martes, 2 de septiembre de 2014

Jardines de cristal - Amanda Quick

Título original: Crystal Gardens
1º Las Damas de Lantern Street
Autora: Amanda Quick
Género: Romántica histórica
Editorial: Vergara/Ediciones B
Fecha publicación: Junio 2014




Después del intento de asesinato sufrido cuando desempeñaba su trabajo como investigadora de la agencia de la Señora Marsh, aceptando los consejos de sus jefes, Flint y Marsh, Evangeline Ames decide tomarse un descanso y se recluye en Fern Gate Cottage, una casita en Little Dixby, a las afueras de Londres. Allí tiene intención de escribir su nueva novela.

La vivienda que alquilada está cercana a Crystal Gardens, cuyo anterior propietario Chester Sebastian, que tenía fama de excéntrico, falleció en extrañas circunstancias.
Alrededor de Crystal Gardens pululan infinidad de rumores. Se dice que posee propiedades sobrenaturales, incluso se dice que hay un tesoro enterrado en sus jardines y que la excentricidad es un rasgo compartido por todos los Sebastian.

La propiedad ejerce una magnética atracción sobre Evangeline que, aprovechando la ausencia del nuevo heredero, tiene la intención de fisgonear un poco. Después de todo puede ser fuente de inspiración para la desbocada imaginación de una escritora.

Pero cuando una noche Hobson, un matón de los bajos fondos londinenses, entra a hurtadillas en la casita, con la obvia intención de acabar con su vida, huye en dirección a Crystal Gardens. Cuando está a punto de adentrarse en el laberinto aparece Lucas Sebastian, quien con su intervención le salva la vida. Además, insiste en mantener en secreto ese incidente tratando de evitar que Crystal Gardens se convierta en motivo de más habladurías aún en Little Dixby.

El encuentro entre el arrendatario y la inquilina pone de manifiesto no sólo una mutua atracción, sino que cada uno es consciente de las facultades psíquicas que el otro posee.
Enseguida ambos llegan a la convicción de que abandonar Londres no ha repercutido favorablemente en la seguridad de la señorita Ames. Y, a sabiendas de que Evangeline es el objetivo de un asesino, Sebastian la conmina a instalarse como su invitada en Crystal Gardens. De esta manera podrá gozar de su protección y seguridad. Sin embargo, eso implica que bajo el mismo techo les resultará más difícil no rendirse a la atracción latente entre ellos.

Jardines de cristal da comienzo a la serie Las Damas de Lantern Street de la prolífica autora Amanda Quick, protagonizada por unas jóvenes con dones paranormales que trabajan en la agencia de detectives de Flint y Marsh. Bajo la tapadera de ofrecer sus servicios como damas de compañía para la alta sociedad, Evangeline, Clarissa y Beatrice llevan a cabo investigaciones.
Ambientada en la época victoriana, Amanda Quick nos envuelve, una vez más, en una novela plagada de intriga, romance y fenómenos paranormales, en este caso protagonizada por Evangeline Ames y el misterioso Lucas Sebastian.

En lo que es un rasgo característico de las féminas protagonistas de esta autora, Evangeline es una joven -pese a que a su edad ya es considerada una solterona- independiente, feminista y adelantada a su época. Físicamente no destaca por poseer una apabullante belleza, pero su carácter inquisitivo y el ser un poco marisabidilla la hace destacar como una gema preciosa. Lucas Sebastian, el oscuro y misterioso propietario de Crystal Gardens, se siente irremediable e inmediatamente atraído por ella. Lucas reencarna al protagonista viril, oscuro y peligroso tan característico de Amanda Quick. De modo que los protagonistas de Jardines de cristal se caracterizan por los habituales rasgos con los que los dota la autora. No obstante, a mí esta peculiaridad me gusta y es algo que, con sinceridad, aguardo.

Desde ese primer encuentro en los jardines se percibe una corriente empática y también sexual entre ellos que traspasa el papel. La relación entre Evangeline y Lucas, envuelta en el aura paranormal que impregna la historia, es magnética. A menudo da pie a tiras y aflojas y a una lucha de ingenio y voluntades que propicia una lectura muy pero que muy amena.

Reconozco que tengo cierta debilidad por las novelas de Amanda Quick, pese a que no las considero historias profundas ni sorprendentes y que poseen rasgos reiterativos, pero aun repitiéndose y esperándolos libro tras libro me cautivan y envuelven una y otra vez.

Las personalidades con que dota a sus protagonistas, así como la ambientación, espeluznante, fantasmal y poco escalofriante -sobre todo la sublime descripción que hace de los jardines- te trasladan a la que considero es una atípica novela victoriana, y cuenta con una interesante investigación detectivesca. Algo con lo que a mí se me conquista.

Me ha seducido el halo oscuro y protector de Lucas Sebastian; me ha divertido el carácter intrépido de la escritora-detectiva Evangeline y me han hecho sumergirme en una lectura amena, con la dosis justa de misterio y romance para mantenerme pegada al libro.
La historia de amor de la pareja protagonista se entrelaza con la investigación del intento de asesinato de Evangeline, así como reabre las dudas referentes a la muerte de Chester Sebastian y la inexplicable desaparición del ama de llaves.

Entre los personajes secundarios cabe destacar por un lado a Beatrice y Clarissa, amigas de Evangeline e investigadoras de la agencia, que acuden a Little Dixby preocupadas por ella. Y, por otra parte, aparte de los residentes del pueblo, a la tía Florence, a Judith, la madrastra y a Tony y Beth, los hermanastros de Lucas que se trasladan a Crystal Gardens ante su estupor y desconcierto.
De esta manera conocemos más sobre la relación familiar tan fría y distante que une a Lucas con sus únicos parientes vivos.

A estas alturas no puedo decir que las novelas de Amanda Quick me sorprendan, pues, en general, siguen un patrón similar y tienes rasgos que se repiten, pero lo cierto es que me gustan, me divierten y se han convertido en esas novelas románticas de misterio ambientadas en la época victoriana que me hacen evadirme con su lectura y siempre me dejan con una sonrisa en los labios.
Espero, con ansias, disfrutar pronto de la siguiente novela de Las Damas de Lantern Street.

lunes, 1 de septiembre de 2014

Peligrosamente tuya - Raquel Campos

Título novela: Peligrosamente tuya
Autora: Raquel Campos
Género: Romántica contemporánea
Novela autopublicada
Fecha publicación: Febrero 2014




Alma es una joven que desde muy joven ha deseado ser veterinaria. Ha estudiado y trabajado con denuedo para hacer realizar ese sueño, aunque eso haya conllevado no sólo dejar su tierra y a sus padres, sino sacrificar su vida social. 
Pero llega el día en que logra graduarse y, con su título, emprende el regreso a Santiago de Espada, su tierra natal, donde planea comenzar a ejercer su profesión. Un incidente previo a su marcha de Valencia, donde ha cursado los estudios, podría interpretarse como un presagio, cuando se convierte en el objeto de interés enfermizo de un conocido. Episodio que, sin ella saberlo, se repetirá a su regreso al hogar.

Héctor es un Guardia Civil que ha decidido abandonar Madrid para trasladarse a un recóndito lugar en la Sierra de Segura. Tras un atentado, en el que fallecen unos compañeros suyos, entra en una etapa en que los remordimientos le llevan a cuestionarse su trabajo, su vida y qué rumbo tomar. El desasosiego que siente, así como el estado aletargado en que se sume, hace que su pareja le abandone. Finalmente decide ingresar en el Seprona y trasladarse a Santiago de España. En su nuevo destino, en su nuevo trabajo, pasa un par de años tranquilo, sin sobresaltos. No socializa demasiado salvo con un compañero, Óscar y su mujer Gloria.

Pero la soledad y el refugio que ha encontrado en las montañas desaparece con la llegada de Alma, la nueva veterinaria, que despierta en él algo largamente dormido. Al mismo tiempo, ambos se colocan en el punto de mirar de unos cazadores furtivos de la región a los que Héctor lleva tiempo vigilando. 
El joven está decidido a todo por proteger a Alma, no sólo de los cazadores furtivos, sino de Pedro, un antiguo conocido, que está obsesionado con ella y comienza a asediarla.

