Aurora boreal - Nora Roberts

jueves, 31 de enero de 2013

Título original: Northern Lights
Autora: Nora Roberts
Género: Romántica contemporánea
Editorial: Plaza & Janés/Debolsillo
Año publicación: 2006





Dejando atrás un pasado que lo ha empujado al borde de un abismo del que no es capaz de recuperarse, Nate Burke se traslada a Lunacy, en Alaska, como el nuevo jefe de policía de dicha población. Habituado al bullicio de una ciudad como Baltimore, Lunacy, con poco más de 500 habitantes, es demasiado tranquilo, demasiado silencioso y, sobre todo, demasiado frío para un hombre de ciudad como él.
Allá donde mire solo ve nieve, pero puesto que tan helado como el clima está su corazón, a Nate no le preocupa especialmente ese hecho.

Tras un amargo divorcio y la muerte de su compañero y amigo, Nate cayó en una depresión de la que aún no ha logrado salir. Tal vez un cambio de aires, una nueva ciudad y gente diferente le ayude a reconducir su vida, piensa. O tal vez solo busque aislamiento. En Lunacy lo encuentra.
Pero son también otras cosas con las que no cuenta las que descubre, tales como la belleza de un paraje nevado que le deja sin aliento (y no solo de frío), un trabajo mucho más tranquilo y menos peligroso que el anterior… y una mujer que desde el principio logra ver la tristeza que empaña los ojos grises de Burke: Meg Galloway.

Meg es una pilota un tanto frívola, directa y sin pelos en la lengua. Una mujer que aunque atractiva, no es una belleza espectacular, pero que desde el primer momento impacta a Nate de un modo que no logra explicar.
Enseguida se siente atraído por ella, pero tiene demasiadas heridas en su corazón como para plantearse una relación seria. De hecho, a veces incluso le cuesta levantarse de la cama y encarar un nuevo día.
Su nuevo trabajo no reviste complicaciones: borracheras, trifulcas callejeras, robos de poca monta… con lo que su labor se centra en resolver papeleo y poco más.

No obstante dos hechos cambian su vida: conocer a Meg, que despierta su interés masculino, y el descubrimiento de un cadáver que despierta su instinto de policía.
El hombre asesinado no es otro que Pat Galloway, el padre de Meg, desaparecido dieciséis años atrás. Siempre se dio por hecho que, dado su carácter irresponsable y filosofía de vida, incapaz de adaptarse a la vida de padre y esposo, simplemente se marchó abandonando a Meg y su madre.
Pero la realidad es que los indicios señalan que no regresó porque fue asesinado y su cuerpo abandonado en las montañas.

Poco después de hallar el cadáver, tiene lugar otra muerte en Lunacy, la de un hombre que se suicida dejando una nota donde confiesa que fue él quien mató a Pat. La culpa no lo dejaba vivir y decidió terminar con su vida… o eso parece.
Pese a ello, su instinto le dice a Nate que hay algo más tras lo evidente y, pese a que no le compete directamente, y no cuenta con demasiados aliados, no ceja en su empeño de resolver el crimen y posterior suicidio de uno de sus vecinos de Lunacy.

La investigación insufla a su vida de un aliciente nuevo y despierta algo dormido en él: luchar por la verdad y la justicia, algo en lo que ya no creía tras la muerte de su amigo en Baltimore.
Poco a poco, casi sin percatarse, así como el frío invierno de Alaska va dando paso a la primavera, su helado corazón va despertando a la vida. La presencia de Meg y la relación que inicia con ella es un aliciente, así como su labor como jefe de policía de Lunacy. Sabe que es su deber proteger a aquella gente, aunque muchos no le vean con buenos ojos por tratarse de un forastero, pero en su interior, es lo que desea, es la razón por la que se hizo policía.
Dejando a un lado sus sentimientos de culpabilidad, se enfrasca en la investigación del asesinato de Pat Galloway, cuyas consecuencias son imprevisibles, casi tanto como su relación con Meg.

Aurora boreal es una novela cuyas páginas tienen el sello inconfundible de Nora Roberts. Creo que es una escritora que logra ambientar y describir la trama como pocas. Puedes sentir, oler y casi tocar las montañas nevadas, el frío que hiela hasta los huesos… y ver la tristeza de Nate, sentir su desesperanza y soledad.
Es innegable que el peso de la trama recae mucho más sobre la investigación policial que sobre la relación romántica entre Nate y Meg.
En realidad no es que quede en un segundo plano, están muy interrelacionadas, ya que a medida que avanza las pesquisas policiales y se descubre más sobre Pat, su pasado, sus amigos, conocidos y familia, se descubre más de Meg, su infancia y cómo se convirtió en la mujer hermética y dura que es.
No obstante, la cantidad de páginas dedicadas al suspense es mayor que las dedicadas a la relación entre Nate y Meg, pero me ha enganchado de principio a fin.

La verdad al inicio de la novela Meg me pareció demasiado fría, casi tanto como el clima de Alaska. La frivolidad con que encara su relación con Nate, su concepción tan poco romántica sobre el amor y su modo de abordar las relaciones sexuales no me gustaron, sinceramente. Me resultó difícil simpatizar con ella, pero Nora Roberts es una autora que crea unos personajes que, te gusten o no, entiendas o no, me atrapan de tal modo que necesito seguir leyendo. Así que lo hice.
El suspense y descubrir al asesinato también jugaron un papel muy importante, no voy a negarlo.

Pero a medida que la relación con Nate se afianza, a medida que éste enfrenta su pasado y se recupera poco a poco de su depresión, a medida que crece la confianza en sí mismo, me sentí más cautiva por la relación entre él y Meg, y por descubrir la identidad del asesino, también es cierto.
Roberts nos presenta a un protagonista masculino mucho más vulnerable que a la protagonista, en mi opinión: él es un policía herido, un hombre abandonado y atormentado por la culpa, al contrario que la heroína que es fría, parece casi insensible.
Pero según avanza la trama y se rasca más en la fachada, vemos retazos de otra Meg y se entiende más por qué es como es.

Como secundarios contamos con un buen plantel: los vecinos de Lunacy, empezando por Charlene, la madre de Meg, una especie de devorahombres incapaz de asumir que envejece, pero en el fondo es una mujer herida que no ha logrado superar el abandono de su marido; la alcaldesa Hopp, los camorristas hermanos Mackie, Mike el grandullón, Ken el médico, Peter y Otto los ayudantes de Nate, Ed el teniente de alcalde, Max el periodista, Bing, Rose, David… y tantos otros.
En todo momento puedes “ver” las calles de Lunacy, ser testigo de cómo la vida transcurre para sus habitantes, ver el paso de los meses.
Eso es algo que me ha impactado, haciéndome sentir parte de Lunacy.

La verdad es que descubrir la identidad del asesino, algo que me ha mantenido en vilo, haciendo cábalas y suposiciones, es una de las razones por las que me ha encantado esta novela, pese a que como digo anteriormente, prioriza ese aspecto sobre la relación romántica. 
Y aunque al principio Meg no me cayó demasiado bien, no por nada en especial, sino que me resultaba demasiado fría y difícil de simpatizar, acabé sintiendo la complicidad entre ella y Nate.
Insisto en que creo que la historia de amor queda supeditada al suspense, pero Aurora boreal es una novela impresionante. 
Impresionante porque me he sentido transportada a Alaska, he sentido cómo el invierno daba paso a la primavera, cómo Nate iba superando su depresión, cómo avanzaba la investigación policial y, mientras tanto, iba familiarizándome con los habitantes de Lunacy, viendo sus calles, adaptándome a sus peculiaridades.

Pienso que Nora Roberts es una escritora que describe la psicología de sus personajes, principales y secundarios, de un modo magistral. De modo que, aunque no los entiendas o aprecies, te resulta lógico comprender sus planteamientos y acciones. Otro aspecto que me ha gustado es como entrelaza la vida de los diferentes habitantes de Lunacy, las desavenencias y complicidades entre ellos, cómo aborda otro tipo de lazos, como la compleja relación entre Meg y Charlene, por ejemplo. Creo que todo contribuye a hacerlas más humanas y cercanas.

