombre enamorarse de una mujer leyendo sus cartas? Unas cartas que en realidad no van destinadas a él, ni el amor que destilan es suyo.
Trevor sí.
Trevor Rule, un hombre conocido por su atractivo físico y por ser un mujeriego, se enamora perdidamente de Kyra. Primero a través de sus cartas, más tarde cuando la conoce. Pero nada es fácil. Kyra no quiere volver a enamorarse, se niega esa posibilidad, lo que pone las cosas realmente difíciles a Trevor. Pero uno de los rasgos de Trevor es la perseverancia. No se rinde.

A pesar de que pueda parecer una novela triste o de ésas que provocan angustia, la verdad es que es muy bonita. Al menos a mí así me lo ha parecido. Una historia de amores imposibles, de segundas oportunidades.
Aunque la actitud de Trevor pueda resultar más incomprensible, también reprensible por ocultar su identidad, creo que es el personaje que más hondo cala. Un hombre que renace de sus cenizas y se forja una nueva vida, un hombre que en sus momentos de desesperanza, cuando estaba roto, física y psicológicamente, encontró la salvación en unas cartas y en un amor que ansía sentir y conocer.
Supongo que mucha gente pensará que cómo va a enamorarse, pero esa es la magia de esta historia. Yo sí he sentido que Trevor se enamoraba de Kyra y como poco a poco va enamorándola, ganándosela, conquistándola...
Kyra por su parte me parece una mujer joven que tras una pérdida tan grande como la de su marido, se niega volver a amar, sin saber que eso no está en su mano, que no depende de ella. Sus reticencias y miedos me resultan comprensibles pero eso no impide que sufras por Trevor. Al menos es mi caso.

Tal vez Único destino no sea la novela más popular de Sandra Brown, menos aún porque es una historia corta publicada en Harlequín y me da la sensación que éstas pasan más desapercibidas, pero para mí es una de las más románticas y emotivas que ha escrito esta autora. Como he comentado antes, Trevor se aleja un poco del estereotipo de protagonista duro, hosco, chulesco...
Personajes como Trevor o Besitos, hombres que se rehacen a sí mismos, renacen y sobreviven tratando de ser mejores y aprender de sus errores me enamoran. Eso, unido a su carácter protector, seductor y paciente hacen que te cueste no sentir empatía por él.
Creo que la historia es sencilla pero emotiva, ágil de leer y sin ser muy extensa logra desarrollar perfectamente la trama.
Puede que además de no ser la novela más conocida de Sandra Brown no sea la mejor, pero en mi caso es una de las que me dejaron huella más profundamente y releo de vez en cuando porque me toca la fibra sensible, me conmueve y te hace creer que, a veces, el destino da una segunda oportunidad. ¿Por qué no?

So in love - Karen Ranney

jueves, 8 de diciembre de 2011

Título original: So in love
Autora: Karen Ranney
5º The Highland Lords series



¿Alguna vez hubo una traición tan cruel?
Jeanne du Marchand adoró a su joven y apuesto escocés, Douglas MacRae, y cada momento que pasó entre sus brazos fue una auténtica delicia. Pero cuando su padre, el Conde du Marchand, descubre que está esperando un hijo de Douglas, Jeanne fue alejada del orgulloso joven sin una palabra de despedida, y no mucho tiempo después separada de su hija recién nacida. Para Jeanne la vida acabó, todo lo que verdaderamente amaba le ha sido arrebatado. ¿Pero puede el poder del amor sobrevivir?

Una vez Douglas creyó las palabras de amor de su dama, hasta que la traición transformó la devoción en desprecio. No ha podido perdonarla, ni siquiera diez años más tarde, cuando el destino la lleva de regreso a su Escocia natal, con el espíritu quebrado pero tan bella como siempre. El orgullo no le permitirá volver a representar el papel de tonto, a pesar de que recuerdos de un pasado secreto, inocente y frágil, le tienten. ¿Podrá la pasión conducirlo hasta el amor y el perdón?