Peligrosamente tuya se trata de una historia sencilla, en la que bajo su quietud aparente se esconde algún que otro sobresalto. Del mismo modo que la tranquilidad y belleza del enclave donde acontece oculta la mezquindad de unos cazadores furtivos.
Esta novela se trata de la primera que leo de Raquel Campos, así que no tengo referencias para compararla con sus libros anteriores, de manera que únicamente trataré de transmitir mi impresión sobre ésta.

De la historia que narra en sus páginas destacaría ante todo la cercanía de sus personajes y ese sabor dulce que la rodea. Por otra parte, desde mi punto de vista, ese pueblo en la sierra, Santiago de Espada, donde transcurre la acción es casi como un personaje más. De hecho, entrelazado con sutileza, la autora deja traslucir a través de los ojos de sus protagonistas, su amor por las tierras en las que sitúa la novela.

Tengo que confesar que las historias ambientadas en enclaves en la montaña o bien donde el lugar tiene un peso importante en la acción me atrapan. No es busque descripciones exhaustivas de las ciudades o países donde transcurre, de los oriundos de la región o costumbres, pero, particularmente, me resulta enriquecedor leer historias así. Claro, no siempre es garantía de que en todas suceda, pero de entrada es un aliciente para leerlas. Lo cierto es que cuando comencé a leer la novela no imaginé que el entorno sería clave.

La descripción de la vida en la montaña, las costumbres, la sencillez de las gentes que residen en el lugar propicia, junto con el carácter que la autora imprime a sus personajes, que la cercanía, el costumbrismo de la región te resulten familiares.

La novela comienza en 2011. En ese momento se produce el atentado que cuesta la vida a los compañeros de Héctor y, al mismo tiempo, Alma está finalizando sus estudios de veterinaria en Valencia. Los primeros capítulos van alternando la historia de Alma y de Héctor por separado, primero en 2011 donde germina en cierto modo la semilla de la historia, y a partir de 2013, cuando se conocen, y ya es cuando propiamente comienza la historia de ambos. 

Reitero que se trata de una novela sencilla, cuyos protagonistas son personas honestas y sin dobleces. Alma es una joven trabajadora y estudiosa que retrata a tantas jóvenes con sueños y aspiraciones por labrarse un futuro en la profesión que aman. Héctor es un joven que ve truncado su proyecto de vida y trabajo. 
Tras la muerte de sus compañeros rompe con la vida que ha llevado hasta entonces y decide comenzar de nuevo en otra parte. El hombre que llega a Santiago de Segura es un solitario, casi un ermitaño que rehuye a todos. No obstante tampoco he tenido nunca la sensación de que fuera una persona amargada o atormentada. El lapso de tiempo transcurrido desde su marcha de Madrid y cuando conoce a Alma nos describen a un hombre que se ha reconciliado consigo mismo, que aun con esa cicatriz en el alma sigue adelante. 

La lectura me ha resultado agradable y apacible que lees muy rápidamente.  No obstante, si mencionaría algunos puntos a mejorar como que al tratarse de una novela autopublicada, y pese a estar muy cuidada la edición, sí que he encontrado algunos fallos de edición. No es que provoque que la lectura sea ininteligible, pero no me parece honesto no mencionar algo que está ahí y que señalarlo a la autora puede servirle en el futuro.
Por lo demás, Peligrosamente tuya es una historia sencilla y tierna, pero a la vez con una pequeña dosis de intriga, que me ha dejado una buena sensación sobre su autora y expectante por leer nuevas y diferentes historias y su evolución.

viernes, 29 de agosto de 2014

¡Campeona! - Susan Elizabeth Phillips

Título original: Hot shot
Novela independiente
Autora: Susan Elizabeth Phillips
Género: Narrativa femenina/Romántica
Editorial: B de books/Ediciones B
Fecha de publicación: 2014



Durante toda su vida Susannah ha sido la hija perfecta. Ha desempeñado el rol de anfitriona en las cenas, reuniones y fiestas ofrecidas por su padre. Incluso se compromete con el hombre de su elección,  Cal Theroux. 
Siente un profunda gratitud por Joel Faulconer, ya que cuando contaba con seis añitos la llevó a vivir a su elegante mansión en California alejándola de su estricta y chiflada abuela y dándole el cariño que no había conocido en su corta vida, ni siquiera a manos de su madre. Susannah vio en él a un caballero dorado al que le debía todo. 

Por ello se ha desvivido por ser la hija que él desea y llevar la vida que él espera. Sin embargo, en su interior, detrás de esa imagen fría y comedida que muestra, se esconde una mujer apasionada, que aún no ha encontrado su lugar en el mundo y que grita por liberarse del yugo de una vida aséptica. 

Cuando conoce a Sam Gamble da el primer paso hacia su libertad y hacia una nueva Susannah. Y en un impulso y único acto de rebeldía -el más escandaloso de su vida- huye a lomos de una Harley el día de su boda con Cal. A partir de entonces su existencia da un giro de ciento ochenta grados, lejos de su padre y hermana, lejos del entorno confortable y conocido en el que se ha movido durante años.

Sam es un carismático visionario que confía en ofrecer al mundo un concepto revolucionario: el ordenador personal, capaz de llegar a todos los hogares de América. Un concepto impensable en los años setenta que es cuando transcurre ¡Campeona!

Separada de su familia, que no le perdona el escándalo, y de todo cuando hasta entonces le era conocido, Susannah entra a formar parte de un equipo que, sin patrocinadores ni inversores, trabaja en un garaje: Sam Gamble, Yank Yankowski, un friki informático que emprende la tarea de diseñar el ordenador, y Mitch Blaine, un genio de los negocios que también se ve arrastrado ante la idea que Sam le vende. 

Así, Susannah se convierte en la única mujer en un mundo de hombres donde ni la educación que ha recibido ni el protocolo más estricto le ofrecen herramientas para sobrevivir. Pero, junto a estos tres hombres, emprende el mayor reto de su vida y a un desafío que cambiará no sólo su vida, sino la de Sam, Yank y Mitch, además de poner a prueba a sí misma y su capacidad para amar.

¡Campeona! pertenece a las novelas con las que inició su carrera literaria Susan Elizabeth Phillips. Libro que catalogaría más bien bajo la etiqueta de Narrativa femenina que romántica contemporánea, ya que a diferencia de la mayoría de sus publicaciones, por un lado no cuenta propiamente una historia de amor -al menos no una típica y convencional- y por otro no posee ese rasgo tan característico de esta autora, el humor tan irreverente que tiñe sus libros.
No obstante, en mi humilde opinión, se trata de una buenísima novela que me ha calado mucho más de lo que esperaba.

¡Campeona! no cuenta otra cosa que la historia de Susannah Faulconer. Comienza con algunas pinceladas, desde que tenía seis años hasta los veinticinco cuando huye de su boda. 
A partir de ese momento Phillips nos narra la evolución de Susannah y como la señorita de sociedad se convierte en una joven y agresiva empresaria, a la vez que comienza su historia junto a Sam Gamble. 

La historia transcurre en Sillicon Valley, en California, abarca desde finales de los 70 a comienzos de los 80, cuna de los avances informáticos y describe a un grupo de visionarios y frikies informáticos que sueñan y confían en revolucionar el mercado con el diseño de un ordenador personal. 
Phillips nos habla de una época donde grandes empresas como IBM, HP o ATARI están aún en sus comienzos.
Como la de Sam, Yank, Mitch y Susannah que trabajan en un desvencijado garaje. Poco a poco van recogiendo los frutos a su esfuerzo. Es fascinante percatarte de qué reales son hoy, más de treinta años después de que escribiera la novela, esas ideas revolucionarias que describen la novela y qué fidedignamente describe los avances en placas base, chips o videojuegos.

A lo largo de la novela van transcurriendo los años y, mientras eso sucede, somos testigos de cuanto acontece con Susannah, Sam, Yank y Mitch, tanto profesional como sentimentalmente. Y, sobre todo, de una manera sutil, nos percatamos de la madurez de Susannah, de su transformación de una mujer insegura que cumple los deseos de su padre a una independiente y autosuficiente.