Aunque, como aspectos negativos señalaría dos cosas: por un lado el hecho de que la historia de amor queda tan supeditada a la trama policial, aunque me ha encantado la novela, pienso que con mayor peso romántico habría sido aún mejor y por otro lado, que tras casi quinientas páginas, conociendo a Pat Galloway a través de su diario, de los ojos de sus familiares, amigos y enemigos… me faltó algo al final que me diera mayores indicios para entender las razones del asesinato.
Creo que queda bastante claro, pero como apasionada que soy de las novelas policíacas y de suspense, puesto que Aurora boreal se basa ante todo en el asesinato de Pat Galloway, noté en falta la reconstrucción del crimen.
Pero, con todo, repito que es una novela que me ha encantado, que releeré muchas veces y que se ha convertido en una de mis preferidas de Nora Roberts.

Arde el cielo - Lynn Viehl

Título original: If angels burn
1º Darkyn
Autora: Lynn Viehl
Género: Romántica paranormal
Editorial: Talismán (Grup 62)
Año publicación: 2007





Alexandra Keller es una conocida cirujana reconstructiva de Chicago. Repentinamente su vida sufre un vuelco con la aparición de un misterioso hombre que desea ser su paciente. Él es Michael Cyprien, un hombre que tiene el rostro completamente desfigurado. Es además, aunque esto ella en principio no lo sabe, un Darkyn, en otras palabras lo que se conoce como un vampiro. 

Tras negarse por enésima vez a realizarle la operación, el vampiro reacciona de un modo tajante: la secuestra. Así de la noche a la mañana, Alex se encuentra en Luisana, concretamente en Le Fontaine, la antigua y ancestral mansión de Cyprien, quien desnuda no sólo su rostro destrozado y desfigurado ante ella, sino parte de su vida, confesándole que es un ser inmortal, un Darkyn. 
Bajo presión, Alex realiza clandestinamente la operación reconstructiva, cuyo resultado es espectacular: no sólo el resultado es brillante, sino que gracias a la veloz capacidad de recuperación y curación por parte del vampiro, en cuestión de horas recupera su antiguo aspecto. 
Alex se encuentra ante un hombre misterioso, oscuro, solitario e increíblemente atractivo, que apenas despierta en la mesa de operaciones se abalanza sobre ella, y la muerde para beber su sangre. 

Para poder someterse a la operación, Michael debe entrar en un estado de trance, al cual llega después de una privación prolongada de sangre. Una vez restaurado su aspecto debe saciar esa carencia y, ¿quién mejor que Alex, la atractiva doctora que le ha operado?. Alex es una mujer joven, vital, entusiasta, cuya piel dorada y profundos ojos marrones afectan a Michael de un modo electrizante. Tanto es así, que al tomar su sangre pierde el control y se sumerge en lo que los Darkyn llaman estado de arrobamiento o éxtasis, hasta el punto que casi acaba con la vida de Alex. 

Tras más de setecientos años como ser inmortal, después de su muerte humana, Michael descubre un milagro: Alex sobrevive a su ataque, lo que supone una esperanza para su gente. Los Darkyn han sido incapaces de transformar a mujeres humanas a lo largo de su longeva existencia. Las únicas mujeres Darkyn son las pocas que tras la muerte alcanzaron la inmortalidad. 
Así, Alex se convierte en la sygkenis de Michael: su creación, sangre de su sangre, su mujer. Para Michael Cyprien esto está muy claro, para Alex no tanto. 

Alex cree que Michael no es más que un lunático. No cree ni una sola de sus palabras. Regresa a su vida habitual en Chicago, haciéndole creer que no desvelará su secreto. Poco a poco comienza a vislumbrar sorprendentes cambios en su cuerpo. Michael, que pese a su promesa de dejarla ir, está pendiente de su evolución, le explica la causa de estos cambios: ella también es ahora una Darkyn y la insta a beber sangre. 

Los enemigos más acérrimos de los Darkyn son los Brethren, una orden secreta, perteneciente a la iglesia que los que perseguido y aniquilado cruelmente durante siglos. Ellos son los mismos que desfiguraron a Michael. 
Michael logra que Alex regrese a su lado, pero ésta, furiosa con él por haberla transformado, continua en su lucha por evitar su completa transformación antes de que ésta sea irreversible. Si bien para los propios Darkyn, lo suyo es una maldición, para Alex no es más que una enfermedad a la que trata de vencer. 
Empujada por las circunstancias comienza una convivencia entre ella y Michael, así como con su increíble entorno, donde descubre facetas nuevas de él y del resto de los Darkyn. 

Arde el cielo es el primer libro de la saga de los Darkyn. Es una novela escalofriante, cuya ambientación paranormal es oscura y muy atractiva. 
Los personajes principales, Alex y Michael, son una pareja explosiva. Sus puntos de vista, totalmente opuestos respecto a la naturaleza de los Darkyn, da pie a enfrentamiento tras enfrentamiento entre ambos. 
Michael es un artista, un pintor, pero fue un guerrero en su vida mortal, y no sabe habituarse a muchos de los cambios del mundo moderno. Para él, Alex es su posesión, su compañera, la mujer que debe obedecer y acatar sus designios, cual señor feudal. Pero la doctora está muy dispuesta a discutir esas diferencias con él. Mientras la atracción entre ambos se va estrechando hasta alcanzar su punto más álgido. 

Los secundarios están también muy bien perfilados. A destacar el personaje de John Keller, el hermano sacerdote de Alex. Un hombre que es arrastrado bajo las filas de los Brethren, un hombre cuya inquebrantable fe sufre un vuelco repentino, pero que en la búsqueda de su hermana desaparecida, con la que tiene una relación difícil, se ve empujado a una espiral oscura y tenebrosa. 
A destacar también el personaje de Thierry, cuya historia es la próxima en la saga y el personaje de Lucan, el protagonista del siguiente y otro Darkyn, totalmente enfrentado a Michael. De hecho tras la batalla con los Brethren que le costó el rostro a Michael, esperaba ocupar su lugar en las filas de los Darkyn. La relación entre ellos es conflictiva, está llena de odios y envidias. 

Arde el cielo es un libro muy intenso que me ha enganchado a sus páginas de principio a fin. Nos presenta una trama muy atractiva, repleta de intrigas, mitos, leyendas…todas ellas en torno a la oscura figura de los Darkyn. Como aspecto negativo de la novela destacar que la relación romántica queda un poco en segundo término, se va desarrollando a consecuencia de las interrelaciones entre los Darkyn y conflictos entre vampiros y humanos. Sin embargo, pese a ello, es un libro que recomiendo mucho si te gusta la novela romántica paranormal.

Arco iris roto - Mary Jo Putney

Título original: Shattered Rainbows
5º Ángeles Caídos
Autora: Mary Jo Putney
Género: Romántica histórica
Editorial: Titania
Año publicación: 1999




Como el hijo segundo de un duque, la vida de Michael Kenyon estaba en el ejército. Así que se unió a él. Con ello, su futuro de algún modo también quedó inexorablemente marcado por éste. Sin embargo en el momento que tomó esa decisión no lo sabía, tampoco de que modo.

Cuando fue herido de gravedad durante la guerra en la Península, nadie creía que fuera a sobrevivir, pero lo hizo gracias a los atentos cuidados de una abnegada enfermera, Catherine. Ése fue el primer encuentro entre la pareja, el momento en que se conocieron, pero sólo fue una primera vez en una cadena de coincidencias y acontecimientos marcados por el destino, la muerte y la guerra. 
El reencuentro se produce un año más tarde. Napoleón ha escapado de Elba y el ejército se prepara. Michael viaja a Bruselas a la espera de reincorporarse a las filas. Junto a otros dos oficiales de caballería, sus respectivas esposas y su buen amigo Kenneth Wilding, se hospedan en una casa. De modo que se encuentra viviendo bajo el mismo techo que Catherine, casada con Colin Melbourne, uno de los oficiales. Aunque se siente muy atraído por ella y aunque es evidente que no se trata de un matrimonio feliz, Michael se mantiene alejado, fiel al juramento que hizo años atrás: el de no volver a enamorarse de mujeres casadas. 
Catherine se casó muy joven con Colin, quien a pesar de sus defectos es amable con ella y Amy, la hija de ambos, y se mantiene fiel a su marido. Mujer e hija de soldados, Catherine es una mujer que desde muy joven ha vivido en el frente de batalla, se hizo enfermera y siempre tiene una caricia para el herido, una palabra de consuelo para el que delira.

