martes, 2 de septiembre de 2014

Jardines de cristal - Amanda Quick

Título original: Crystal Gardens
1º Las Damas de Lantern Street
Autora: Amanda Quick
Género: Romántica histórica
Editorial: Vergara/Ediciones B
Fecha publicación: Junio 2014




Después del intento de asesinato sufrido cuando desempeñaba su trabajo como investigadora de la agencia de la Señora Marsh, aceptando los consejos de sus jefes, Flint y Marsh, Evangeline Ames decide tomarse un descanso y se recluye en Fern Gate Cottage, una casita en Little Dixby, a las afueras de Londres. Allí tiene intención de escribir su nueva novela.

La vivienda que alquilada está cercana a Crystal Gardens, cuyo anterior propietario Chester Sebastian, que tenía fama de excéntrico, falleció en extrañas circunstancias.
Alrededor de Crystal Gardens pululan infinidad de rumores. Se dice que posee propiedades sobrenaturales, incluso se dice que hay un tesoro enterrado en sus jardines y que la excentricidad es un rasgo compartido por todos los Sebastian.

La propiedad ejerce una magnética atracción sobre Evangeline que, aprovechando la ausencia del nuevo heredero, tiene la intención de fisgonear un poco. Después de todo puede ser fuente de inspiración para la desbocada imaginación de una escritora.

Pero cuando una noche Hobson, un matón de los bajos fondos londinenses, entra a hurtadillas en la casita, con la obvia intención de acabar con su vida, huye en dirección a Crystal Gardens. Cuando está a punto de adentrarse en el laberinto aparece Lucas Sebastian, quien con su intervención le salva la vida. Además, insiste en mantener en secreto ese incidente tratando de evitar que Crystal Gardens se convierta en motivo de más habladurías aún en Little Dixby.

El encuentro entre el arrendatario y la inquilina pone de manifiesto no sólo una mutua atracción, sino que cada uno es consciente de las facultades psíquicas que el otro posee.
Enseguida ambos llegan a la convicción de que abandonar Londres no ha repercutido favorablemente en la seguridad de la señorita Ames. Y, a sabiendas de que Evangeline es el objetivo de un asesino, Sebastian la conmina a instalarse como su invitada en Crystal Gardens. De esta manera podrá gozar de su protección y seguridad. Sin embargo, eso implica que bajo el mismo techo les resultará más difícil no rendirse a la atracción latente entre ellos.

Jardines de cristal da comienzo a la serie Las Damas de Lantern Street de la prolífica autora Amanda Quick, protagonizada por unas jóvenes con dones paranormales que trabajan en la agencia de detectives de Flint y Marsh. Bajo la tapadera de ofrecer sus servicios como damas de compañía para la alta sociedad, Evangeline, Clarissa y Beatrice llevan a cabo investigaciones.
Ambientada en la época victoriana, Amanda Quick nos envuelve, una vez más, en una novela plagada de intriga, romance y fenómenos paranormales, en este caso protagonizada por Evangeline Ames y el misterioso Lucas Sebastian.

En lo que es un rasgo característico de las féminas protagonistas de esta autora, Evangeline es una joven -pese a que a su edad ya es considerada una solterona- independiente, feminista y adelantada a su época. Físicamente no destaca por poseer una apabullante belleza, pero su carácter inquisitivo y el ser un poco marisabidilla la hace destacar como una gema preciosa. Lucas Sebastian, el oscuro y misterioso propietario de Crystal Gardens, se siente irremediable e inmediatamente atraído por ella. Lucas reencarna al protagonista viril, oscuro y peligroso tan característico de Amanda Quick. De modo que los protagonistas de Jardines de cristal se caracterizan por los habituales rasgos con los que los dota la autora. No obstante, a mí esta peculiaridad me gusta y es algo que, con sinceridad, aguardo.