So in love es la quinta y, al menos hasta la fecha de hoy, la novela que pone punto y final a la saga The Highland Lords de Karen Ranney. En esta ocasión nos cuenta la historia de Douglas, el menor de los cinco hermanos MacRae, y Jeanne, una joven noble francesa.
La de ellos es una historia agridulce; nos habla de la dulzura del primer amor y la amargura de la primera desilusión. En ocasiones y, obviamente, sin el trágico final, me recordó un poco a Romeo y Julieta, pues los protagonistas son dos adolescentes cuando da comienzo la historia. Alocados e impulsivos se creían invencibles y que su amor todo lo podía.
De hecho, ya en novelas anteriores, concretamente en To love a Scottish Lord, se nos adelanta un poquito de lo que nos encontraremos en las páginas de este libro.

Douglas y Jeanne se conocieron en París cuando contaban con diecisiete y dieciseis años respectivamente. Eran jóvenes, inocentes y creían que su amor duraría para siempre. Pero algo se interpuso en el camino, algo que los ha mantenido separados durante diez años. Por un lado pertenecen a mundos diferentes. Jeanne es la única hija de un Conde francés que por el hecho de pertenecer a la nobleza se siente superior al mundo. Y no sólo eso, sino que ve a quienes no gozan de tales privilegios como seres inferiores. Como Douglas. Douglas es hijo de dos orgullosos y valientes escoceses que, tras la batalla de Culloden, emigraron a América junto a otros escoceses. Sólo años después, los hijos de aquellos MacRae han regresado a su tierra natal. Pero al Conde du Marchand no le interesan heroicidades ni aventuras y hace todo cuanto está en su mano para separar a Jeanne y Douglas.

Los años pasan. Cada uno creyendo y dudando del amor del otro. Pero por avatares de la vida, los antiguos amantes vuelven a encontrarse. Ahora Douglas es un comerciante que goza de una buena posición económica y social en Edimburgo. Jeanne es la empobrecida hija de un conde que, como tantos nobles franceses, han perdido sus títulos y fortunas, incluso la vida en la revolución.
Huyendo del convento donde ha estado recluida durante años, Jeanne viaja a Edimburgo en busca de una tía. Cuando descubre que ha muerto no le queda otra que buscar trabajo como institutriz. Es entonces cuando se reencuentra con su primer y único amor quien la contrata como la institutriz de su hija Margaret. Pero Douglas tiene motivos para ello. Lo mueve el deseo de venganza. Y así, todo el amor y el odio guardado durante años renace...

De las cinco novelas que componen la saga y, aunque me costaría un poco elegir una, si puedo decir que ésta no es mi preferida. Sin duda hay otras que me han tocado de una manera más especial. Pero creo que cuenta una historia que, como sus predecesoras, te llega al corazón.
Tal vez Karen Ranney, y a pesar de haber sido publicadas varias de sus novelas, no sea una autora muy conocida en nuestro país, pero confieso que siento cierta debilidad por sus historias. Son sencillas, a veces incluso resultan un tanto predecibles, en ocasiones rodeadas con un halo de tristeza que las hace más reales y con finales que no siempre son perfectos. Justo por eso, además de por la carga emocional que conllevan, suelen calarme hondo. No tratan de contar historias y finales perfectos, pero incluso las más tristes tienen una oportunidad de encontrar la felicidad.

La historia de Douglas y Jeanne me ha parecido preciosa. Probablemente a simple vista pueda parecer que no es original. Puede que no. Después de todo no es sino la historia de dos jóvenes pertenecientes a clases sociales diferentes que ven truncado su amor por maquinaciones y malos entendidos. Sí, sé que no es una idea original. Pero me gusto el desarrollo de esta historia y cómo el odio, pero también los rescoldos de ese amor, serán los que guíen los pasos de ambos.

Como otras protagonistas de Karen Ranney, Jeanne es una joven que me hace pensar en una mariposa a la que le han roto las alas. Vivaz, alegre y soñadora ve como su espíritu se rompe por la maldad de terceras personas. El personaje que encontramos es una joven un tanto apagada -tal como lo era Iseabal- que ha sido obligada a vivir sometida, pero a la larga eso no la hace una mujer débil, sino que termina por tomar las riendas de su vida y buscar una nueva oportunidad de ser feliz. Por ello, aunque triste creo que su historia es también optimista.
La verdad es que hay escenas y situaciones que transmiten tanta tristeza que no he podido evitar notar un nudo de angustia mientras leía. Pero también hay escenas dulces y románticas.