Un año más tarde, viuda tras la muerte de Colin, Catherine busca al atractivo y honorable soldado Michael Kenyon y le ruega encarecidamente ayuda. Michael sabe que no puede negarse. Tiene una cuenta pendiente con ella desde el momento que le salvó la vida. 
Catherine podría heredar una isla llamada Skoal pero para ello necesita presentarse con su marido, ya que su abuelo, un hombre de ideas muy arraigadas y antiguas, no sabe que Colin ha muerto pero si lo supiera nunca le daría la isla siendo una mujer soltera.
La idea de Catherine es que Michael se haga pasar por su marido para heredar y asegurar el futuro de su hija. En sus planes no entra volver a contraer matrimonio, a pesar de los sentimientos que Michael le inspira. El matrimonio conlleva situaciones y experiencias por las que no desea volver a pasar.

Sólo en Skoal Michael descubre que Colin ha muerto y ve la ocasión de enamorar a Catherine, pero ésta es reacia a la idea de volver a casarse.  Michael no comprende el origen de sus miedos pero está dispuesto a aplacarlos y enamorar a la mujer a las  que los soldados apodaron el ángel.
Sin embargo, todos los problemas de la pareja no acaban ahí, ya que en la isla de Skoal acecha el peligro que amenaza las vidas y el futuro de Michael, Catherine y la pequeña Amy.

Después de leer Tormenta de pasiones, Arco iris roto era una de las novelas que con más ansias esperaba. La espera fue un poco larga, pues entre una y otra median tres novelas, pero mereció la pena. Si bien Tormenta de pasiones es de toda la saga de Los Ángeles Caídos mi favorita, Arco iris roto ocupa un lugar muy especial en mi corazón y es una de las historias que más me han calado. 
Las razones son varias.
Michael Kenyon  es sin duda una de ellas. Para explicar qué me atraía de Michael antes de leer esta novela debería desvelar parte de la trama de Tormenta de pasiones, algo que por supuesto no haré, pero sí puedo decir que el papel que jugaba en esa novela es una de esas razones. Lo veía como un personaje con varias facetas, algunas en la luz otras en la sombra, un hombre acosado por fantasmas del pasado y un hombre de tal rectitud moral que un error por su parte le resulta difícil de perdonarse.

En Arco iris roto conocí al Michael que describían el resto de Ángeles Caídos de sus años en Eton: un hombre íntegro, de honor y un caballero que se convirtió en soldado. Pero Michael no es perfecto y sus errores del pasado han forjado como a fuego su carácter y las convicciones que rigen ahora su vida. No enamorarse de mujeres casadas es uno de los mandamientos que sigue a rajatabla. Pero conoce a Catherine...
Catherine es una de esas heroínas que según vas conociendo y va avanzando la novela no muestra nada más que un arsenal de virtudes. Aunque es evidente que no es perfecta del todo. Lo que sin duda resulta más cercano, aunque en ocasiones se describe de tal modo que roza la santidad. Sin embargo Catherine también se encuentra en tesituras en las que a veces debe actuar en contra de lo que cree justo.
Pero es ese contraste entre la intachable Catherine y el atormentado Michael otra de las bazas con las que Mary Jo Putney logra conmoverme en esta romántica historia.

Para mí Arco iris roto es una novela preciosa cuyo ritmo no decae desde la primera página a la última. Los encuentros y desencuentros entre la pareja protagonista me van dejando con la miel en los labios, más aún porque al principio de la novela, Catherine está casada, y siempre a la espera de un acercamiento, con la promesa de una historia cargada de dulzura pero remordimientos.
Creo que es una novela de contrastes, contraste entre Michael y Catherine, entre la vida en el ejército y la apacible en Skoal -a pesar de los peligros que allí acontecen- y contraste entre el dramatismo y la felicidad que tiñen Arco iris roto.

Desde mi punto de vista es una novela intensa, donde los personajes está llenos de matices y está sustentada en una ambientación impecable, en lo que considero es un sello de esta autora. Las descripciones del campo de batalla, las calles de Bruselas contrastan con las escenas en Skoal. El marco histórico juega un papel importantísimo a la hora de marcar el ritmo y la evolución de la trama. También la relación entre Michael y Catherine.
Para mí, tal vez, la pequeña decepción que me llevé fue que dada la estrecha relación entre Michael y Nicholas, el protagonista de Tormenta de Pasiones, esperaba que ésta tuviera un papel mayor en la novela, aunque también comprendo que Arco iris roto es la historia de Michael y Catherine y que los asuntos entre los dos amigos ya quedaron zanjados en Tormenta de pasiones. Pero es una apreciación mía, pues eché en falta alguna escena más personal entre ellos.

Pero a pesar de ello creo que Arco iris roto es una de las novelas más bonitas de la saga porque no es una historia fácil ni dulce ni sencilla, porque muestra el lado más oscuro del ser humano, las tentaciones, los errores y, también como no, el perdón.
Las novelas históricas de Mary Jo Putney siempre me dejan con buen sabor de boca, aunque a veces son historias duras me llegan al alma. Pero el modo en que te traslada al contexto histórico, los personajes y los valores que transmiten me calan muy hondo. 
Arco iris roto me parece una novela con la que las lectoras que gustan de leer sobre conflictos personales disfrutarán, pero también porque tiene un ritmo muy ágil, muy interesante, porque la ambientación es maravillosa, oscura y luminosa a la vez, y porque la historia de amor es preciosísima y conmovedora. 

Aquerón - Sherrilyn Kenyon

martes, 29 de enero de 2013

Título original: Acheron
21º Cazadores Oscuros
Autora: Sherrilyn Kenyon
Género: Romántica paranormal
Editorial: Plaza & Janés/Debolsillo 
Año primera publicación: 2010




“Se llamará Aquerón, por el río de los lamentos. Al igual que el río del inframundo, su viaje será largo, oscuro y estará lleno de pruebas. Será capaz de dar y quitar vida. Caminará a su largo de su vida solo y abandonado -siempre buscando bondad, siempre encontrando crueldad.” 


Bueno… pues más o menos éstas son las palabras de la profecía que es pronunciada tras el nacimiento de Aquerón entre los humanos. No pueden ser más acertadas puesto que primero como mortal, luego como dios, la vida de Aquerón está plagada de sufrimiento y soledad, tal como se relata en la primera parte de la novela. 

Aunque indudablemente esta primera mitad, en la que se relata la vida de Aquerón desde su nacimiento hasta que se convierte en el líder de los Cazadores Oscuros, está plagada de escenas que describen hasta que punto fue humillado, degradado y maltratado, hasta un punto realmente inhumano, también muestran un esbozo de la enorme bondad de que es capaz y del hombre (o Dios) en que se convertirá. 

En mi opinión, y esto es lo que más me ha impactado, la vida como humano de Aquerón tiene reminiscencias de la muerte y resurrección de Jesucristo. Vale, ahora pensaréis que deliro o he estado escuchando "una experiencia religiosa" de E. Iglesias, pero no. Mientras leía y veía como se describen diferentes episodios de la vida de Aquerón, no he podido dejar de pensar que Sherrilyn Kenyon ha hecho una versión oscura, que entremezcla mitología y elementos paranormales, en el personaje de Aquerón. 
¿Por qué? Porque hablamos de destrucción y no de creación, porque hablamos de odio y muerte en lugar amor y vida, pero todo me recuerda mucho esa esencia de un Mesías que llegará a la tierra .... 

Incluso cuando Apollymi abre su propio vientre para dar vida a su hijo, en un intento por salvar su vida; incluso cuando Aquerón sólo da bondad pese a sólo recibe golpes y humillaciones, castigos físicos y mentales, e incluso, cuando, y sin entrar en detalles que desvelen demasiado del libro, hay una escena en que Apollymi coge en sus brazos a su hijo muerto, sacándolo del mar, me recordó muchísimo la representación de La Piedad. Es la imagen que se me grabó en la mente. 