El plantel de personajes que conforman esta historia es bastante amplio. Cada uno de ellos aporta un punto de vista que enriquece la trama. No sólo Susannah, sino todos y cada uno de ellos. 
Sam es un rebelde, un visionario que como un predicador emplea su labia para hipnotizar a todo aquel que lo rodea. Yank es un desgarbado inventor que parece pasar desapercibido casi todo el libro, siempre absorto en los diseños gráficos, los códigos y lenguaje de programación que llenan su cabeza, sin percatarse que calza un calcetín de cada color. Mitch es un joven mago de las finanzas que con tesón, esfuerzo y trabajo duro ha logrado amasar una importante fortuna. Cuando su mujer le abandona y le aparta de sus hijos, la quimera de construir el primer ordenador personal le hace levantarse cada mañana y se convierte en el responsable de marketing del equipo.
Joel Faulconer es un empresario poderoso para el que Susannah, pese a no ser su hija biológica, es su mayor orgullo. Pero con el paso de los años se convierte en un hombre autocrático y amargado.
Angela Gamble, la madre de Sam, es una sencilla peluquera, feliz con su vida humilde y cuya visión de la vida siempre aporta serenidad y madurez.
Paige es la hermana menor de Susannah y durante años ha vivido apartada de la familia. Es rebelde e inconformista pero, poco a poco, se descubre otro lado más vulnerable.
Cal Theroux es el prometido de Susannah, un hombre bastante mayor que ella en la que cree tener la manera de ascender en la empresa de Faulconer. 

A medida que pasan las páginas descubrimos nuevas facetas de todos y cada uno de ellos. El resultado es, en mi opinión, una novela refrescante, intensa que te va atrapando poco a poco. Pese a no tratarse de una novela romántica convencional, de hecho la historia de amor no es el eje de la novela, la lectura es deliciosa y en ella encuentras muchos de los rasgos que caracterizan las novelas de esta autora. 
Tanto la historia como los personajes me han ido cautivando, tanto que no he notado en falta una trama romántica más elaborado.

Pese a todo ello, sí que he echado a faltar dos elementos con los que la novela me parecería tan buena como las que escribió posteriormente. Por un lado la maravillosa historia secundaria que caracteriza -o caracterizaría más adelante- a Susan Elizabeth Phillips. Los personajes que, a la fin,  protagonizan en esa segunda historia son tan complejos, sobre todo ella, y tan misteriosos, sobre todo él, que hubiera deseado poder conocerlos un poco más a lo largo del libro. 
Por otra parte, un poco más de protagonismo para Mitch Blaine, un personaje que según avanza la novela queda en el foco de la historia pero que, anteriormente, quedaba un poco segundo plano.

No obstante, ¡Campeona! cuenta una historia preciosa que te cautiva de principio a fin. Sustentada en una maravillosa y cuidadísima documentación propicia que en ningún momento te parezca un galimatías el que se hable de lenguaje de programación, placas base, chips..., ofrece una lectura apasionante. 

jueves, 26 de junio de 2014

An invitation to sin - Suzanne Enoch

Título original: An invitation to sin
2º The Griffin Family
Autora: Suzanne Enoch
Género: Romántica histórica






Siete hijas en edad casadera... y Lord Zachary Griffin es justo el hombre que va a ayudarlas.

Después de todo, ¿qué podría ser más tentador que enseñar a las bonitas hermanas Witfield la manera de llevar a un hombre hasta la sumisión... y al matrimonio? Y conducir a la exquisita Caroline Witfield, la hermana más temperamental y menos frívola, a la tentación podría ser salvajemente delicioso.

Zachary no sabe que las anhelantes miradas de Caroline tiene menos que ver con su atractivo y más con la admisión... en un prestigioso conservatorio de arte. Si ella pudiera plasmar esos pómulos altos, esa aristocrática frente y esos anchos hombros en el lienzo, sus sueños se harían realidad. Pero pronto Caroline empezará a tener sueños muy diferentes... unos que implican al encantador bribón y un comportamiento inapropiado difícilmente adecuado para una dama dedicada al arte... a menos que se dedique al arte del amor.

Siendo el tercer hermano, o como dice él, el repuesto de repuesto, Lord Zachary Griffin no tiene muy claro que hacer con su vida.
Sebastian, el mayor, es el heredero y duque de Melbourne; Shay Charlomagne, el segundo, exporta y comercia con sus barcos; Leonor, la única hermana, bien... Leonor acaba de fugarse para casarse con el marqués de Deverill, pero y él... ¿qué quiere él?
Decididamente quiere comprar una comisión en el ejército, pero Melbourne se niega rotundamente y le ordena que aprenda a tomar responsabilidades, incluso osa burlarse de él y le sugiere que se compre un perro. Pero, en realidad, llega más lejos que todo eso, pues le encarga a Zachary que acompañe a la tía Tremaine a Bath a tomar las aguas, ya que muy oportunamente sufre uno de sus ataques de gota.

A regañadientes, Zachary accede aunque Melbourne no le engaña. Conoce a la perfección a su autoritario hermano mayor y sabe que pretende quitarlo del medio hasta que se le ocurra otra idea. Sin embargo está dispuesto a dejar pasar un tiempo prudencial, pero si a su regreso el obstinado duque no da su brazo a torcer, se alistará con Wellington y se unirá a la guerra en la península.

Pero los planes de Zachary sufren algún que otro cambio, pues de camino a Bath la tía Tremaine decide desviarse de la ruta planeada para visitar a Sally Whitfield en Whitlshire, una amiga de la escuela.
Cuando Zachary descubre que el matrimonio Witfield tiene nada menos que siete hijas en edad casadera teme que su tía esté tendiéndole una encerrona. Enseguida se percata que solo seis de las siete muchachas están a la caza de marido. Todas menos Caroline, la mayor, quien lo observa y vigila de tal manera que le hace sentirse un insecto. Pero todo tiene una explicación: Caroline quiere ser admitida en un conservatorio de arte y ser pintora profesional. Ha sido rechazada decenas de veces por su condición de mujer. Pero una escuela en Viena parece interesada en su trabajo y para ser admitida debe enviarles un retrato de un noble y una carta firmada de puño y letra del mismo, en la que exprese su conformidad y satisfacción con el trabajo realizado.

Caroline, cansada de pintar a los excéntricos nobles locales, Lord y Lady Eades, que le han ofrecido un puesto como institutriz de sus horribles hijos, está decidida a pintar a Lord Zachary Griffin. Con su apostura y gallardía es el noble ideal. Su retrato será la llave para estudiar arte y hacer realidad sus sueños.
Zachary que, inicialmente, cree que Caroline está coqueteando con él, accede, pero cuando se percata de su error y de que la joven Witfield no desea casarse con nadie, ¡ni siquiera con él!, acepta posar para ella.

Y poco a poco comienza a forjar un plan. Puesto que está obligado a pasar unas semanas en el campo, con esa ruidosa familia y esas seis escandalosas jóvenes dispuestas a echarle el lazo, por un lado planea dar lecciones a las muchachas para que aprender a atraer la atención de un hombre (de otro que no sea él) y por otro lado desea seducir a la única reticente a casarse: Caroline.
Pero acabará encontrando mucho más de lo que imaginaba a su llegada.

An invitation to sin es la segunda de las novelas que componen el cuarteto de la familia Griffin. Es, en mi opinión, una historia amena, divertida y con este toque irreverente y un poco irónico que emplea Suzanne Enoch en sus novelas ambientadas en La Regencia.
Lo cierto es que la lectura me ha resultado sumamente agradable y divertida, pues se producen situaciones tan alocadas que no he podido enviar sonreír en más de una ocasión.

A primera vista no se trata de una historia realmente original, pues envuelve a un joven noble que no desea ser cazado como marido y a una joven que a diferencia de las muchachas de su posición y edad, que desean casarse con el noble más codiciado, aspira a ser independiente y ser pintora.
Sin embargo, el planteamiento de la autora y ese sentido del humor intrínseco a los personajes y trama que crea, da lugar -al menos desde mi punto de vista- a una novela refrescante, original y, sobre todo, que divierte.

No he podido desprenderme en ningún momento de la sensación de que la autora pretendía ironizar con la architípica historia de la joven debutante que busca marido. Pues las aventuras y desventuras protagonizadas por las seis hermanas Withfiel, un poco cabezas huecas, resultan hasta ridículas en ocasiones y hacen que te rías con las situaciones que propician.
Por otro lado, tanto el personaje de Lord Zachary, un joven que lo cierto es que se pasa la vida dando tumbos, cambiando de aspiraciones, proyectos y profesión -de ahí que Melbourne y Charlomagne recelen de él- y por otro Caroline que parece horrorizada ante la posibilidad de casarse, hacen que la historia sea todo menos tópica y previsible.