Cierto es que las causas que se esconden detrás de la separación de Jeanne y Douglas al lector no le resultan una incógnita y que hubieran sido fácilmente remediables. Pero claro, siendo así no habría argumento para la novela y se habría resuelto en sólo 100 páginas.

Creo que So in love es una bonita historia de amor, protagonizada por personajes fuertes y valientes. Es una historia en la que es primordial Margaret. Y lo es por diversas razones que, claro está, no voy a desvelar.
Además el resto de hermanos MacRae tienen un pequeño papel, sobretodo Mary y Hamish que son un pilar importantísimo para Douglas y Margaret. Y Margaret es... una MacRae de los pies a la cabeza.
No sé si algún día Karen Ranney escribirá la historia de Margaret. Lo cierto es que hay indicios más que suficientes para suponer que la protagonizaría junto al joven Cameron. Su némesis, como se le describe. Razón que hace presuponer una historia muy especial. Pero hasta entonces, tanto si sucede como si no, creo que So in love es el punto y final (o lo dejaré en más bien aparte) de una saga que a mí, particularmente, me ha encantado leer y que recomiendo porque son novelas sobre escoceses que se alejan un poco de la novela estándard en este género.

To love a Scottish Lord - Karen Ranney

viernes, 2 de diciembre de 2011


Título original: To love a Scottish Lord
Autora: Karen Ranney
4º The Highland Lords
Avon
Julio 2003 






 
Hamish MacRae es un hombre marcado por las cicatrices y la amargura. Tras haber sido dado por muerto, hecho prisionero y torturado cruelmente durante todo un año por los Atavasi en La India, regresa a Escocia donde sus dos hermanos mayores han construido sus vidas.
Él por el contrario, regresa con la única idea en mente de alejarse de todo y todos, hundiéndose en su agónico dolor. Adquiere una propiedad, Aonarach, que en gaélico significa solitario. Eso es lo que Hamish persigue: la soledad y dar la espalda al mundo.

Pero Brendan, su hermano, no está dispuesto a abandonar al en otro tiempo arrogante y audaz Hamish. Siempre han sido los más unidos de entre todos los hermanos MacRae y deseoso de recuperar esos lazos busca a Mary Gillys, también conocida como el ángel de Inverness por sus habilidades curativas.

Mary es una joven viuda que trabaja como sanadora. Desde siempre ha sentido el irrefrenable deseo de ayudar a los más débiles y desvalidos, a través de sus remedios y pociones. Es una joven muy interesada por los temas médicos y ha pasado años estudiando los escritos de un afamado ministro y médico, Matthew Marshall.
En lo más profundo de su alma anida un deseo oculto, secreto, que jamás nadie asociaría con la virtuosa y apacible Mary Gillys. Su sueño es viajar y conocer el mundo, vivir una aventura.
Casada desde muy joven con un hombre mucho mayor que ella, no ha abandonado jamás Inverness. Por ello cuando Brendan MacRae recurre a ella, pidiendo ayuda para su hermano mayor, acepta.

Para Mary, Aonarach pasa a ser el castillo tenebroso, dada la apariencia solitaria, abandonada y oscura de éste. Y su residente, Hamish casi un ermitaño. Pese a su rostro surcado de cicatrices y la pérdida del uso de su brazo izquierdo, despierta en ella la más cruda pasión. Aunque ya ha estado casada y ha convivido con un hombre, no es hasta ese momento que intuye lo que significa la verdadera pasión. Algo que su convivencia con Hamish sin duda solventará.

Hamish por su parte no desea la atención de la hermosa joven que implacablemente llega adonde nadie más ha logrado llegar, tocar la humanidad que creía ya no habitaba en él. Ella es joven, hermosa, dulce...un ángel y de él ya no queda ni rastro del atractivo y decidido hombre que un día fue, pero aún así decide concederse un lapso de tiempo, una oportunidad para compartir la pasión y el deseo que Mary despierta en él, una manera de olvidar y sumirse en el olvido entre los brazos de Mary. De modo que cuando le dice “quédate conmigo” Mary acepta, ¿cómo rehusar si es lo que en el fondo ella misma desea?