Por todo esto, y pese a mostrar que el dolor y sufrimiento que padece Aquerón, esta primera parte me ha mantenido en vilo. Kenyon lo relata y establece unos paralelismos que, en mi opinión, son sencillamente brillantes. 
Con sinceridad no me imaginaba así la novela, aunque tampoco tenía ninguna idea preconcebida. No sabía qué esperar después que las novelas anteriores de los cazadores oscuros me decepcionaran un poco (o bastante), pero en Aquerón me he llevado una gran sorpresa y me ha parecido una novela muy intensa, para bien y para mal. 

Sí, es una novela cruda, cruel que narra el sufrimiento inhumano que padece Aquerón desde que nace como humano hasta que muere, incluso después de volver a la vida, pero la historia me ha mantenido en vilo y me ha calado muy hondo. 

Siendo un Dios, hijo de dos Dioses poderosos, Aquerón es maldecido antes de nacer y ni aún cuando su madre se lo extrae del vientre para colocarlo en el vientre de una Reina (para que éste tenga una vida acomodado) tiene una vida fácil. Esas palabras no existen en su diccionario. 
Nunca he leído una novela que describa un sufrimiento y una degradación tan crueles sufridas por un personaje, pero esto, lejos de hacer que no me gustara la novela, me ha impulsado a leer más para descubrir más de Aquerón y hacer que me atraiga mucho más. Necesitaba saber cómo renacería el espíritu destrozado de Aquerón. 

Tras volver a la vida, Aquerón se convierte en el líder de los Cazadores Oscuros y ahí comienza la historia tal como ha sido en los libros anteriores de la saga. Pero Aquerón no es como el resto de Cazadores Oscuros, no se trata ya de que pueda encontrar a una mujer que posibilite que recupere su alma, sino de si existirá una mujer que le haga creer en el amor y sobre todo que le haga sentir que puede amar y ser amado, con todo lo que conlleva. 

En muchas novelas nos hemos encontrado con protagonistas, diría que más frecuentemente femeninas, que deben superar una infancia o un pasado traumáticos que los han hecho vivir en soledad, temerosos de confiar y evitando enamorarse. Pues bien, ahora tenemos un protagonista masculino realmente atormentado y traumatizado: Acheron. 
Y realmente no es que Aquerón haya evitado o luchado contra el amor, sino que cada vez que alguien le ha importado sus sentimientos se la sido escupidos a la cara, pisoteados y él humillado, maltratado o incluso llevarle a la muerte. 
Con este pasado es más que lógico que no crea en el amor. Pero entonces aparece Tory y comienza en sí la historia de amor. ¿Será o no posible? 

Comparándola con la primera parte, es algo menos extensa y creo es más parecida al estilo demostrado por Kenyon en novelas anteriores. A mi me ha sabido a poco… 
Tory Kafieri aparece por primera y creo que única vez en El Cazador de sueños. Junto a una expedición que trata de demostrar la ubicación donde un día creen se encontraba La Atlándida. 
Tory está realmente obsesionada con el tema, algo que el afán por limpiar el nombre y la reputación de su padre no hace sino incrementar. Cuando dispone de pruebas e indicios que le llevan a las puertas de demostrar al mundo la verdad, aparece un joven que pese a su indumentaria gótica y aura misteriosa le resulta atractivo hasta que abre la boca y la ridiculiza y deja en evidencia ante toda una convención. 
Evidentemente es Aquerón, quien se siente impresionado por los descubrimientos de Tory, pero sabe que no puede permitir que la verdad vea la luz porque esa verdad puede conducir a la destrucción del mundo. 

Repito que me ha sabido a poco. La historia de amor que nace entre Tory y Aquerón me ha parecido muy bonita. Tory tiene una personalidad muy extrovertida, es muy inteligente pero a la vez un poco torpona, lo que da pie a escenas muy divertidas y también emotivas. Y Aquerón se esconde detrás de esa imagen inaccesible y misteriosa que hemos ido conociendo de un modo que hace dificilísimo llegar a él. Ahora sabemos las razones de ese hermetismo, pero como Tory llega a él es muy bonito. 

Desde el principio de esta saga, creo que como a todas, Aquerón me ha gustado mucho. De hecho creo está más que justificado que se considere el auténtico protagonista de la saga, pese a que a veces sus apariciones han sido muy breves. 
Y sí su libro me ha sorprendido por la crudeza de muchas escenas, por la crueldad vivida y la que aún le queda, pero hay historias muy bonitas escondidas detrás de grandes tragedias y sufrimientos. Creo que ésta es una de esas novelas. 
Como digo no me ha decepcionado para nada porque leer cómo se enamoran y como enfrentan las consecuencias de ese amor me parece que vale la pena. 

Podría escribir mucho más sobre Aquerón pero creo que es mejor leerlo por una misma. En mi opinión nos deja entrever más facetas ocultas hasta ahora o semiocultas, pero en realidad creo que sí hemos visto esbozos: su compasión, su bondad, su cariño por los niños, su sentimiento de desarraigo y soledad, su capacidad de sacrificio, su creencia de que nadie puede amarle y no merece el amor… Pero poco a poco todo esto va cayendo. No digo cómo, eso merece leerse. 

En fin que Aquerón me ha parecido una novela intensa, cruda, dolorosa pero a la vez repleta de amor y amistad, en la que muchas de las piezas ocupan su lugar y descubrimos secretos largamente escondidos, aparecen y reaparecen personajes, con algunas sorpresa descomunal (al menos para mí). 
La primera parte la describiría sencillamente como la historia de Aquerón; la segunda parte describe cómo el solitario e inaccesible Aquerón reescribe un destino que estaba maldito. 
En mi opinión es una novela inolvidable, de las que dejan huella para bien o para mal. 


Apenas un sueño - Susan Elizabeth Phillips

Título original: Dream a Little dream
4º Chicago Stars
Autora: Susan Elizabeth Phillips
Género: Romántica contemporánea
Editorial: Zeta
Año publicación: 2009






Aunque se había jurado a sí misma que no regresaría jamás a Salvation, en Carolina del norte, la desesperación lleva a Rachel Stone a incumplir su juramento. Años atrás, Dwayne Snopes, un popular telepredicador y marido de Rachel, cuya iglesia se convirtió en un fenómeno de masas, engañó a los ciudadanos de Salvation robándoles millones de dólares. Y aunque el reverendo Snopes murió cuando huía y todas sus posesiones pasaron a manos de la justicia para pagar gran parte de las deudas, una parte de la fortuna nunca fue hallada.

Rachel cree que Dwayne escondió el dinero en algún lugar y considera que tras el calvario que vivió a su lado y todo cuanto le ha sucedido después, es justo que ese dinero sea para garantizar el futuro de Edward, su hijo de cinco años.
Con ese objetivo en mente, regresa a Salvation, pero los ciudadanos no la reciben con los brazos abiertos precisamente. La culpan de la avaricia del reverendo Snopes y la consideran la razón que llevó a un hombre tan “justo y honrado” a mentir, robar y engañar, con lo que le hacen la vida imposible.

Los años de penurias y sufrimiento han convertido a Rachel en una mujer fuerte y con voluntad inquebrantable. Por lo que ni siquiera el desprecio de sus vecinos la insta a huir de nuevo. De su permanencia allí depende el futuro de su hijo y la única posibilidad que le queda para que el pequeño no siga viviendo casi en la indigencia.
A pesar de las reiteradas negativas de Gabe Bonner de contratarla para el autocine que está remodelando y que abrirá próximamente, Rachel no ceja en su empeño, tratando de demostrarle que la necesita para abrir el negocio.

Tras la muerte ,dos años atrás, de su mujer e hijo, Gabe Bonner se ha apartado del mundo. Sólo el apoyo de su familia le ha impedido rendirse y acabar con su vida, como muchas veces ha deseado. Tras abandonar su carrera como veterinario, se ha centrado en abrir el autocine de Salvation. Cuando Rachel aparece en su negocio pidiéndole trabajo la rechaza al instante, no cree que sea adecuada para el puesto. Sin embargo, Rachel no acepta un no por respuesta y no ceja en su empeño hasta que finalmente Gabe la contrata, incapaz de permanecer impasible al ver la precaria situación en que viven Rachel y su hijo.

Aunque la intención de Gabe es ignorar tanto a Rachel como a su hijo, no lo consigue al ver el desprecio con que la tratan los ciudadanos de Salvation, de modo que acaba convirtiéndose en el protector de la joven y, sin pretenderlo, también a convertirse en un hombre capaz de sentir y enamorarse de nuevo.