Confieso que la familia Griffin me ha resultado muy atractiva: con el duque viudo, padre de una pizpireta niña de seis años, el vanidoso Shay Charlomagne y el irresponsable Zachary. A Nell, la única hermana, no se la menciona mucho, salvo que se ha casado tras fugarse con el mejor amigo de su autoritario hermano mayor y cuya historia es anterior a ésta (Sin and sensibility).

Así pues, admito que he pasado un rato muy divertido, gracias a la irreverentes familias Griffin y Whitfield, sin olvidar a la tía Tremaine ni al travieso perro, Harold, que Zachary se compra para demostrar a Melbourne que es capaz de ser responsable.

En definitiva, y como es habitual en las novelas de Suzanne Enoch, diría que estamos ante una historia ingeniosa y refrescante que te reporta una lectura entretenidísima. Al menos a mí. Puede que no se trate de la mejor de esta autora ni de la gran novela de La Regencia, pero me lo he pasado sumamente bien leyendo una temática que aunque me encanta también termina por saturare. Y admito también que me ha picado la curiosidad por conocer las historias del resto de hermanos Griffin. Con lo que no seré yo quien se quede sin satisfacerla.

Para mí es una buena historia, sin duda.



La restauradora - Amanda Stevens

Título original: The restorer
1º La reina del cementerio
Autora: Amanda Stevens
Género: Romántica paranormal
Editorial: Roca editorial
Fecha de publicación: Febrero 2014




A los nueve años Amelia Gray descubrió que poseía el don -o maldición- heredado de su padre, gracias al que podía ver fantasmas. Enseguida comprendió que eso conllevaba cumplir unas reglas que nunca, bajo ningún concepto, debería romper a lo largo de su vida. El rostro crispado de su padre le advirtió que era que vital para su seguridad que: ante la presencia de un fantasma buscara cobijo en un lugar sagrado como los antiguos cementerios, no prestara atención a los fantasmas a su alrededor y no relacionara con personas a las que los fantasmas acechan.

Amelia es restauradora de cementerios de valor histórico y artístico. Apodada la reina del cementerio a causa de un episodio acontecido años atrás,  ha seguido a rajatabla las normas que su padre le impuso el día que descubrió su don. Sin embargo, el día que el cadáver, víctima de un asesinato, aparece en el cementerio de Oak Grave que está restaurando, su vida cambia. El detective que investiga el caso, John Devlin, acude a ella para solicitarle su ayuda y descifrar algunas pistas. Enseguida Amelia se siente atraída por el detective, del que descubre, consternada, que es un acechado.

A la caída de la noche, en el instante en que la puerta entre el mundo de los vivos y los muerte se une, los fantasmas de una mujer y una niña siguen como su sombra a Devlin.
Amelia no tarda en comprender que son el fantasma de su mujer e hija muertas. Lo más inquietante es que Shani, la niña, parece empecinada en contactar con ella, apareciendo incluso en el patio de su casa, en suelo sagrado. Por todo ello, la restauradora sabe que debe apartarse de Devlin y que no puede reconocer la presencia de la pequeña, ya que contraviene las normas y su seguridad. Las consecuencias que romperlas podría tener son impensables. Pero la barrera en el deber y el deseo es muy endeble, y la atracción que siente por el detective difícil de ignorar...

No encuentro otro adjetivo que sublime para describir el inicio de la serie La reina del cementerio. Creo que cuenta con grandes bazas para cautivar al lector, tanto por la formidable portada que realza el envoltorio, como por contar con un argumento portentoso, que te seduce pero a la vez que logra despertar temor, así como unos protagonistas atractivos y misteriosos.

Narrada desde el punto de vista de Amelia, nos adentra en la mente, primero infantil e inocente, más tarde adulta y vibrante de su protagonista, así como en la lectura que hace de cuanto acontece a su alrededor desde la perspectiva que tiene de su don y de su familia, especialmente sus padres. Poco a poco, a través de sus ojos, percibimos el mundo que la rodea y cómo es vivir junto a los fantasmas que se acercan a ella.

La restauradora aúna una singular trama de misterio paranormal, envolviéndola en leyendas y mitos sobre fantasmas, y una incipiente historia romántica entre Amelia Grey y el detective Devlin. No obstante, a mi parecer no estamos ante una novela romántica, sino que aun conteniendo una historia de amor, se enlaza con el misterio que envuelve a Amelia y al caso que investiga la policía.
Otro de los atractivos de la novela es, a mi juicio, los escenarios en los que transcurre la acción; así como la descripción, lúgubre en ocasiones, tristemente hermosa y artística, del cementerio y Charleston y la vida en el sur de Estados Unidos. La mezcla de lugares, razas, tradiciones, creencias, personajes y personalidades es fascinante, hipnótica para los sentidos.

Amelia es una joven solitaria. El poseer el don que posee le ha llevado a la convicción de que la manera más fácil de no romper las reglas que su padre le expuso es no sólo llevar una vida lo más sencilla posible, sino no entablar relación con muchas personas. Así no se arriesgará a socializar con acechados. Sin embargo, capítulo tras capítulo, se describen atisbos de su carácter fuerte y de sus firmes convicciones, de su lealtad y la pasión desbordante por su profesión.
La autora ha logrado describir de una manera casi hermosa y cautivadora la vida en un cementerio. No sólo porque Amelia es restauradora, sino porque su padre ha sido durante años vigilante del cementerio y, los camposantos, se convirtieron en escenario de juegos infantiles para la protagonista y en cierto modo su hogar.

John Devlin es un detective de Charleston, acechado por los fantasmas de su mujer e hija muertas. En apariencia fría e inaccesible, parece inamovible en muchos aspectos y distante con Amelia. Al menos es la visión que tenemos de entrada. No obstante, según avanza la historia y requiere de la colaboración de la joven restauradora para descifrar los símbolos en las lápidas y epitafios -que parecen contener pistas sobre los asesinatos que investiga- descubrimos que no es tan indiferente como aparenta. Y que bajo esa coraza remota se esconde un hombre acosado por los remordimientos.

La historia de misterio que, realmente, es el eje del libro y que, obviamente no describiré, entrelaza los asesinatos con elementos paranormales. A menudo no puedes ignorar el escalofrío que te recorre la espalda mientras notas casi como si los fantasmas estuvieran sobre ti. Pero estamos ante una novela de misterio y asesinatos cometidos por lo que los indicios apuntan por un asesino en serie.
Además de Amelia y Devlin, La restauradora cuenta con un plantel de personajes secundarios variado y atrayente: desde otros miembros del cuerpo de investigación, profesionales y colaboradores como la doctora Camille Ashby, Ethan y Ruper Shaw, hasta la familia de la propia Amelia, envuelta a vez, en un secretos y misterios que auguran sorprendentes descubrimientos. Sin obviar, por otra parte, a Shani y Mariama, la hija y esposa de John Devlin.

Narrada de una manera deliciosa, misteriosa y seductora te va envolviendo en una aura irreal pero a la vez cercana, donde la línea entre la vida y la muerte se diluye, donde los fantasmas caminan entre los vivos a la caída del sol, y donde las luces y las sombras se dan la mano.

Reitero que La restauradora, más que una historia de amor, es una novela de misterios que gira alrededor de una serie de asesinatos relacionados con el cementerio de Oak Grave, donde trabaja Amelia. Pero, entrelazada a esta historia, nace una atracción que, aventuro, en próximos libros, desarrollará la historia de amor de Amelia Grey y John Devlin: una restauradora de cementerios que ve fantasmas y un apuesto y atormentado detective que es acechado.
Al fin y al cabo son material perfecto para una historia de amor maravillosa: la de un amor prohibido que contraviene las reglas que rigen la vida y seguridad de nuestra protagonista.
Por último, no puede terminar estas líneas sin dejar de mencionar la admirable y misteriosa manera en que Amanda Stevens finaliza cada capítulo. Sutil, intrigante. Casi como hace con la novela y te deja con la miel en los labios.


domingo, 22 de junio de 2014

Desarmado por un baile - Joanna Bourne

Título original: The Spymaster's Lady
2º Spymasters series
Autora: Joanna Bourne
Género: Romántica histórica
Editorial: Valery
Fecha de publicación: 2009






Año 1802. Tratado de paz de Amiens entre Francia e Inglaterra.
Annique Villiers, una espía francesa, es apresada y retenida en una prisión francesa. Cuando comienza la novela está a punto de ser torturada y asesinada para extraerle el paradero de los documentos del plan de Albion: los planes secretos de Napoleón para invadir Inglaterra.