Lo que inicialmente se suponía sólo serían unos días, unas semanas, en algún momento pasa a significar mucho más. Para Hamish las pesadillas que lo azotan cada noche desaparecen junto a Mary, para Mary estar entre los brazos de Hamish es la más pecaminosa en las sensaciones.
Pero...¿podrían prolongar este periodo? Tal vez...de no ser por la aparición de una acusación, un delito y la cruel y enfermiza obsesión de un hombre empeñado en separarlos.

To love a scottish lord es el cuarto libro de la serie The Highland Lords. Sencillamente es una novela repleta de sensualidad y muchas emociones. Realmente un libro increíble. Envuelto en un aura de oscuridad y misterio, Karen Ranney ha plasmado en las páginas una historia, para mí sin duda inolvidable.
Los personajes de Hamish y Mary son ante todo muy humanos. Este rasgo está muy presente a lo largo de toda la novela. Retratándonos unas personajes con defectos, con dudas y miedos de un modo que es muy fácil comprenderlos y aceptarlos.
Muy bien perfilados y retratados, configuran una trama intensa, en la que abunda la pasión y la sensualidad, el dolor, pero también el miedo y la vulnerabilidad.

A lo largo del libro van desgranándose uno a uno todos los interrogantes, todos los secretos que esconden ambos protagonistas.
Con diálogos ágiles, con descripciones detalladas se nos describe la crudeza y la simplicidad de una época, de unas costumbres y de unas vidas, sin adornos ni florituras ni elementos azucarados, todo lo contrario, refleja simplemente la realidad.
Es uno de los mayores alicientes de este libro, y de la serie en general, el modo en que se aborda el periodo histórico en que transcurre, el modo realista y preciso con que nos envuelve la trama.

Aunque hay personas que prefieren algo más suave, para mí es de agradecer algo diferente, que es lo que encontraréis aquí. Sí, se trata de una serie ambientada en Escocia pero es muy diferente de lo que estamos acostumbrados. Es realista, cruda y hasta dura a veces. Pero es impactante y llega al corazón, sobre todo por las historias de amor de sus protagonistas. Es el caso de la de Hamish y Mary.

Aparte de la historia principal, como secundarios están el resto de hermanos MacRae, aunque aparecen muy brevemente. Con excepción de Brendan, el más afable y sencillo de los MacRae, que protagoniza la historia secundaria. Una historia muy dulce y bonita, aunque muy brevemente pincelada también junto a Elspeth, amiga de Mary.

La reaparición de Ian y Laetis, el conocer del resto de hermanos son otros alicientes para animaos a leer este libro. Aunque por sí sola la historia de amor entre Hamish y Mary es más que suficiente: una relación donde prima la pasión, no podemos negarlo, pero donde además paulatinamente van surgiendo otros sentimientos y emociones. Para mí son memorables las escenas en que se vislumbra la vulnerabilidad de Hamish, su dolor... escenas que es imposible que no te emocionen y conmuevan, ¿cómo no hacerlo ante el reflejo de los defectos, el dolor y la soledad de un hombre como Hamish MacRae? Os recomiendo que, si tenéis oportunidad, no os perdáis esta serie. Creo que no os arrepentiréis.


The irresistible MacRae - Karen Ranney

jueves, 1 de diciembre de 2011

Título original: The irresistible MacRae
Autora: Karen Ranney
3º S. The Highland Lords





En nombre de su tío, James, el segundo de los hermanos MacRae abandona la reconstrucción de Gilmuir para acudir en ayuda de la viuda Susanna McKinsey. Ésta se encuentra en un terrible dilema ante el forzado compromiso de Riona, su hija mayor, después de haber sido sorprendida en una situación comprometida junto a un hombre de más que dudosa integridad. Angustiada y confiando en el buen juicio de su antiguo empleado y amigo, le envía una carta solicitando su consejo, pero quien aparece ante su puerta es su joven y atractivo sobrino James. Algo que, aunque inesperado, hace rápidamente a la mujer idear un plan...