Por su parte, Rachel también comienza a sentirse atraída por Gabe a pesar de la hosquedad de éste y de su aspecto intimidante. Poco a poco la atracción surge entre ambos, pero
pese a ello son muchos los obstáculos que se interponen, entre ellos Cal y Ethan Bonner, los hermanos de Gabe, quienes desconfían de Rachel.

Apenas un sueño está relacionada con las novelas que componen la saga Chicago Stars. Aunque Gabe no es un jugador de NFL, como los anteriores protagonistas de esta saga, es el hermano de Cal Bonner, protagonista de Sólo mío. En esta novela se nos perfiló un poco la vida de Gabe y la desgracia que había sufrido y lo había llevado a apartarse de todos.

Apenas un sueño me ha parecido una novela preciosa, entrañable, sensible y repleta de sentimientos. La trama parte de dos protagonistas cuyas vidas han sido durísimas aunque por diferentes motivos. Gabe y Rachel no son otra cosa que dos supervivientes, pero cada uno se ha enfrentado a sus pérdidas y decepciones de manera diferente.

Gabe se ha convertido en un hombre duro, hosco y hermético, que ha enterrado la posibilidad de sentir. Rachel es una mujer luchadora que no se deja avasallar por nadie. Sin importar lo que le hagan o digan, levanta la cabeza y no se rinde. Su hijo Edward se ha convertido en el centro de su vida y por él está dispuesta a cualquier cosa.
Es esa valentía la que acaba atrayendo a Gabe, quien no deja de sorprenderse del coraje que esconde una mujer de apariencia tan frágil como Rachel.

A diferencia de otras novelas que tienen un toque de humor más marcado, Apenas un sueño está cargada de sentimientos de otro tipo. Sí hay escenas divertidas, tiernas, pero el carácter que impera es el de una historia conmovedora, dura en ocasiones pero muy romántica.
Rachel me parece una de las protagonistas femeninas más fuertes de Susan Elizabeth Phillips. Es una mujer que no se esconde detrás de ninguna máscara o pantalla, y planta cara a los continuos reveses que la vida le da.
Son muchas las virtudes de las que la dota SEP, es compasiva, humana, leal y de valores. Pese a que su vida no es nada fácil tiene un gesto o una palabra amable para los demás. Y es ese espíritu combativo el que atrae desde un principio a Gabe.

Gabe se ha convertido en un hombre amargado al que le es indiferente el dolor o el sufrimiento que los demás padecen. De hecho al principio es bastante duro con Rachel y con Edward mantiene una relación difícil y complicada. Pero poco a poco, la presencia de Rachel va cambiando su carácter y va volviendo a la vida.

Apenas un sueño es ante todo la historia de amor de un hombre y una mujer que una vez amaron y se juraron no volver a amar aunque por diferentes motivos. El roce diario y mucha paciencia y voluntad por parte de Rachel son las piezas principales que dan forma a la historia de amor de esta pareja. Una historia muy bonita, que destila sentimientos de la primera a la última página.

También es muy importante la relación entre Gabe y Edward. Empieza de un modo difícil, ya que a Gabe le cuesta aceptar a Edward, un niño tímido y menudo para su edad. La evolución de esta relación da pie a momentos muy entrañables y también duros, pero es una parte que a mí me ha gustado muchísimo. Por otra parte, evidentemente el papel de Edward es fundamental en la historia y en la relación de la pareja protagonista; su presencia da pie a escenas muy emotivas, tristes y bonitas, con lo que como digo es muy importante en la novela.

Como historia secundaria está la del reverendo Ethan Bonner, el menor de los hermanos Bonner, y su secretaria, la sencilla Kristy quien harta de su indiferencia opta por dar un giro a su vida y a su aspecto, lo que da pie a una relación divertida, repleta de complicidad y celos.
Cal y Jane Bonner también tienen un papel en la novela, con lo que se conoce un poco más sobre cómo ha sido sus vidas en el tiempo transcurrido desde la anterior novela y ésta.

En definitiva, considero que Apenas un sueño es una historia muy emotiva que describe cómo Gabe y Rachel van enamorándose y luchando contra sus propios miedos, lo que da pie a escenas inolvidables.
A mí Apenas un sueño es una de las novelas que más me han impactado de esta saga, a pesar que no está ambientada en el mundo del deporte ni sus protagonistas están vinculados a él, pero la historia de amor que cuenta me parece preciosa y cargada de sentimientos.

Apasionada - Jane Bonander

Título original: Fires of Innocence
Autora: Jane Bonander
Género: Romántica histórica
Editorial: Cisne
Año publicación: 1998






Scottie MacDowell es una de las pocas personas que aún viven en el Valle de Yosemite, en California, y se niegan a abandonarlo, aun cuando el gobierno está instándolos a marcharse. Alejada de la civilización, la belleza del entorno natural es el único hogar que ha conocido la joven escocesa. Tras la muerte de su padre vive sola en una cabaña, rodeada de sus animales, entre ellos un mapache llamado Muggin, su cabra Rosie y un sinfín de pequeñas criaturas sin hogar a las que ha ido acogiendo a lo largo de los años.
De igual modo, cuando un hombre herido de bala llega a su puerta, cuando está a punto de estallar una tormenta de nieve, lo acoge. A pesar del aspecto intimidante de éste, de su fuerza y mal carácter e, incluso, del miedo que le provoca, nace una irresistible atracción hacia él y emociones y sensaciones que su cuerpo no ha conocido antes.

Tras la frondosa barba y genio airado del recién llegado, se esconde Alex Golovin, un abogado de San Francisco que trabaja para el gobernador, quien ha delegado en él la tarea de hacer abandonar el Valle de Yosemite a los pocos habitantes que quedan y se niegan a hacerlo. Realizando su trabajo tiene un encontronazo con otros de los habitantes del Valle, a resultas del cual queda herido.
Cuando Scottie descubre la identidad del hombre que se desangra en su cabaña, siente la tentación de echarle con cajas destempladas, pero herido y en plena tormenta de nieve no se ve con corazón para hacer tal cosa. Así que, para su desgracia, se ve obligada a cuidar y convivir con el huraño Alex Golovin durante varias semanas.
A pesar de la animadversión que los enfrenta, no logra luchar contra la atracción y el deseo que la masculinidad de Alex despiertan en ella. Por su parte Alex no sabe qué hacer para ocultar sus sentimientos hacia Scottie, quien es casi una niña, se dice, aunque en su fuero interno sabe que es una mujer. Y cuando ambos se rinden a la tentación que el otro supone, saben que sus vidas se verán cambiadas, aunque no pueden imaginar cuanto ni hasta que punto ni que será para siempre.

No conocía la obra de esta autora. Apasionada de Jane Bonander es una novela que encontré casi por casualidad y que compré en un impulso al leer el argumento en la contraportada. Si bien la bibliografía de Jane Bonander está compuesta por más de quince novelas, Apasionada es la única que se publicó en España, de la mano de la editorial Cisne.
Desde sus primeras páginas, la novela esboza una trama donde la incertidumbre es uno de los elementos más presentes. Pero según avanza la novela, el temor y recelo iniciales entre los protagonistas dan paso a una gama de sentimientos que van desde la dulzura, la pasión, la alegría pero también la soberbia, los miedos y recelos que esconden Alex y Scottie en sus corazones.
Leer Apasionada ha sido fácil y muy ameno, pues la narración de esta autora es ágil y fluida, la ambientación entre dos mundos -el incivilizado de las montañas en el Valle de Yosemite y la elegante San Francisco- nos traslada de un punto a otro, de la mano de los protagonistas de la novela y su visión de cada entorno.

Scottie y Alex no sólo proceden de dos ambientes opuestos y muy alejados, sino que son dos personas tan diferentes como el día de la noche. Scottie es vital, directa, divertida, cariñosa y actua movida por sus instintos. En cierto modo es una joven sin el barniz de una muchacha criada en la ciudad o bajo estrictas normas, es casi un poco salvaje.
Alex es serio, hosco, huraño y muy cerrado en sí mismo. Es un abogado que trabaja para el gobernador. Estuvo en la guerra y eso le ha llevado a conocer la cara más amarga de la vida. A nivel personal no cree en el amor, al menos no el que él pueda inspirar y la única persona por quien está dispuesto a cualquier cosa es Katya, su hija.