En la misma celda se encuentra Robert Grey, el jefe de los espías ingleses, y su compañero, el joven Adrian, que ha sido herido en el cumplimiento de una misión, mientras tratan de extraerla la información a la joven. Ante la mención del plan Albion -que también los ingleses también tratan de conseguir- y percatándose que la joven puede conducirlo a él, Grey le propone un pacto para huir juntos. Lo que no le confiesa es que, como ella, es un espía pero en el bando contrario.

Annique y Grey huyen juntos de la prisión y emprenden una huida a través de la campiña francesa. Pero la alianza que han forjado es frágil, fácil de romper y poco tardan hacerlo. Annique huye de Grey quien no duda en perseguirla, como el avezado espía que es, hasta dar ella para lograr cumplir con su misión.
Sin embargo, no sólo deben lidiar el uno contra el ingenio del otro, sino con el villano Leblanc y las autoridades francesas que les pisan los talones. Mientras, ante la incertidumbre de dónde se hallan los documentos del plan Albion, el destino de Francia e Inglaterra pende de un hilo.

Es en este entramado de espionaje, traiciones y pactos donde nace la historia de amor de un hombre y una mujer que son espías en bandos contrario. Parecen destinados a odiarse y recelar del otro, pero, tal vez, también a enamorarse.

Cuando se publicó esta novela, Desarmado por un baile, allá por el 2009, tengo que confesar que no me llamó demasiado la atención. Principalmente, y aunque suene frívolo, por el título, y, también, porque creo no fue una novela muy popular. Sin embargo, años más tarde me animé a leerla ante algunas recomendaciones muy encarecidas. Así que ante la dificultad de encontrarla en español y, también, confieso que desalentada por comentarios respecto a la traducción, me animé a leerla en inglés y lo cierto es que la historia me ha parecido maravillosa.

Después de muchos años leyendo novela romántica y la innumerable cantidad de novelas, de todo tipo, que se publican, tal vez las novelas de espías han quedado relegadas a la etiqueta de trilladas o poco novedosas. A mí hay algunas autoras como Mary Jo Putney y su saga de Los Ángeles Caídos, donde algunos libros tratan son este tema, que me fascinan. Más recientemente ha llamado mi atención Katherine Ashe y su saga del club Falcon. Pero desde ahora, tengo que añadir, en un lugar destacado, y con letras en mayúsculas la saga de Joanna Bourne.

Porque se trata, en mi humilde opinión, de una narradora habilidosa que te hipnotiza con su narrativa y te seduce con una trama pulcramente hilada de espías, maravillosamente ambientada y con una apasionante historia de amor.

La de Annique Villiers y Robert Grey creo que es una historia original, más compleja de lo que a primera vista parece. Los personajes, tanto los protagonistas como algunos secundarios, muestran o dejan entrever facetas de sus caracteres con muchos matices que van conduciendo la trama por senderos inesperados. Los secretos que van desvelándose, habilidosamente, así como las subtramas, magistralmente hilvanadas que acontecen, son algunos de los puntos fuertes que se suman a una pareja protagonista cautivadora.

Annique Villiers y Robert Grey.

Hija de espías y criada por un espía, con apenas diecinueve años, Annique Villiers, a la que apodan Joven Zorro, es una escurridiza espía que se enfrentado a todo tipo de peligros. No sólo ha robado e interceptado mensajes a los más influyentes jefes de estado, sino que gracias a su prodigiosa memoria y don para adoptar múltiples identidades, puede pasar desde una experimentada cortesana a una dama británica o un muchacho gitano.

Robert Grey es el jefe de los espías británicos. Frío y pragmático, no se rige nunca por el corazón, sino por el raciocinio. Se encuentra en Francia con la misión de capturar a Joven Zorro y llevarlo a Inglaterra para que revele el plan Albion que acabaría con el tratado de paz entre ambos países. Mientras está prisionero en la prisión francesa, oye como el villano Leblanc planea torturar y asesinar a una joven francesa para que confiese el paradero del plan de Albion. Grey aguardaba su propia muerte en esa sucia celda, junto al joven Adrian, pero como el espía curtido que es, actúa rápida y letalmente. Poco podía imaginar que el Joven Zorro fuese esa exuberante jovencita que no está dispuesta a entregar los documentos ni aunque le cueste la vida.

El curso que siguen los acontecimientos supondría desvelar o insinuar secretos vitales para la novela, por lo que no puedo entrar en detalles. Pero sí puedo decir que Annique carga sobre sus hombros con el destino de las vidas de muchas personas, una carga demasiado pesada para ella.
Annique me parece un personaje fascinante, una espía tan habilidosa como el más curtido de los hombres, pese a su juventud, alejada de la típica jovencita inocente que, tal vez, cabría esperar en una novela de estas características. A medida que avanza la trama, los acontecimientos se suceden y secretos ocultos durante largo tiempo ven la luz. Vislumbramos otras facetas de Annique, de su pasado, su crianza e incluso de sus padres. Se trata, pues, de un personaje y de una historia más profunda y compleja de lo que a priori parece. Cada una faceta que se desvela nos muestra un lado más vulnerable y discordante con el de la avezada espía.

En cuanto al protagonista masculino, poco a poco, bajo la apuesta apariencia de Robert Grey y de ese carácter racional y manipulador que muestra en alguna ocasión, se desvela el prototipo de héroe romántico. Al principio se nos muestra como un espía frío, que no se conmueve ante nada ni nadie. No en vano ha logrado convertirse en el jefe de los espías ingleses. Es capaz de revertir una situación adversa en su beneficio y utilizar las armas a su alcance para lograr sus propósitos. Annique le desconcierta pero a la vez le atrae, desde que en la prisión francesa la vio bailar sensualmente tratando de seducir y embaucar a sus captores. No se engaña, ni siquiera cuando descubre el secreto que la joven ha logrado ocultar durante meses y que en manos de sus enemigos la pondría en peligro. Pero bajo esa apariencia un tanto gélida se esconde un hombre con muchos matices. Leer esa transformación es indescriptible.

La historia de amor de Annique y Robert es preciosa, apasionante y misteriosa. Destila inteligencia, ingenio y seducción en cada encuentro y desencuentro. Características que, tal vez, la traducción del título en español, en mi humildísima opinión, no deje entrever.
Además la novela cuanta con un plantel de secundarios muy interesante. Empezando por el jovencísimo Adrian, envuelto en un halo misterioso que me ha dejado con ganas de conocer su historia, así como la de William y Maggie Doyle.

Así, en mi opinión Desarmado por un baile es una apasionante, conmovedora y cautivadora historia de amor, donde nada es lo que parece, donde los protagonistas te sorprenden a cada paso y donde el trasfondo histórico está pulcramente esbozado, de manera que te sientes en esa campiña francesa primero y en Inglatera después, rodeada de una red de espías y traiciones que te hace desconfiar hasta de tu propia sombra.
Me parece una pena que esta novela haya quedado un poco olvidada con los años, pues bajo una portada, tal vez no lo suficiente atractiva, y un título que a mí, personalmente, no me gusta nada, se esconde una maravillosa y original historia de amor y espías.

sábado, 21 de junio de 2014

Walking on air - Catherine Anderson

Título: Walking on air
1º Familia Valance
Novela no traducida
Autora: Catherine Anderson
Género: Romántica histórica
Editorial: Signet
Fecha de publicación: Febrero 2014




Gabriel Valance es un pistolero solitario y sin raíces que se detiene en Random, Colorado, casi al azar. Sus planes son permanecer allí durante un mes, después a lomos de su caballo partirá en dirección o otro destino. Pero una noche es sorprendido en la calle por otro pistolero que le dispara. Pese a que no desea acabar con la vida del joven arrogante, en quien se ve a sí mismo en el pasado -alguien ávido por ganar dinero y prestigio- sus instintos actúan por sí solos y aprieta el gatillo. Acaba así con la vida del joven, pero también él es alcanzado en el tiroteo.

