lunes, 17 de abril de 2017

Devil in spring - Lisa Kleypas

Devil in spring
Lisa Kleypas
3th The Ravenel
Avon
Febrero 2017

Una excéntrica chica florero…

La mayoría de debutantes sueñan con encontrar marido. Los sueños de Lady Pandora Ravenel son diferentes. La joven beldad ambiciona quedarse en casa y diseñar su nuevo negocio de juegos de mesa, antes que tomar parte de la temporada de Londres. Pero una noche, en un rutilante baile de sociedad, se ve envuelta en un escándalo con un peligroso y apuesto desconocido. 

Un cínico calavera…

Tras años evitando con facilidad las trampas del matrimonio, Gabriel, Lord St. Vincent, ha sido cazado por una rebelde joven que no podría ser una candidata menos adecuada. De hecho, ella no quiere tener nada con él. Pero Gabriel encuentra irresistible a la vivaz Pandora. Hará todo cuanto esté en su mano por poseerla, incluso si el matrimonio de conveniencia resulta ser un pacto con el mismo diablo.

Un peligroso complot…

Tras sucumbir a la experta y sensual persuasión de Gabriel, Pandora accede a convertirse en su esposa. Pero pronto descubre que sus actividades empresariales, accidentalmente, la han implicado en una peligrosa conspiración –y sólo su marido puede mantenerla a salvo. Mientras Gabriel la protege de unos enemigos desconocidos, descubren que su pacto con el diablo puede haberse convertido en un vínculo hecho en el cielo.

Devil in spring es la esperadísima última novela de Lisa Kleypas. Nos cuenta la historia de Lady Pandora, la más alocada y aventurera de las gemelas Ravenel, y el cautivador Gabriel, Lord St. Vincent. 
Para aquellas que no conozcáis o no hayáis leído toda la bibliografía de Lisa Kleypas, es menester recordar que Gabriel es el hijo de Evie Jenner y Sebastian, Lord St. Vincent, los protagonistas de El diablo en invierno. Por tanto, a través de esta novela se entrelazan ambas sagas.

El comienzo de Devil in spring es alocado e irreverente. La autora nos describe el primer encuentro de Lady Pandora y Lord St. Vincent, encuentro que acontece en un elegante baile de sociedad al que –como no tardamos en descubrir- ni uno ni otro tenía el menor deseo en asistir. Pero cosas del destino, ambos acuden y acaban conociéndose en una situación –en mi opinión divertida, pero a ojos de la sociedad de la época- escandalosa y comprometida. Pese a los intentos reiterados –e infructuosos- de Lady Pandora por defender su inocencia, el curso lógico de los acontecimientos parece irremediable: el matrimonio.

Ambos recurren a sus respectivas familias a la búsqueda de una solución honorable ante tal caótica situación. 
Pandora, acérrima defensora de unos sueños que ve peligrar ante la amenaza del matrimonio, no ceja en su empeño de evitarlo, pero, en cambio, Gabriel parece más predispuesto a pasar por el altar. Si bien tampoco contaba entre sus planes iniciales, la atracción que siente por la joven Ravenel hace que Lord St. Vincent  esté dispuesto a casarse con ella.

Sin embargo, los Duques de Kingston –Evie y Sebastian- invitan a los Ravenel a pasar una semana en su propiedad de Sussex, para que, cerca del mar y lejos de los cuchicheos de la sociedad londinense, los jóvenes se conozcan y decidan si quieren o no casarse. Los Ravenel y una reticente Pandora acceden…

A veces deseas tanto leer una novela y tienes tan altas expectativas depositadas en ella que, pese a que la novela sea buena, no puedes evitar acabar con una ligera sensación de insatisfacción. Lisa Kleypas es una de mis escritoras preferidas, lo que hace que espere que todas sus novelas sean mágicas. 

El diablo en invierno es una novela que me cautivó; la historia de Evie Jenner y Sebastian, Lord St. Vincent me llegó al corazón y ellos se convirtieron en una de las parejas de esta autora por las que tengo debilidad. Tal vez por ello esperaba, en cierto modo, que la historia del hijo de ambos me calara de igual manera.
Con la mano en el corazón y en honor a la verdad no puedo decir que no sea una novela buena, porque mentiría; no puedo decir que la  química de la pareja no me haya cautivado de principio a fin, porque me ha atrapado; ni que la trama no sea de ésas que te mantienen pegada al libro. No es nada de eso. Es algo diferente.