La novela puede dividirse en dos partes, una primera que transcurre en el Valle de Yosemite mientras Alex y Scottie quedan atrapados en la cabaña, donde ambos muestran su lado más incivilizado; y una segunda que tiene lugar en San Francisco cuando Alex regresa a su vida cotidiana y Scottie se ve obligada a abandonar el valle, al menos temporalmente, y acostumbrarse al estilo de vida, a las normas y costumbres de la familia de Alex. Algo que le resulta un poco complicado, sobre todo porque su naturaleza salvaje no puede ser domada y, de vez en cuando, sale a la superficie.
Al margen de la historia de amor entre Alex y Scottie, tengo que mencionar la relación entre Katya y Scottie. Me ha parecido preciosa y sobre todo no muestra un vínculo inmediato y de devoción mutuos, sino que poco a poco la una se acostumbra a la otra, la acepta y llega a quererla.

Apasionada es una novela que transcurre a finales del siglo XIX, se centra en la vida alrededor del Valle de Yosemite, reflejando hechos y situaciones reales de aquella época. Por supuesto, trasladados a la vida fictia de los protagonistas de esta historia. Pero se puede apreciar que hay un trabajo muy cuidado detrás de la historia que cuenta Jane Bonander.
A medio camino entre la espectacular y solitaria belleza del Valle Yosemite y las calles de San Francisco, en una historia donde conviven emigrantes de diferentes países y culturas, Apasionada muestra la que es, en mi opinión, una preciosa historia romántica que narra cómo Alex y Scottie, dos extraños que por vicisitudes de la vida acaban juntos, deben acostumbrarse el uno al otro y, lo que es más complicado, a entenderse y aceptarse.

Apasionada es una novela llena de matices, de culturas y nacionalidades, de choques entre dos mundos y dos personajes de armas tomar, salpicada de diálogos ingeniosos que dan como resultado, en mi opinión, una bonita historia de amor y confianza.

Amor sin fronteras - Nan Ryan

Título original: Love Me Tonight
Autora: Nan Ryan
Género: Romántica histórica
Editorial: Cisne
Año publicación: 2000






Tras el fin de la guerra de secesión, la viuda Helen Courtney se encuentra en apuros para  sacar adelante su devastada granja. A la muerte de su marido y a las penurias sufridas a consecuencia de la guerra, se suma la dificultad a la hora de encontrar mano de obra.

Pero un día aparece en sus tierras Kurt Northway, un capitán yanqui, necesitado de trabajo que tras haber sido rechazado anteriormente en diferentes lugares, ve en  Helen su última esperanza. Es consciente que se adentra en terreno hostil en Spanish Fort, una población de Alabama, pero Kurt es de la convicción que en la guerra no hubo vencedores, de un modo u otro, todos resultaron vencidos. Su único objetivo es  trabajar para ahorrar el dinero suficiente que le permita regresar a Maryland donde desea dedicarse a criar caballos. Además, ante todo debe velar por el futuro de Henry, su hijo de cinco años, quien apenas lo recuerda tras permanecer separados durante la guerra.


El primer impulso de Helen es rechazar a Kurt en cuanto observa  que viste un viejo uniforme del bando enemigo, pero al ver que le acompaña un niño se siente incapaz. Así que pese a las murmuraciones y habladurías que levanta la presencia de Kurt en las tierras de Helen, le da trabajo y un techo bajo el que vivir.
Poco tarda Kurt en resultar imprescindible para Helen demostrando día  a día que es un trabajador incansable, sin quejarse ni objetar jamás ante ninguna tarea. A pesar de la distancia que Helen trata de imponer entre ambos, mostrándose fría y distante con él, se siente atraída por el masculino y atractivo capitán yanqui, así como va encariñándose con el tímido e inocente Henry.

Bajo la mano de Kurt, la granja vuelve a la vida poco a poco, del mismo modo que Helen se siente despertar como mujer. La presencia de Kurt y Henry le hace ver el futuro de otra manera, pero no por ello deja de luchar contra los sentimientos que Kurt suscita en ella.   El capitán Northway sigue siendo un enemigo, un soldado del norte, uno de los que mataron a su marido y a tantos otros hombres honrados... pero el día a día los acerca más demostrándoles que más allá del lugar donde nacieron, son sólo un hombre y una mujer a los que se les ofrece una nueva oportunidad para amar.

Con una trama simple, sin complejidades ni giros enrevesados, Nan Ryan va tejiendo el día a día de estos protagonistas, convirtiéndonos en testigos de una bonita historia de amor entre un hombre y una mujer que se han visto devastados por la guerra.
Realmente no hay grandes conflictos ni obstáculos a salvar para que venza el amor en esta novela. 
Helen y Kurt son dos supervivientes de una guerra cruel que no ha dejado más que pérdidas y dolor, donde el  pertenecer a bandos opuestos es el mayor problema a solucionar. Algo que en realidad no tiene solución alguna, claro está.

Finalizada la guerra ambos tratan de curar las heridas y seguir adelante. Para Helen la granja que un día perteneció a su abuelo es lo único por lo que se mantiene en pie y la empuja a seguir luchando. A Kurt lo mueve el sueño de poseer un rancho de caballos y ofrecer un futuro a su hijo.
Pero aunque ni Helen ni Kurt buscan el amor, sólo rehacer sus vidas en una época en que no queda lugar para la esperanza ni la ilusión, en el camino se encuentran un amor que no conoce de bandos ni ideologías.

Amor sin fronteras describe el día a día de Helen y Kurt, cómo se alían para sacar adelante la granja, cómo el roce diario les lleva a confiar el uno  en el otro, sobre todo Helen en Kurt y cómo se enamoran. Con la presencia constante de Henry, un niño inocente e indefenso que sin saberlo va acercándolos, la novela está plagada de escenas conmovedoras.

Como trasfondo la novela se sustenta en el rechazo que de los vecinos de Helen sienten hacia ésta, a la que ven como una traidora por acoger en sus tierras a Kurt, el desprecio que éste despierta en la gente por haber luchado en el bando contrario. Todo ello hace un tanto difícil la vida de la pareja pese a la atracción latente entre ellos desde el primer momento que se vieron. Pero en Jolly, un anciano vecino y amigo de Helen, tienen un gran aliado y protector.

Como secundarios la novela cuenta con una serie de personajes que poco a poco van ganando protagonismo en la trama: Coop, el sheriff, Em, la mejor amiga de Helen, Niles Loveless, el hombre más poderoso de Spanish Fort, la orgullosa Yasmine, las ancianas hermanas Livingston... así como los diferentes habitantes de la región, cuya presencia hacen más nítida la atmósfera que rodea a la pareja protagonista, haciéndonos partícipes de la vida de Spanish Fort, de la actividad que bulle, las habladurías y la desconfianza que reina en ésta.

La historia de amor de Helen y Kurt aunque nace y crece poco a poco,  está plagada de escenas entrañables pero no está exenta de sensualidad y pasión. 
Narrada y descrita con suma delicadeza, Amor sin fronteras me parece una historia de amor que en su sencillez transmite sentimientos que hacen que esta novela perdura en nuestra memoria. Al menos es mi caso, y ésta es una de las novelas que sin ser muy conocidas más me han calado y, por ello, me gusta releer cada cierto tiempo.



Amores de princesa - Barbara Bretton

Título original: One and Only
Autora: Barbara Bretton
Género: Romántica contemporánea
Editorial: Cisne
Año publicación: 1998






Perreault es un pequeño país, ubicado cerca de Francia y Mónaco, gobernado por el príncipe Bertrand, padre de las princesas Juliana e Isabelle. 

Isabelle, la menor de las dos hermanas, es una joven ávida de amar y ser amada, soñadora y un tanto solitaria, pero acostumbrada a una vida de lujos y caprichos. Se cree enamorada de Eric Malraux, hijo de uno de los aliados y amigos de su padre. Aunque el príncipe Bertrand nunca le ha demostrado demasiado cariño, volcándose en su hermana mayor y heredera al trono, incluso apartándola de su lado y enviándola a escuelas e internados, Isabelle es feliz gracias a Eric y al descubrimiento del primer amor. 
Sin embargo, de la noche a la mañana el sueño romántico que como un cuento de hadas ha creado en torno a Eric se convierte en pesadilla, pues éste pide en matrimonio a su hermana Juliana. Tras celebrarse los esponsales y tras la muerte del príncipe Bertrand, la propia Juliana obliga a Isabelle a abandonar el palacio y Perrault. 