James protegiendo la vida de los suyos contra los Drummond, se ha visto obligado a pasar por una experiencia que ha desequilibrado completamente su vida y sus convicciones. Repentinamente siente la imperiosa necesidad de, al igual que su hermano mayor Alisdair, establecerse y cambiar el rumbo de su vida. Hasta entonces ha sido un capitán de su barco, pero la boda de su hermano le hace replantearse sus esquemas. Para él mismo debe reconocer que dentro de él brota una pequeña punzada de envidia ante la felicidad conyugal de Alisdair. Descubre así que también él anhela una vida hogareña.

De modo que cuando sus ojos se posan por primera vez sobre Riona, algo inexplicable surge dentro de él. Pese a que ésta se trata de una joven un tanto atípica, descubre en ella el motivo y el anhelo que rigen su vida desde ese momento. ¿Es posible que sea Riona la mujer adecuada con la que compartir su vida y convertirla en su esposa?.

Riona McKinsey es una joven sencilla que hasta un año antes ha llevado un vida humilde y tranquila. Pero repentinamente, tanto ella como su hermana Maureen, se convierten en herederas de una cuantiosa fortuna. Esto las hace dos atractivas e interesantes mujeres y el objetivo de los cazafortunas de Edimburgo. Maureen conoce a un serio y formal capitán inglés, pero Riona se topa con un ambicioso e inescrupuloso hombre.
Pese a que su único sueño es vivir en Tynemor manor, su recién heredada propiedad, cultivando sus tierras y criando su ganado, se encuentra obligada a comprometerse con un extraño, el matrimonio con el cual la alejará de todo aquello que le importa.

La aparición de James MacRae acabará por desmoronar aún más su existencia, cuando descubre en él todo aquello que siempre ha deseado, y reconoce en él al único hombre capaz de agitar su corazón. Y parece que él siente igual por ella para mayor mortificación de ambos.
Tan solo hay un pequeño problema, Riona está comprometida a otro hombre y no parece dispuesta a romper ese compromiso. Algo se lo impide. Pero James no se queda de brazos cruzados, desde luego...

The Irresistible MacRae me ha parece una historia repleta de sencillez e incluso dulzura. Siguiendo la línea de los anteriores libros, retrata las vidas de aquellos escoceses que emigraron de su Escocia natal, en busca de otro porvenir, pero finalmente sus descendientes regresaron a ésta. Es el caso de los hermanos MacRae.

Los personajes son descritos como gente muy humana, cuya interés es simplemente establecerse y seguir con su vida en una tierra que, pese a no haber pisado ni olido hasta poco tiempo atrás, les llama y atrae intensamente, de un modo casi hipnótico y visceral.
Tanto Riona como James reflejan muy bien este hecho. Claro que Riona jamás ha abandonado su país, pero sí experimenta esa afinidad a un lugar y a una gente de un modo que traspasa las páginas del libro.

La historia de amor entre los protagonistas es lenta y pausada. Toma forma poco a poco, tal vez de un modo demasiado lento, pero la última parte del libro no tiene desperdicio. Está repleta de sobresaltos, decisiones y acontecimientos inesperados.
A mí me ha recordado un poco a los libros más clásicos donde se narran las dificultades de dos personajes para afianzar su relación debido a las conveniencias sociales. Donde el enemigo a superar es más uno mismo que el antagonista, a mi parecer.
Te pasas el libro discutiendo contigo misma por la falta de decisión ante la imposibilidad de poder hacerlo con los propios protagonistas, pero la aparición de los personajes secundarios y sus propias historias hacen muy fluida la trama.

Estos personajes, los secundarios, cuentan unas historias que también me han encantado por el contrapunto que ofrecen. Por un lado está, Susanna McKinsey y por otro Maureen. Y como siempre sucede, éstas te sabe a poco.
Un aspecto de esta serie que me gusta mucho es cómo la escritora entremezcla la trama de un libro con el siguiente, y cómo se establecen nexos y vínculos entre los personajes, a veces de un modo sutil. La redacción es ágil, fluida e intensa. Los diálogos cautivadores. En este tercer libro de la serie he encontrado en falta ese toque de misterio y secreto de los anteriores, pero el personaje de James MacRae se ha convertido en uno de mis preferidos por su sencillez, su temperamento y carisma. Y desde luego The irresistible MacRae cuenta una bonita historia de amor.