En su último aliento, mientras observa a una belleza de cabellos dorados a través de una ventana, lamenta la vida vacía y a la deriva que ha llevado. Pero comprende, impotente, que ya no le queda tiempo... Hijo de una prostituta y un hombre de gran fortuna que no lo reconoció como tal hasta su muerte, ha llevado una vida peligrosa, dedicada al juego, a la bebida y a las prostitutas. Obligado a valerse por sí mismo desde muy joven, se labró una temida fama como pistolero retando a duelo a otros forajidos y, a su vez, siendo retado. Cuando heredó la fortuna de su difunto padre no abandonó la vida que llevaba. Pero cuando sus pasos lo llevan hasta Random no imagina que ésa será su última parada... o una segunda oportunidad. 

Pues, tras su muerte, se encuentra ante los arcángeles Miguel y Gabriel que le ofrecen una oportunidad de redención: para salvar su alma, a cambio deberá pasar un mes en la tierra y ayudar a salvar el alma de otra persona.
Son tres las opciones que le ofrecen: un anciano solitario que se ha convertido en un ermitaño irascible tras la muerte de toda su familia, un perro abandonado al borde de la inanición y la joven de cabellos dorados que observó a través de la ventana antes de ser abatido.

Fiel a su naturaleza mujeriega, atraído por la belleza de la mujer y, desconfiando que realmente se encuentre ante los dos arcángeles, elige salvar a la viuda Nancy Hoffman. Según le explican los ángeles, la joven no cree en el amor. Desconfía de los hombres y del matrimonio. Para criar a su hermana pequeña, a la que ha hecho pasar por su hija, regenta una sombrerería en Random. La misión de Gabriel es lograr que Nancy acceda a casarse con él y aprenda a confiar en los hombres y a creer en el amor, aun tras su marcha.
Cuando Gabriel comprende las implicaciones del trato al que ha llegado con los ángeles, se da cuenta de su error.  ¿Cómo va a lograr que Nancy se enamore de él cuando ni él mismo sabe amar? Y si lo consigue, ¿qué sucederá con ella una vez termine su tiempo en la tierra y deba volver a dejarla sola?

Durante ocho años Nancy ha vivido en Random, donde primero regentó la sombrerería del pueblo y, más tarde, se convirtió en su propietaria. Ha criado a su hermana Laney como si de su hija se tratara, desde que huyó de su padre que, ante la negativa de Nan a aceptar como marido al vejesterio que le había escogido por marido, hizo ojos ciegos al intento de violación del mismo. Tratando de defenderse Nan lo hirió de muerte y, desde entonces, ha vivido escondida en Random.
La llegada al pueblo del pistolero Gabriel Valance acaba con la apacible y recluida vida que ha llevado cuando el hombre que, inexplicablemente, conoce su terrible secreto y la obliga a casarse con él a cambio de guardar silencio.

Comienza así la convivencia entre una desconfiada Nan, un desconcertado Gabriel que no entiende muy bien que se espera de él y una dulce Laney que no puede evitar encariñarse con el recién llegado y añorar una familia.

Walking on air es una de las últimas novelas publicadas por Catherine Anderson, ambientada en la época navideña. 
Catherine Anderson es una de mis escritoras preferidas, junto con Judith Mcnaught, y, confieso, tengo cierta debilidad por sus novelas. A diferencia de tantas otras, ese halo agridulce no es tan marcado. Por el contrario, estamos ante una historia con un trasfondo un poco fantasioso, mágico y, sobre todo, muy tierno.
La presencia de los arcángeles Miguel y Gabriel, así como la oportunidad que se le ofrece a Gabriel Valance de volver a la tierra durante un mes para salvar su alma, hace que no estemos ante una novela histórica clásica. No obstante, dejando de lado estos hechos, Walking on air es un bonita y conmovedora novela romántica histórica de segundas oportunidades y redención.

Nan ha huido de un pasado muy doloroso. Sin el cariño ni la protección de un padre, altivo, déspota y cruel, y huyendo de un intento de violación y de ser acusada de asesinato, ha tenido una vida solitaria. Pese a que se ha integrado en la comunidad de Random, no ha dejado que nadie conozca su secreto ni su pasado. Nadie sabe que ni es viuda ni Laney es su hija. Hasta que un desconocido, moreno y peligroso, aparece en su sombrerería y no sólo le confiesa que sabe su secreto, sino que la obliga a casarse con él.

Gabriel Valance es un típico pistolero frío y letal que una Navidad, observando a una bella mujer de cabellos dorados a través de una ventana, se pregunta si podría haber tenido otra vida. Una junto a una mujer bonita y hacendosa como esa. Pero entonces se encuentra ante el cañón de una pistola y una bala, la esencia de su vida, y el pensamiento o deseo se diluye. En su lugar se encuentra ante una situación incomprensible. ¿Está realmente muerto? ¿Esos dos hombrecillos ante él son realmente San Gabriel y San Miguel? ¿Es un sueño o una alucinación?

Laney es el tercer vértice de este triángulo. Es una jovencita que ha sido criada por su hermana y que conoce el secreto de Nan. Gracias a ella ha disfrutado de una vida protegida, le ha dado una buena educación, un hogar y siempre le ha inculcado que persiga sus sueños. Pero, en el fondo, Laney desea ver a Nan feliz. Y cuando se casa con Gabriel comienza a encariñarse con él y, a desear, con toda su alma, que juntos formen una familia de verdad.

Poco a poco, a medida que comienza la convivencia entre ellos, otros personajes van formando parte de la familia de Gabriel, Nan y Laney. Pues ante la nueva oportunidad que se le ofrece, Gabriel se percata que puede, tal vez, cambiar la vida de otras personas, aun yendo en contra de las normas que le han impuesto los arcángales. Entre ellos el jovencito huérfano, que le recuerda a sí mismo, y al que Gabriel conoce en un callejón junto a un burdel, el perro abandonado y al viejo ermitaño de Random.

Bajo la apariencia de una novela del oeste, Walking on air esconde un bonito un cuento de navidad. Es una historia dulce, conmovedora, cargada de buenos deseos y amor.
Puede que no sea la mejor novela de Catherine Anderson, y que no posea esos elementos tan arraigados en sus historias que te dejan con las emociones a flor de piel; pues no es tan dura, pero es preciosa y te deja con mariposillas en el estómago. Como todas las maravillosas novelas de esta magnífica escritora, la cerré con un poco de tristeza por terminarla.


lunes, 9 de junio de 2014

When we touch - Brenda Novak

Título: When we touch
Novella Wiskey Creek (novela corta)
Autora: Brenda Novak
Género: Romántica contemporánea
Editorial: Mira Harlequín
Ebook
Fecha publicación: 1 Agosto 2012


Olivia Arnold se gana la vida organizando bodas. Ha trabajado arduamente para tener su propia empresa, en Sacramento. Cuando regresa a su hogar, en Whiskey Creek, lo hace con el encargo más difícil de su vida: organizar la boda de su hermana Noelle y Kyle Houseman, su hasta hace poco novio, el hombre con el que estuvo saliendo durante todo un año y con el que un día creyó se casaría. 
Pero cuando comenzó su negocio de organización de bodas en Sacramento, Olivia y Kyle se distanciaron, y, poco después, su hermana Noelle quedó embarazada. La noticia dejó devastada a Olivia, pero ha accedido a organizar la boda por petición de sus padres que tratan que las hermanas se reconcilien. Pero, en su fuero interno, lo que Olivia realmente desea es seguir con su vida, lo más alejada posible del futuro matrimonio y Wiskey Creek.

Tanto Olivia como los amigos de Kyle saben que el joven está cometiendo un error al casarse con la celosa hermana de Olivia, pero Kyle, por el bien del bebé, ha ofrecido matrimonio a Noelle. Incluso Brandon, su hermanastro, con el que nunca ha estado muy unido, es de la opinión que está a punto de cometer el mayor error de su vida. 