Desde ese primer encuentro en los jardines se percibe una corriente empática y también sexual entre ellos que traspasa el papel. La relación entre Evangeline y Lucas, envuelta en el aura paranormal que impregna la historia, es magnética. A menudo da pie a tiras y aflojas y a una lucha de ingenio y voluntades que propicia una lectura muy pero que muy amena.

Reconozco que tengo cierta debilidad por las novelas de Amanda Quick, pese a que no las considero historias profundas ni sorprendentes y que poseen rasgos reiterativos, pero aun repitiéndose y esperándolos libro tras libro me cautivan y envuelven una y otra vez.

Las personalidades con que dota a sus protagonistas, así como la ambientación, espeluznante, fantasmal y poco escalofriante -sobre todo la sublime descripción que hace de los jardines- te trasladan a la que considero es una atípica novela victoriana, y cuenta con una interesante investigación detectivesca. Algo con lo que a mí se me conquista.

Me ha seducido el halo oscuro y protector de Lucas Sebastian; me ha divertido el carácter intrépido de la escritora-detectiva Evangeline y me han hecho sumergirme en una lectura amena, con la dosis justa de misterio y romance para mantenerme pegada al libro.
La historia de amor de la pareja protagonista se entrelaza con la investigación del intento de asesinato de Evangeline, así como reabre las dudas referentes a la muerte de Chester Sebastian y la inexplicable desaparición del ama de llaves.

Entre los personajes secundarios cabe destacar por un lado a Beatrice y Clarissa, amigas de Evangeline e investigadoras de la agencia, que acuden a Little Dixby preocupadas por ella. Y, por otra parte, aparte de los residentes del pueblo, a la tía Florence, a Judith, la madrastra y a Tony y Beth, los hermanastros de Lucas que se trasladan a Crystal Gardens ante su estupor y desconcierto.
De esta manera conocemos más sobre la relación familiar tan fría y distante que une a Lucas con sus únicos parientes vivos.

A estas alturas no puedo decir que las novelas de Amanda Quick me sorprendan, pues, en general, siguen un patrón similar y tienes rasgos que se repiten, pero lo cierto es que me gustan, me divierten y se han convertido en esas novelas románticas de misterio ambientadas en la época victoriana que me hacen evadirme con su lectura y siempre me dejan con una sonrisa en los labios.
Espero, con ansias, disfrutar pronto de la siguiente novela de Las Damas de Lantern Street.

lunes, 1 de septiembre de 2014

Peligrosamente tuya - Raquel Campos

Título novela: Peligrosamente tuya
Autora: Raquel Campos
Género: Romántica contemporánea
Novela autopublicada
Fecha publicación: Febrero 2014




Alma es una joven que desde muy joven ha deseado ser veterinaria. Ha estudiado y trabajado con denuedo para hacer realizar ese sueño, aunque eso haya conllevado no sólo dejar su tierra y a sus padres, sino sacrificar su vida social. 
Pero llega el día en que logra graduarse y, con su título, emprende el regreso a Santiago de Espada, su tierra natal, donde planea comenzar a ejercer su profesión. Un incidente previo a su marcha de Valencia, donde ha cursado los estudios, podría interpretarse como un presagio, cuando se convierte en el objeto de interés enfermizo de un conocido. Episodio que, sin ella saberlo, se repetirá a su regreso al hogar.

Héctor es un Guardia Civil que ha decidido abandonar Madrid para trasladarse a un recóndito lugar en la Sierra de Segura. Tras un atentado, en el que fallecen unos compañeros suyos, entra en una etapa en que los remordimientos le llevan a cuestionarse su trabajo, su vida y qué rumbo tomar. El desasosiego que siente, así como el estado aletargado en que se sume, hace que su pareja le abandone. Finalmente decide ingresar en el Seprona y trasladarse a Santiago de España. En su nuevo destino, en su nuevo trabajo, pasa un par de años tranquilo, sin sobresaltos. No socializa demasiado salvo con un compañero, Óscar y su mujer Gloria.