Por un lado es, simple y llanamente, que no es la historia de Evie y Sebastian. Pero, por otra parte, creo que así como la primera parte de la novela es divertida, dulce, romántica, cuenta con esas chispeantes y seductoras y Gabriel, te va envolviendo poco a poco en su cortejo a la excéntrica Lady Pandora, llega un punto en que la trama se vuelve un tanto plana.
Cierto es que, según avanzan los capítulos, acontecen hechos que imprimen a la historia de cierta intriga, pero, creo, sinceramente, que a la novela le falta un poco de magia. Esa magia que Lisa Kleypas obra en novelas como El diablo en invierno.

No obstante, Devil in spring cuenta con elementos para cautivarte como las numerosas conversaciones y coqueteos entre Pandora y Gabriel, mientras él trata de vencer los escollos que la joven esgrime para no casarse. Me ha encantado la vehemencia con la que Pandora defiende los derechos civiles de una mujer casada y me ha encantado como, a través nuevamente de la doctora Gibson, la autora nos describe cómo era la medicina del siglo XIX. 

Y, especialmente, me ha fascinado conocer la vida de Evie y Sebastian treinta años después, conocer la familia que formaron, conocer a sus hijos, y cómo, aun permaneciendo en un segundo plano, con apariciones ocasionales, guían y ayudan a Pandora y Gabriel. 
No he podido quitarme de la cabeza la idea de que, tal vez, Lisa Kleypas acabe escribiendo la historia de los hermanos de Gabriel. 

Pese a todo cuanto he explicado, recomiendo leer Devil in spring. Es una historia refrescante, divertida, romántica e irreverente. Pandora es una joven adelantada a su época, una innovadora que sueña con crear su propia empresa y no acepta que una mujer casada no tenga los mismos derechos que un hombre. Gabriel, pese a su reticencia inicial y a su fama de seductor, es un perfecto caballero, galante y protector, que te va conquistando capítulo tras capítulo.

Es pues, una historia dulce y romántica, que carece de ese trasfondo amargo que los pasados de Evie y Sebastian conferían a su historia, pues la infancia, sobre todo de Gabriel, no se asemeja a la de sus  padres. Y Lady Pandora…. es un personaje tan peculiar que, como digo, es una pareja diferente. Estamos ante una trama menos profunda y oscura, más diáfana. Y, no hay que olvidar, que estamos ante unos personajes diferentes.

Reitero que sin duda recomiendo leer esta novela, pero, ante todo, hacedlo sin las pretensiones de estar leyendo una segunda historia de Evie y Sebastian, pues no lo es. 

Pero la pluma de Lisa Kleypas es prodigiosa, sus historias son románticas y divertidas, la agudeza de sus diálogos y giros argumentales siempre te dejan con buen sabor de boca. Espero, confío que un día no muy lejano podamos leer las historias de los hermanos de Gabriel, una vez termine con la saga de los Ravenel. Saga que, por otra parte, sus personajes secundarios y algunas revelaciones que se producen en esta tercera entrega, prometen más misterios. 

martes, 4 de abril de 2017

Máscaras - Amy Harmon


Making faces
Amy Harmon
Romántica contemporánea
Editorial Oz
15 de febrero de 2017





Hace bastante tiempo, a través del blog, una de vosotras me recomendasteis esta novela. La compré, pero durante mucho tiempo no me animé a leerla. No sé explicar la razón. Puede que fuese porque al comenzar las primeras páginas y percatarme que transcurría en un instituto, pensé que era una novela juvenil y al no tratarse de un género que leo a menudo, la dejé para otro momento. Admito que su apariencia exterior me condicionó y que juzgué un libro por la imagen que proyectaba. Tal vez fuera una premonición, que me advertía de uno de los mensajes que impregnarían esta preciosa novela.

Máscaras es un libro que me ha conmovido como hacía mucho, pero mucho tiempo, que no lo conseguía ninguno. Reconozco que disfruto enormemente con una novela divertida, irreverente. Son unas de mis preferidas. Pero, al final, con la mano en el corazón son las que cuentan historias que te desgarran el alma las que me dejan huella.
Como ésta. 
Es una historia preciosa, profunda, dulce, preñada de mensajes sobre la belleza, sobre segundas oportunidades, sobre la amistad, sobre el amor y la muerte, la confianza, el honor y la lealtad. 
Y la novela, no sólo está escrita maravillosamente, sino que te atrapa –si le das una oportunidad- por la emotividad de la historia que cuenta, por la dulzura y vulnerabilidad que desprenden y por la personalidad arrolladora de sus personajes. Y no hablo sólo de la pareja protagonista, sino de todo el elenco que aparece.