Para sorpresa de Olivia, en Brandon, al que durante años se ha considerado la oveja negra de la familia, encuentra un firme hombro para consolarse. Casi sin percatarse, Olivia ve renacer aquella fascinación que en su adolescencia sentía por Brandon, apuesto, rebelde e inalcanzable. Hasta que se produjo un acercamiento del que Olivia acabó con el corazón roto.  Más tarde sus caminos dejaron de cruzarse. Luego Kyle y ella se convirtieron en pareja y Brandon quedó relegado a ese rincón secreto ocupado por las fantasías adolescentes irrealizables. 
Hasta ahora. Pues comienza a verlo con otros ojos y una intensa corriente, tanto física como emocional, brota entre ellos. 

Tal vez Brandon tenga razón cuando le dice que Kyle  no era el hombre adecuado para ella... pero ¿es posible que sea el aventurero Brandon, el chico malo de Wiskey Creek, ese hombre?

A priori When we touch no cuenta con un argumento que pueda prestarse a esperar una novela que sorprenda. Menos aún cuando se trata de una novela corta. No obstante, a pesar de ello, Brenda Novak nos deleita con una bonita y emotiva -también un poco previsible, es cierto- historia de amor.
En mi parecer, Brenda Novak es una narradora portentosa. Tras una apariencia sencilla, en ocasiones previsible, esconde historias que logran emocionarte y dejarte con las emociones a flor de piel. Incluso con un número tan reducido de páginas.

Tal vez el propósito de esta novela no sea otro que el de presentarnos Wiskey Creek, tierra del oro, en el corazón de una región minera, donde viven un grupo de amigos que se conocen de la adolescencia y que, con el paso de los años, han tratado de mantenerse en contacto. Para ello se reúnen todos los viernes por la mañana en una cafetería. Y aunque no siempre todos pueden asistir, pues sus vidas y profesiones  han llevado a algunos de ellos a abandonar Wiskey Creek, tienen esa cita y ese lugar de encuentro.

En realidad es Kyle Houseman quien pertenece a ese grupo de amigos. Olivia es algo así como un miembro subrogado. Pero, pese a la ruptura entre la pareja, el resto de amigos la tienen en gran estima y aconsejan a Kyle que no se case con Noelle.
Pero, y aunque el reencuentro de Kyle y Olivia es el punto de partida de When we touch, entra en escena otro personaje: Brandon Lucero, el hermanastro de Kyle y el chico rebelde Wiskey Creek.

Bajo, tal vez, la típica y tópica premisa de esta historia se esconde una bonita y conmovedora lectura, que cuenta con un buen argumento y unos personajes que, poco a poco, te conquistan. 
Tengo que confesar que, al principio, el comportamiento de Olivia me resultaba incomprensible. No sólo el hecho de que asista a la boda de su hermana -que sí, es su hermana, pero se casa con su ex-novio- sino que, además, organice la boda. Creo que, por ello, Olivia y Noelle encarnan a dos hermanas que son polos opuestos. Tal vez estereotipados un poco al extremo. No obstante y, pese a que no disculpa a Noelle, cree que Kyle es el mayor responsable. Y en lugar de leer una protagonista que le lame las heridas, trata de aparentar normalidad y muestra una actitud más madura.

Con la entrada en escena de Brandon la historia toma un rumbo muy interesante. Olivia deja de ser la pobre ex-novia despechada para protagonizar una aventura con Brandon -al principio ficticia, más tarde real- que escandaliza a todos. Pero bajo esa fachada rebelde y peligrosa, se esconde un personaje con más corazón del que parece y con sus propios secretos.

En mi humilde opinión Brenda Novak es una narradora maravillosa, que crea personajes humanos y cercanos cuyas historias te conmueven y van ganando poquito a poco. When we touch es apenas un esbozo, una presentación, de la serie de Whiskey Creek. Pese a que, probablemente, la historia debería saberme a poco, lo cierto es que me ha mantenido pegada al libro y sus protagonistas han logrado llegarme el corazón. Así que, más que saberme a poco, me ha dejado con la miel en los labios, ávida por leer más de este grupo de amigos y, entre sus historias, vislumbrar un poco más de la vida de Olivia y Brandon.


sábado, 3 de mayo de 2014

The mistaken widow - Cheryl St. John

Título: The mistaken widow
Novela independiente
Autora: Cheryl St. John
Género: Romántica histórica
Editorial: Harlequín
Fecha de publicación: 1998







Sarah Thornton fue rechazada por su padre, un hombre intransigente y de estrictos principios, cuando descubrió que estaba embarazada. También abandonada por el hombre que la sedujo, Sarah deja su acomodada vida en Boston para comenzar una nueva junto al hijo que está a punto de nacer. 
Pero sus planes se tuercen cuando está a punto de tomar un tren, pues descubre que le han robado el bolso, con lo que es incapaz de pagar el billete y, por tanto, no le dejan subir. 

La intervención de un apuesto desconocido, que no sólo se ofrece a pagar el pasaje, sino que la acomoda en su compartimento junto a su bonita y vivaz esposa, cambiará su destino. La pareja se presenta como Claire y Stephen Halliday, unos recién casados que viajan al oeste y que, bondadosamente, le ceden la única cama.

Esa misma noche el tren sufre un terrible accidente y cuando Sarah despierta se encuentra en la cama de un hospital, con una pierna rota y un recién nacido en brazos. Lo más increíble es que, puesto que se encontraba en el vagón de los Halliday, las autoridades la han confundido con Claire Halliday, que ha fallecido en el accidente junto a su marido.

Dividida entre la oportunidad de comenzar una nueva vida o revelar su verdadero nombre, Sarah calla cuando Nicholas Halliday, el hermano mayor de Stephen, aparece y, creyéndola su cuñada, no sólo se hace cargo de los gastos hospitalarios, sino que los lleva a ella y a su hijo a a la casa de los Halliday.
A Sarah le remuerde la conciencia por mentir tanto a Nicholas como a su madre, que la recibe con los brazos abiertos y queda prendada del bebé, al que cree su nieto, por lo que se jura que cuando se recupere de las heridas y pueda valerse por sí misma, les confesará la verdad y se marchará.
Sin embargo poco a poco se va encariñando de la bondadosa madre de Nicholas e, incluso, del propio Nicholas, pese a su carácter malhumorado y a que parece desaprobar su presencia.

Lo cierto es que Nicholas nunca aprobó el matrimonio de Stephen con Claire, a la que en realidad no llegó a conocer. La mujer que Stephen describía en sus cartas -así como los informes realizados por el detective que contrató- no se corresponde con la Claire, dulce y callada, que llega a su casa. Pero después de todo, Claire fue una actriz; tal vez una consumada actriz, puesto que es capaz de hacerle caer creer que es una joven inocente y necesitada.

Pese a la desconfianza mutua que sienten, poco a poco la atracción nace entre Sarah y Nicholas. En el fondo de su corazón Sarah sabe que se ha enamorado de ese hombre hosco y necesitado de cariño, pero existe toda cadena de mentiras que se interpone entre ellos.

The mistaken widow es otra muestra más del buen hacer de Cheryl St. John, una autora con una habilidad asombrosa para escribir sencillas novelas del oeste, rodeándolas tanto de una parte más dura como, a la vez, envolverlas en un halo de dulzura indescriptible. De esas que sin muchos aderezos te llegan al corazón.

Tal vez a primera vista el argumento no invite a creer que estamos ante una novela original, pero más que la historia en sí -que me ha parecido deliciosa, conmovedora y muy romántica- lo que es indiscutible es el sello que le imprime la autora.

Una mujer desvalida y sin recursos que se ve en la tesitura de llevar a cabo una suplantación de identidad por el futuro de su hijo recién nacido, un hombre endurecido y desconfiado que, a su modo, llora la muerte de un hermano del que estaba distanciado y un cúmulo de circunstancias, casualidades y avatares del destino, que entrelazan los caminos y los corazones de Sarah y Nicholas, son los elementos de esta preciosa historia de amor.

Me bastó con leer una novela de Cheryl St. John para que me cautivara su pluma y, sobre todo, la dulzura que destilaba aquella historia. Algo que se ha repetido novela tras novela. Ya sean actuales o históricas, te transportan y te seducen con la fuerza de los sentimientos que describen.