Pero la soledad y el refugio que ha encontrado en las montañas desaparece con la llegada de Alma, la nueva veterinaria, que despierta en él algo largamente dormido. Al mismo tiempo, ambos se colocan en el punto de mirar de unos cazadores furtivos de la región a los que Héctor lleva tiempo vigilando. 
El joven está decidido a todo por proteger a Alma, no sólo de los cazadores furtivos, sino de Pedro, un antiguo conocido, que está obsesionado con ella y comienza a asediarla.

Peligrosamente tuya se trata de una historia sencilla, en la que bajo su quietud aparente se esconde algún que otro sobresalto. Del mismo modo que la tranquilidad y belleza del enclave donde acontece oculta la mezquindad de unos cazadores furtivos.
Esta novela se trata de la primera que leo de Raquel Campos, así que no tengo referencias para compararla con sus libros anteriores, de manera que únicamente trataré de transmitir mi impresión sobre ésta.

De la historia que narra en sus páginas destacaría ante todo la cercanía de sus personajes y ese sabor dulce que la rodea. Por otra parte, desde mi punto de vista, ese pueblo en la sierra, Santiago de Espada, donde transcurre la acción es casi como un personaje más. De hecho, entrelazado con sutileza, la autora deja traslucir a través de los ojos de sus protagonistas, su amor por las tierras en las que sitúa la novela.

Tengo que confesar que las historias ambientadas en enclaves en la montaña o bien donde el lugar tiene un peso importante en la acción me atrapan. No es busque descripciones exhaustivas de las ciudades o países donde transcurre, de los oriundos de la región o costumbres, pero, particularmente, me resulta enriquecedor leer historias así. Claro, no siempre es garantía de que en todas suceda, pero de entrada es un aliciente para leerlas. Lo cierto es que cuando comencé a leer la novela no imaginé que el entorno sería clave.

La descripción de la vida en la montaña, las costumbres, la sencillez de las gentes que residen en el lugar propicia, junto con el carácter que la autora imprime a sus personajes, que la cercanía, el costumbrismo de la región te resulten familiares.

La novela comienza en 2011. En ese momento se produce el atentado que cuesta la vida a los compañeros de Héctor y, al mismo tiempo, Alma está finalizando sus estudios de veterinaria en Valencia. Los primeros capítulos van alternando la historia de Alma y de Héctor por separado, primero en 2011 donde germina en cierto modo la semilla de la historia, y a partir de 2013, cuando se conocen, y ya es cuando propiamente comienza la historia de ambos. 

Reitero que se trata de una novela sencilla, cuyos protagonistas son personas honestas y sin dobleces. Alma es una joven trabajadora y estudiosa que retrata a tantas jóvenes con sueños y aspiraciones por labrarse un futuro en la profesión que aman. Héctor es un joven que ve truncado su proyecto de vida y trabajo. 
Tras la muerte de sus compañeros rompe con la vida que ha llevado hasta entonces y decide comenzar de nuevo en otra parte. El hombre que llega a Santiago de Segura es un solitario, casi un ermitaño que rehuye a todos. No obstante tampoco he tenido nunca la sensación de que fuera una persona amargada o atormentada. El lapso de tiempo transcurrido desde su marcha de Madrid y cuando conoce a Alma nos describen a un hombre que se ha reconciliado consigo mismo, que aun con esa cicatriz en el alma sigue adelante. 

La lectura me ha resultado agradable y apacible que lees muy rápidamente.  No obstante, si mencionaría algunos puntos a mejorar como que al tratarse de una novela autopublicada, y pese a estar muy cuidada la edición, sí que he encontrado algunos fallos de edición. No es que provoque que la lectura sea ininteligible, pero no me parece honesto no mencionar algo que está ahí y que señalarlo a la autora puede servirle en el futuro.
Por lo demás, Peligrosamente tuya es una historia sencilla y tierna, pero a la vez con una pequeña dosis de intriga, que me ha dejado una buena sensación sobre su autora y expectante por leer nuevas y diferentes historias y su evolución.