Tal vez, de entrada, pueda parecer que no estamos ante un argumento original. Si leéis un poco el argumento, seguro que pensaréis que es un tema manido. Pero, pese a que son muchas –o bastantes- las novelas que nos hacen evocar la clásica historia de la bella y la bestia, Máscaras es diferente.  Además es un clásico por el que siento debilidad, mi favorito en realidad. Y eso me basta para que lea cualquier novela que verse con él.

Es una historia agridulce y poco convencional sobre el heroísmo, el amor, la amistad, el coraje, la auto aceptación y la muerte. Es conmovedora. 
Tanto así que me ha mantenido enganchada al libro los dos últimos días. 

Pero quiero hablaros un poco de sus protagonistas.
Fern Taylor es la hija del pastor de Hannah Lake. Pelirroja, pecosa y delgaducha no destaca por su belleza. Si a eso se le unen las gruesas lentes de sus gafas y brackets es una de esas chicas a las que se las etiqueta de raras. Es una chica tímida que ha estado enamorada de Ambrose Young desde que tenía diez años. Pero Ambrose no parece percatarse de su existencia, no al menos de la manera que ella desearía. Ambrose es un atleta, la estrella del equipo de lucha, alto, fuerte y tan guapo como un dios griego. Pero bajo la superficie de perfección que muestra esconde otras facetas y otra vida con sus sinsabores. 

Podría decirse que es casi como si pertenecieran a mundos lejanos. Mientras Ambrose es uno de los chicos populares y tiene un grupo de cuatro amigos parecidos a él, deportistas y populares, el único amigo de verdad de Fern es su primo Bailey, un joven que padece el síndrome de distrofia muscular de Duchenne. Fern y Bailey forman una peculiar pareja que, capítulo a capítulo te roban el corazón por la bondad que destilan, por las lecciones de vida y sabiduría que transmiten página a página. A este dúo se suma Rita, pero ellos dos forman un vínculo único, adorable y maravilloso. 

El atentado contra las torres gemelas del 11S supone un punto de inflexión en la vida de este pueblecito. Una vez finalizado el instituto, Ambrose decide alistarse en el ejército. Grant, Paulie, Jesse y Beans, sus cuatro e inseparables amigos, le siguen y los cinco acaban en Iraq.

El regreso a Hannah Lake un año y medio más tarde no es el esperado. Ambrose no es el mismo que se marchó. Es un hombre lleno de cicatrices y culpa, tan roto por dentro como por fuera, que se aísla del pueblo que un día lo idolatró. Pero poco a poco, Fern, va erosionando sus defensas, afanándose en devolverlo de vuelta a la vida con la promesa de que todo el mundo es merecedor de una segunda oportunidad.

Máscaras es más que una novela romántica, es una novela plagada de mensajes alentadores y llenos de esperanza, repleta de confesiones y descubrimientos conmovedores. A través de sus líneas, sobre todo a través de los personajes de Fern y Bailey, da una lección de amor y amistad, de redención y honorabilidad. Es una historia agridulce, pero hermosa en su esencia y en la belleza que describe. 

Describe escenas tan conmovedoras y tan puras que, en varias ocasiones, he acabado derramando algunas lágrimas. Y no sólo por la preciosa historia de amor que cuenta, sino por otras tramas y personajes que te roban el corazón. Como Bailey. Es una de esas historias que te remueve tantas emociones por dentro que acabas atesorándola como uno de ésas que sabes leerás y reelerás muchas veces.

Y no sólo es una novela romántica, dulce y enternecedora, sino que es una novela magistralmente creada. Los personajes y los acontecimientos que les suceden propician detalles a los que, tal vez, al principio no das demasiada importancia, pero que, con la perspectiva de la lectura y la sucesión de capítulos, vas entrelazando y apreciando puntos de conexión que señalan un sendero. 
En su sencillez, se esconde una trama más profunda de lo que a simple vista parece, con mensajes inspiradores, es cierto, pero también con aprendizajes de por vida. 

Soy consciente de que hay mucho que no he explicado en estas líneas, pero eso es porque no quiero desvelar absolutamente nada crucial, ningún detalle que haga que nadie pueda perderse la oportunidad de descubrir la magia que esconde Máscaras. 
Para mí ha pasado a ser una de esas joyas de la novela que atesoré siempre. ¡Inolvidable!