sábado, 29 de marzo de 2014

The last wicked scoundrel - Lorraine Heath

Título original: The last wicked scoundrel
5º Los huérfanos de Saint James
Autora: Lorraine Heath
Género: Romántica histórica
Editorial: Avon
Fecha de publicación: Enero 2014





The last wicked scoundrel es la esperadísima historia del último de los pilluellos de Feagan. Conocido entre el resto de huérfanos de Saint James como Billy, el que una vez fuera un ladrón de tumbas se ha convertido en William Graves, el médico de la familia real.
Durante años William ha guardado celosamente un terrible secreto que hace que, en lo más profundo de su corazón, no crea en su redención. Tal vez por ello ha consagrado su vida a salvar al prójimo. Con el paso del tiempo, todos y cada uno de los huérfanos de Saint James ha encontrado el amor y ha formado una familia. Pero ¿encontrará también el amor Billy?

Desde que atendió a Winnie, la duquesa de Avendale, a las puertas de la muerte tras haber recibido una brutal paliza a manos de su cruel y déspota marido, un sentimiento secreto y callado ha brotado en el corazón del apuesto doctor hacia su paciente. Pero William no se siente merecedor de una dama como Winnie, por ello mantiene las distancias, dejando entrever nada más que su aprecio y amistad.

Tres años después de la muerte del duque de Avendale, Winnie comienza a florecer y a tomar las riendas de su vida. Bajo el cuidado de William Graves, sobrevivió milagrosamente y las heridas físicas sanaron. Mas la del alma aún no han cicatrizado. Eso no impide que el agradecimiento que siente hacia el apuesto doctor, con los años, se haya ido transformándose en una pasión ardiente. Winnie no se se atreve a dejar entrever sus sentimientos, así que de momento se contenta con su trabajo en fiestas caritativas y en la construcción del hospital que, en agradecimiento, quiere regalar a William Graves. Pero una noche William la besa en el jardín haciendo tambalear el suelo bajo sus pies y, por primera vez, mariposas revolotear en su estómago.

Mas, cuando un dulce futuro parece aguardar a Winnie, extraños sucesos comienzan a acontecer en la mansión del duque de Avendale: objetos que desaparecen y vuelven a aparecer, pesadillas recurrentes que no cesan y el inconfundible y aborrecible olor de la colonia de su difunto marido impregnar las estancias.
¿Se estará volviendo loca?, se pregunta Winnie.
Pero William Graves sabe que no es así, después de todo sólo él y el resto de huérfanos de Saint James saben qué sucedió realmente aquella lejana noche en que Avendale fue dado por muerto. Ahora que Winnie parece confiar en él y, sinceramente, apreciarlo, incluso tal vez amarlo, ¿podrá perdonarlo cuando descubra su mentira?

Mentiría si dijera que no he anhelado durante mucho tiempo leer la historia de Billy, el último de los ladronzuelos de la banda de Feagan que acabó bajo el ala del conde de Clayborne.
Si bien esperaba que se tratara de una novela larga en lugar de una corta, The last wicked scoundrel cuenta una preciosa historia, impregnada de mentiras y secretos que amenazan el amor puro y dulce que nace entre Winnie y William.

De la Winnie frágil, sumisa y maltratada que conocimos en En la cama con el diablo, poco queda en esta historia. Al comienzo aún se vislumbra en ella a una mujer dubitativa e insegura, pero poco a poco, con el paso del tiempo y el apoyo de Catherine y William, ha ganado seguridad en sí misma y autoestima. Y, por primera vez, se siente merecedora de amar y ser amada, de empezar una nueva vida junto a Whit, su hijo y, tal vez, junto al doctor Graves. Pero, por el contrario, el buen doctor no parece sentirse igual, pues no se siente merecedor del amor de Winnie, no se siente limpio.

En sus páginas, The last wicked scoundrel cuenta una bonita historia de amor puro y superación, de segundas oportunidades y redención, envuelta en una red de secretos, mentiras y el acoso del fantasma del duque de Avendale.
¿O tal vez no?
¿Está realmente muerto Avendale?, comienza a preguntarse Winnie, desencadenando así los acontecimientos en que se fundamenta esta historia.

Al tratarse de una novela tan corta, no deseo contar demasiado sobre el argumento. Por ello comentaré, en cambio, qué impresión me han dejado sus protagonistas.
De William decir que representa al arquetipo del héroe atormentado. De origen humilde, acabó siendo uno de los huérfanos ladronzuelos de Feagan. Con el paso de los años se ha convertido en un doctor y en un hombre leal, bondadoso y sacrificado por su profesión. Pese a que ha conquistado el corazón tanto de Luke, Jack, James y Frannie como de Catherine, Olivia, Emma y Greystone, en su fuero interno, él no se siente limpio ni merecedor del amor. Se ha resignado a ello. Hasta que una de sus pacientes, Winnie, le demuestra lo contrario.

De William me ha conquistado ese halo oscuro que lo envuelve y que no nos permite conocerlo realmente hasta que él mismo desnuda su alma. Durante gran parte del libro he estado sumida en el incertidumbre, preguntándome qué secreto tan terrible escondía.
Pero así como el conde diablo, Jack, Frannie y James, que ocultaban su propio infierno personal, también para William existe una segunda oportunidad. De la mano de Winnie. Para conocer por qué y cómo os invito a leer esta bonita historia.

Winnie también se ha ganado un trocito de mi corazón. Y así como William es el arquetipo de héroe oscuro y sacrificado, ella lo es de la heroína que renace de sus cenizas, más fuerte y curtida, para vencer sus miedos, ver en su interior la belleza y coraje que William ve y ella no, para encontrar el final feliz de su historia.

El resto de huérfanos de Saint James, como cómplices de William y amigos leales desde las calles, representan ese papel a la perfección en las diferentes intervenciones que hacen. Aparte, pocos más personajes aparecen en una novela que, si bien no pasará a ser mi preferida de esta autora, me ha llegado al corazón, me ha dejado con mariposillas en el estómago y feliz por haber podido, por fin, leer esta tan esperada y conmovedora historia. Una pena que se trate de una novela corta.





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