Pese a que como digo antes, tal vez, The mistaken widow presupone ser una de tantas historias del oeste protagonizada por una jovencita sin recursos -pese a que es de buena familia- y un rudo y solitario propietario de una mina, página tras página te envuelve en la vida en una pequeña comunidad que vive en una región minera y en una bonita historia de amor.

Al principio Nicholas provoca, como es de esperar, cierto rechazo. Pero con el devenir del tiempo se nos muestra que el mayor de los hermanos Halliday, heredó no sólo la mina de la familia sino las obligaciones y el carácter hosco y solitario de su difunto padre. Stephen fue el risueño soñador que abandonó las obligaciones familiares para vivir en sus términos y perseguir sus sueños.
De modo que el hombre que conoce Sarah es amargado y desconfiado. Mas bajo esa apariencia malhumorada e intransigente, que en principio le recuerda a su propio padre, descubre un hombre bondadoso, atado a cargas y deberes familiares. La llegada de Sarah/Claire y el pequeño William parece comenzar a obrar el milagro en Nicholas.

Evidentemente la historia no es un camino de rosas, pues a los prejuicios de Nicholas, a su rígida crianza y a los engaños de Sarah, otros escollos van sembrando la vida entre la pareja y, con ello, dejando a la lectora con el corazón en un puño a medida que lee.
Pero la incertidumbre tiene su recompensa en un enternecedor final que hay leer.

Preciosa, sencilla y sentida novela de Cheryl St. John, cuyas historias poseen algo indescriptible. No se si es la dulzura, esa mágica inocencia que las rodea o qué, pero siempre me dejan al final de la lectura con una sonrisa en los labios.

jueves, 1 de mayo de 2014

Un corazón por conquistar - Johanna Lindsey

Título original: One heart to win
Autora: Johanna Lindsey
Género: Romántica histórica Oeste
Editorial: Vergara
Fecha de publicación: Abril 2014




La autora éxito de ventas del New York Times, Johanna Lindsey, presenta una apasionante novela de identidades ocultas, secretos de familia, y un amor que trasciende una enemistad de cincuenta años, ambientada en los magníficos ranchos del territorio de Montana en 1880.

Algunas damas jóvenes se casan por dinero y posición social, unas pocas afortunadas lo hacen por amor, pero Tiffany Warren va a casarse para poner fin a una enemistad. Respetando los deseos de su madre, Tiffany, renuente, viaja hacia el Oeste para conocer a su padre, y al hijo mayor de su enemigo, el ranchero Hunter Callahan.

Una vez los Warren y los Callahan se unan por matrimonio, ambas familias dejarán de pelear por
una franja de tierra en disputa. Pero durante el caos que se produce en el atraco al tren, Tiffany se encuentra con una oportunidad de oro: tomando la identidad de la nueva ama de llaves de su padre, podrá vivir con un padre al que no conoce y evaluar su verdadero carácter, así como el del vaquero vecino al que está prometida. Pero, demasiado tarde, Tiffany descubre que la rivalidad entre los Warren y los Callahan es aún mayor de lo que piensa, cuando los Callahan secuestran a la “ama de llaves”, tan pronto como pone un pie fuera del tren.

Ahora Tiffany, haciéndose llamar Jennifer Fleming, se encuentra viviendo en territorio enemigo, bajo el mismo techo que su prometido. Muy pronto descubre que su pretendiente es atractivo, seductor y encantador contra el que tiene que luchar porque es incapaz de mantener los ojos -y las manos- alejados de Jennifer.
Después que la charada de Jennifer se descubra, rechaza casarse con Hunter, ni siquiera para acabar con las hostilidades entre las familias. ¿Cómo puede casarse con un hombre que está enamorado de otra mujer? Cuando Hunter reclama a su legítima prometida, sabe que aunque ama a dos mujeres, la elegante y formal Tiffany, así como a la valiente y apasionada Jennifer, sólo tiene un corazón al que conquistar.

¿Después de más de cuarenta novelas publicadas es una autora capaz de seguir cautivando a sus lectoras? Si tomamos como ejemplo a Johanna Lindsey, para mí, una de las reinas de la novela romántica, diría que sí, puesto que, sin que sea de una de mis escritoras preferidas, siempre he sentido cierta debilidad por sus novelas, desde que leí la primera hace ya muchos años.

Esa fidelidad ha sido una de las razones por la que caí rendida ante Un corazón por conquistar; la otra es, simple y llanamente, que el argumento me llamaba mucho la atención y, teniendo como tengo inclinación por las novelas románticas del oeste, no podía perderme su última novela hasta la fecha.
Es una historia de rivalidades familiares, ambientada en el territorio de Montana, a finales del siglos XIX; es una historia de amor entre una señorita de ciudad y un curtido y encantador vaquero.

Pese a ello y pese a que he encontrado en sus páginas una lectura deliciosa y divertida, no la considero, ni mucho menos, la mejor novela de esta prolífica autora. Pero contiene muchos de los rasgos característicos de Johanna Lindsey.

Describiría Un corazón por conquistar como una historia de amor chispeante que se sustenta en un cambio de identidades y en la arraigada rivalidad entre los Callahan y los Warren en las rudas tierras de Montana. A pesar de contar con un entorno un tanto salvaje, la sensación que impera a lo largo de la lectura es una risueña, encantadora e incluso un poco dulce. Al menos en mi caso así lo ha sido.
Creo que el argumento queda muy bien perfilado en la sinopsis de la novela, poco más se puede añadir, de modo que empezaré hablando de Tiffany Warren.

Tiffany es una señorita de ciudad que se ha criado en Nueva York y que sólo por cumplir por la promesa dada por su madre, accede a viajar al oeste para conocer al padre que ni siquiera recuerda. Al principio Tiffany parece un tanto fría y desapegada, ni siquiera quiere reencontrarse con su padre, por el que se siente abandonada. Pero, poco a poco, se nos revela una Tiffany más sensible y herida que llega a dejarte con el corazón encogido en algunos momentos.
Por otra parte, dado su carácter independiente y su reticencia a casarse con Hunter Callahan y trasladarse a Montana, cuando toma la identidad de Jennifer, la ama de llaves, no logra hacer del todo suyo el papel y, a menudo, deja entrever su carácter mandón y un poco sabiondo. Pero a mí eso, sinceramente, me ha divertido.

Por otra parte Hunter Callahan lejos está del vaquero duro e intimidante que, tal vez, esperaba encontrar. Creo que Degan Grant, el pistolero contratado por los Callahan, representa más ese estereotipo. Incluso me he quedado con la pregunta de ¿tendrá su propia novela?
De Hunter diría que es encantador, considerado, paciente y con mucho sentido del humor. Desde el primer encuentro con la “ama de llaves” de los Warren cae rendido a sus pies, lo que propicia una serie de encuentros y desencuentros, coqueteos e intentos de seducción que te mantiene enganchada al libro. Siempre, por supuesto, en la línea de las novelas más dulces de Johanna Lindsey.

La historia de amor de Hunter y Tiffany me ha resultado encantadora, divertida y romántica, envuelta en ese halo de engaños y rivalidades familiares que desencadena un mal entendido detrás de otro, sin los que, por otra parte, la novela perdería frescura y chispa.

En cambio, la historia de Rose y Frank Warren me ha decepcionado un poco, principalmente porque los motivos esgrimidos, finalmente, para explicar el porqué de su separación durante quince años me han resultado un poco inmaduros. Tal vez me queda esa sensación porque la razón, desde mi parecer, grave tiene una manera de resolverla que me ha anonado un poco. Eso y la rapidez con que se solventa y perdona hace que casi parezca nimia una separación de quince años para la que no hubo ninguna explicación creíble en su día. Al menos desde mi punto de vista, insisto.

Por otra parte, tengo que destacar al resto de hermanos Callahan y Warren, apuestos, varoniles pero aún muy jóvenes para descubrir del todo cuál es su carácter. Sin duda, me aventuro a presuponer que podrían tener su propia historia. Después de todo con tanto vaquero apuesto...

Considero que Un corazón por conquistar es una bonita historia de amor, ambientada en el oeste, que te deja con una sonrisa en los labios. Lejos queda de esas historias que narran la parte más dura y salvaje del territorio, más realista. Un corazón por conquistar, desde mi humilde punto de vista, no deja de ser una dulce y risueña historia de amor y reencuentros, casi como como un cuento de hadas.