Sin más posesiones que sus vestidos, pues incluso le privan de sus cuentas económicas, Isabelle viaja a Nueva York junto a Maxine, la mujer que ha sido su niñera e institutriz desde que nació, la misma que ha velado por ella y Juliana desde la muerte de la madre de ambas. 
En Nueva York Isabelle se reencuentra con Daniel Bronson, un americano al que conoció meses atrás en Perreault, en la celebración del trigenésimo aniversario. 
Aunque su familia goza de una buena posición económica, Daniel es un luchador que ha trabajado sin descanso para ganarse un puesto dentro de Bron-Co,la compañía familiar. 
Daniel es el ejemplo de hombre de éxito que ha logrado alcanzar una posición social y económica, gracias a su trabajo mientras que Isabelle es la joven a la que todos los lujos le han sido dados desde la cuna. 

El reencuentro entre la joven princesa y el empresario neoyorquino es una repetición de aquellos días en Perreault. La animadversión entre ellos parece mutua y evidente, pero las chispas saltan y todos a su alrededor se percatan, atribuyéndolo a una atracción sexual y sentimental. 
A pesar de ser tan diferentes -o por precisamente por ello- Isabelle y Daniel no tardan en iniciar una relación a la que inicialmente ninguno le ve demasiado futuro, a causa del carácter explosivo de ambos y lo incompatibles que son en tantos aspectos. Pero la vida de Isabelle, poco a poco, toma un rumbo diferente y empieza a sentirse cómoda entre los neoyorquinos, con una vida más corriente, encariñándose con los ruidosos y cariñosos Bronson y junto a un hombre que no está dispuesto a soportar sus ínfulas de princesa pero que le hace sentir como nunca antes. Mientras el amor vuelve a su vida, peligros procedentes de Perreault irrumpen en su vida en Nueva York amenazándola de nuevo... 

Con una trama sencilla y amena, pienso que Amores de princesa ofrece una lectura refrescante y un tanto diferente al tipo de novelas románticas contemporáneas que, al menos yo, he leído. Sin duda una de las características que me llevan a pensar así, ha sido que la novela está protagonizada por una princesa de un reino imaginario que por avatares de la vida, pierde su estatus y debe ganarse la vida por sí misma, como cualquier persona corriente. 
Sin embargo, Isabelle parece tener una estrella que brilla por ella pues las oportunidades no escasean y, a la vez, le abren las puertas a una vida diferente. 

Para mí uno de los mayores atractivos de la novela es el protagonista masculino, Daniel Bronson. Un hombre que se ha hecho a sí mismo, orgulloso, fuerte, tenaz y, sobre todo, encantador y con un gran sentido del humor. Daniel no se doblega ante Isabelle ni le rinde pleitesía, lo que es un golpe para el orgullo de la princesa, acostumbrada a recibir alabanzas y reverencias desde su cuna. 
Eso hace que la historia de amor de Daniel e Isabelle esté caracterizada por las diferencias entre uno y otro, lo que da lugar a encuentros y desencuentros, tiras y aflojas y, también, una carga sensual muy notable. 
Además de ser testigos de cómo la pareja protagonista se enamora, acepta sus sentimientos y trata de hacer funcionar su relación, vemos cómo Isabelle madura, se adapta a su nueva vida y se convierte en alguien un tanto diferente, aunque sin perder sus rasgos más característicos. 

Evidentemente, la novela cuenta con otros ingredientes como peligros, acción e intriga que tienen origen en Perreault y un turbia red de secretos y mentiras que la rodean. Desde mi punto de vista eso hace de ésta una historia con muchos matices. A mí, particularmente, me parece que el final aunque como novela romántica es muy bonito, es un poco apresurado y demasiado fantástico (en el sentido de irreal y de película de acción) pero la historia de Isabelle y Daniel me parece preciosa y muy emotiva que, con un deje a cuento de hadas pero a la vez bastante real, me ha hecho terminar la lectura con una agradable sensación. 

Amores de princesa es la primera novela que leo de Barbara Bretton, me ha despertado la curiosidad por leer y conocer más de sus libros. Creo que es una novela divertida, emotiva, con emoción y un toque de suspense que hacen de ella diferente; la trama es cuanto menos ingeniosa y amena con la que me he llevado una agradable sorpresa. 
La verdad es que leí esta novela por recomendación de una amiga. Creo que de no ser así probablemente no la habría leído pues aunque me atraía el argumento, tampoco veía nada en él que me incitara a leerlo. Y a día de hoy pienso que habría sido un error, pues he disfrutado de una buena lectura, una novela divertida y tierna.  

Amor prohibido - Laura Lee Guhrke

lunes, 28 de enero de 2013

Título original: Guilty pleasures
1º Courtland/Seducción
Autora: Laura Lee Guhrke
Género: Romántica histórica
Editorial: Esencia/Booket romántica
Año publicación: 2007





Amor prohibido no es la primera novela que leo que tiene cierto aire al patito feo, y, como suele pasarme con muchas novelas románticas que tienen visos de cuento o me recuerda a alguno, me ha encantado. No puede decirse que la idea de la parte sea excesivamente original, pero aun así, la novela me parece refrescante, tierna y muy romántica. Además, tiene elementos que hacen de ella una novela diferente y nueva.

Daphne Wade, la protagonista, es una joven que trabaja restaurando antigüedades. Tras la muerte de su padre y tras quedar completamente sola y sin nadie a quien recurrir, ve que la única salida que le queda es trabajar y no sabe hacer otra cosa que restaurar antigüedades, así que traza un plan.
Consigue que Anthony Courtland, el duque de Tremore, un apasionado de las antigüedades que está realizando una excavación en sus tierras, la contrate pese a ser mujer. Pronto le demuestra su valía y se hace indispensable para él. Pero pronto también se enamora de él y cada vez que está delante del Conde es incapaz de no sonrojarse ni tartamudear como una tonta.
A primera vista Daphne es una joven poco atractiva, demasiado simple y anodina y sin nada que resalte, salvo unos preciosos ojos que sus enormes gafas no dejan ver demasiado.

Como es bastante habitual, Anthony no ve en Daphne otra cosa que una restauradora eficiente y muy necesaria para su excavación. Está próximo a abrir un museo y las reliquias halladas en sus tierras son de vital importancia.
Como Conde y heredero de su familia, Anthony sabe que debe casarse y tras mucho meditarlo, cree que ha llegado el momento. No le importa demasiado quién sea la elegida, ya que él no busca un matrimonio por amor. El trágico matrimonio de sus padres no le dejó con demasiada fe en el amor.
Como digo en un principio no repara en Daphne como mujer, pero cuando ésta repentinamente le comunica que desea abandonar su trabajo para trasladarse a Londres y buscar marido, empieza a verla con otros ojos y a ver la verdadera mujer que se esconde detrás de los horribles delantales y los moños tirantes. El repentino deseo de la joven de abandonar su trabajo, le hace plantearse cualquier cosa por impedir su marcha porque la necesita para su excavación… y porque cada vez le atrae más.

En realidad no asistimos a una transformación asombrosa de Daphne y eso es algo que me gusta mucho porque Daphne no deja de ser ella misma en todo momento. Los cambios son más sutiles, son más producto de ver detrás del muro que ha creado a su alrededor, son más lentos y paulatinos. Con la ayuda de Violeta, la hermana de Anthony, que se convierte en amiga y confidente de Daphne, ésta halla el valor de mostrarse tal cual es y a ganar confianza y seguridad en sí misma.

Había leído muy buenas críticas de Amor prohibido, razón por la que cogí el libro con cierto reparo, temiendo decepcionarme, pero ya había leído otra novela de Laura Lee Guhrke que me gustó muchísimo y me animé.

Amor prohibido me ha parecido una novela ágil, amena, muy entretenida y tierna.
Sin duda el personaje de Daphne es el que más me ha sorprendido porque no es la típica protagonista poco agraciada que casi por arte de magia se transforma en un bellezón, sino que va experimentando pequeños cambios, sobre todo de manera de ser, encarando su realidad y no se resigna ante las dificultades, sino que les planta cara. Por el contrario, lucha por hacerse respetar y sobre todo se respeta a sí misma.

De Anthony me ha encantado como una vez repara en Daphne, no se rinde en su empeño por conquistarla. Y cuando repara en ella no es tanto por su físico, sino por un conjunto de características que la hacen verla de otra manera, lo que, en mi opinión, resulta más creíble y más romántico.

Otro de los puntos que hacen de ésta una novela diferente es que no se centra tanto en los bailes ni reuniones de salón. Lógicamente el trabajo en la excavación hace que la historia gire mucho alrededor de ésta.
Me gusta que pese a que al final se “solucionan” las diferencias de clase que muchas veces parecen obstáculos tan insalvables, la autora no se saca de la manga ese arreglo, ya que desde el principio no oculta el origen de Daphne y que no es la simple muchacha que parece a ojos de Anthony, sin familia ni recursos.
De todos modos a mí no me habría importado que ese hecho no quedara resuelto, no creo que todo tenga que quedar tan perfecto, pero esa parte de la trama tiene su razón de ser, es lógica, coherente y está justificada.

Como secundarios destacaría sobre todo a Violeta, la hermana de Anthony, protagonista de la tercera novela de esta saga, y a Dylan Moore, el amigo músico de Anthony, protagonista de Todos sus besos.

En definitiva, Amor prohibido es una novela que me ha sorprendido muy gratamente y que me ha reafirmado en mi intención de seguir leyendo las novelas de Laura Lee Guhrke, una autora que me ha sorprendido muy gratamente y a la que tengo en mi lista de autoras preferidas.
Me ha parecido una novela sencilla, emotiva, amena y, lo más importante, me ha mantenido en vilo de principio a fin.

Amor inmortal - Kathryn Smith

Título original: Night of the Huntress
2º La Hermandad de la Sangre
Autora: Kathryn Smith
Género: Romántica paranormal
Editorial: Esencia
Año publicación: 2008




En Rumania, en la región de las montañas Fagaras todos conocen a Marika Korzha, la cazavampiros que juró encontrar y matar al vampiro que acabó con la vida de su madre. Ese vampiro es Saint, uno de los miembros de la Hermandad de la sangre. Para dar con él Marika planea atrapar a uno de sus compañeros de la Hermandad y torturarle sin piedad, si es necesario, para que le confiese el paradero de Saint.
Casualmente Bishop se encuentra en la región investigando la desaparición de algunos vampiros. Cree que Marika es la responsable de estas desapariciones, ya que son cientos las muertes de miembros de su especie que pueden contarse a manos de esta cazavampiros. Es letal y no perdona la vida a ninguno.

Bishop, como el resto de miembros de La Hermandad de la sangre, es un vampiro de más de seiscientos años. Pese a ello cae sin demasiados problemas en la trampa que Marika le tiende y, en consecuencia, es hecho prisionero por la bella cazavampiros.
Marika es la primera mujer que, después de siglos, ha logrado despertar en él sentimientos que creía enterrados. Claro que también es la misma mujer que planea acabar con Saint y para ello valerse del mismo Bishop, al que ha acordado entregar a una antigua orden que anda tras él y los de su especie, una vez ya no le sea útil.
Lo que en principio Marika no sabe es que la antigua Orden de la Palma de Plata es tan enemiga suya como de Bishop, pero eso es algo que no tardará en descubrir.

Los planes de Marika para encontrar a Saint no siguen el curso que había ideado, ya que no sólo Bishop no le da la información que le exige y necesita, sino que éste resulta ser mucho más peligroso de lo que pensaba en principio. Después de un cruce de miradas y un rato a solas en el sótano en que lo tiene prisionero, Bishop descubre el secreto más celosamente guardado de Marika: es una damphyr.
Una damphyr es una mestiza, mitad humana mitad vampiro.
El vampiro que mató a su madre trató de convertirla en una de su especie, sin lograrlo dada la extrema gravedad en que ésta se encontraba, pero el intercambio de sangre sí afectó al bebé que llevaba en su vientre, Marika, lo que la transformó. Con el paso de los años, Marika ha ido adquiriendo poderes y habilidades que comparte con los vampiros y que, en su fuero interno, cree son las que llevaron a su padre a repudiarla.
El mayor temor de Marika es convertirse en una de ellos.

Cuando Marika se percata que su naturaleza la hace tan vulnerable como a Bishop ante la Orden de La Palma de plata y cuando, llegado el momento, se niega a entregarles al atractivo vampiro que, poco a poco, ha ido seduciéndola, encuentra en Bishop a su aliado más fiel y al único en quien verdaderamente puede confiar.

Amor inmortal es la segunda de las novelas que componen la saga paranormal de Kathryn Smith, La Hermandad de la sangre.
Ambientada en la legendaria Rumania, tierra de mitos y creencias en torno a los vampiros, es el marco perfecto para una novela de vampiros.
Si de Mía para siempre me atrapó la dulzura de la historia de amor entre Chapel y Prudence, en Amor inmortal creo que es la sensualidad que emana la novela, desde la primera a la última página, la característica predominante.
Estamos ante una novela con un carácter erótico más marcado, donde las escenas de sexo se suceden más y donde el tipo de relación entre sus protagonistas es mucho más sensual.

La relación entre Bishop y Marika parte del odio jurado entre dos seres destinados a ser enemigos.
Marika odia profundamente a los vampiros, a pesar que ella es en parte una de éstos. Los odia porque culpabiliza a uno de ellos de la muerte de su madre, quien falleció poco después de dar a luz.
Bishop por su parte también odia a los humanos, especialmente a aquellos que en su ignorancia hacia lo desconocido actúan movidos por impulsos violentos y criminales. En el pasado un grupo de humanos destruyó su casa para darle caza y en el proceso asesinaron y torturaron a la mujer que amaba.
Tanto Bishop como Marika deberían estar predestinados para odiarse, pero el deseo estalla entre ambos, olvidando guerras entre sus razas y dejando que sean sus instintos los que guíen sus vidas y dé paso al deseo y al amor...

Aunque me gustó más Mía para siempre -me cautivó la ternura de esa novela- creo que Amor inmortal también es una fantástica novela paranormal de vampiros, ágil, llena de intriga y con grandes dosis de sensualidad.
A la vez que la relación entre la pareja protagonista va pasando por diferentes fases -odio, deseo, compañerismo, amor- van conociendo el entorno que los rodea, las dobleces y maquinaciones de La Orden de la Palma de Plata, el poder que ostentan. Se perfilan nuevas intrigas que enlazan las diferentes novelas que componen esta saga y que no dejan a ninguno de los vampiros de la Hermandad libres del odio de esta Orden.

Secretos familiares, odios del pasado, amor, sexo y confianza son algunos de los puntales alrededor de los que gira esta novela.
La reaparición de personajes como el padre Molineaux y Marcus Grey actúan como vínculos entre las vidas de los protagonistas de la novela anterior. Y Bishop que, como Chapel, fue uno de los mercenarios que bajo las órdenes del rey Felipe buscaba el Santo Grial y encontró en su lugar el Grial maldito, del que al beber se convirtió en vampiro.

Los secretos en torno al Grial maldito, la sangre de Lilith, la primera mujer vampiro, los planes de la Orden de la Palma de Plata siguen sin resolverse y abren nuevos interrogantes porque esta antiquísima Orden parece estar tras la Hermandad de la sangre con un fin que desconocemos y que no se desvela en Amor inmortal, lo que nos obliga a continuar leyendo esta saga para descubrir tales interrogantes.

Amor inmortal, con una trama de carácter más sensual, con una historia de amor más pasional nos adentra un poco más en el cautivador mundo de La Hermandad de la sangre, cuyos vampiros, antiguos caballeros medievales, mantienen reminiscencias de esa época histórica que unidas a las de la apasionante Regencia garantiza un marco mágico y atractivo. Pero en definitiva todo es un marco donde nace y se desarrolla la sensual historia de amor entre Bishop y Marika haciendo que ya no sea tan claro quién es el cazador de los dos.